Karim Benzema (D) et Raphaël Varane s’entraînent à Doha. Photo : FRANCK FIFE / AFP
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La France, championne en titre, espère que Karim Benzema et Raphael Varane seront suffisamment en forme pour jouer leur match d’ouverture de la Coupe du monde contre l’Australie, et leur coéquipier Adrien Rabiot insiste sur le fait qu’ils sont tous les deux « déterminés à jouer ».

Benzema est aux prises avec un problème à la cuisse tandis que Varane se remet d’une blessure à la jambe.

Les deux joueurs se sont entraînés séparément du reste de l’équipe de France lors d’une séance publique pour les médias au stade du champion qatari Al Sadd jeudi soir.

« Karim et Raphaël vont très bien », a déclaré Rabiot vendredi. « Ils se sont entraînés séparément parce que c’était le protocole qu’ils avaient établi.

« Ils sont bons et ils veulent vraiment jouer, mais je ne sais pas s’ils participeront au premier match. »

L’attaquant du Real Madrid Benzema, qui a remporté le Ballon d’Or le mois dernier, a disputé moins d’une demi-heure de football lors des six derniers matchs de son club avant la Coupe du monde.

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L’arrière central de Manchester United, Varane, n’a plus joué depuis qu’il est sorti en larmes contre Chelsea le 22 octobre.

Le récent manque d’entraînement du joueur de 34 ans signifie qu’Olivier Giroud pourrait faire son entrée dans l’équipe lorsque la France commencera sa défense du trophée contre les Australiens à Al Wakrah mardi prochain.

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« C’est clair que c’est mieux quand on joue et qu’on assemble des matchs mais je pense que le cas de Karim est différent », a déclaré Rabiot.

« C’est moins un handicap pour un attaquant que pour un milieu de terrainet c’est un joueur de premier niveau qui sait se débrouiller.

« Je pense que c’est plus à cause de ce qu’il ressent personnellement. Mais s’il n’est pas là pour le premier match, il sera là pour le second. »

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La France, qui n’a plus de partenaire clé dans l’entrejeu Pablo Pogba et N’Golo Kante au Qatar pour cause de blessure, le Danemark et la Tunisie joueront également dans le groupe D.

juventus Le milieu de terrain Rabiot profitera de l’absence de Pogba et Kante et jouera un rôle central dans l’équipe de Didier Deschamps.

Il y a quatre ans, il s’est retrouvé sans place dans le victorieux 2018 Coupe du monde escadron et a refusé d’être placé sur une liste d’attente.

« Cela fait quatre ans depuis 2018 », a déclaré le joueur de 27 ans. « C’est vrai que c’était une grosse déception et j’ai travaillé très dur pour être là cette fois.

« Je suis reconnaissant pour tout ce qui s’est passé depuis mon retour dans l’équipe. »

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