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PARIS – La Première ministre française Elisabeth Borne a averti que la France était confrontée à la « sécheresse la plus grave » jamais enregistrée et a annoncé l’activation d’une cellule de crise gouvernementale.

Borne a déclaré vendredi dans un communiqué écrit que de nombreuses régions de France traversent une « situation historique » alors que le pays connaît sa troisième vague de chaleur cet été.

« La sécheresse exceptionnelle que nous vivons actuellement prive d’eau de nombreuses communes et est un drame pour nos agriculteurs, nos écosystèmes et la biodiversité », indique le communiqué.

Les prévisions météorologiques suggèrent que la chaleur, qui augmente l’évaporation et les besoins en eau, pourrait se poursuivre pendant les 15 prochains jours, rendant peut-être la situation encore plus préoccupante, selon le communiqué.

La cellule de crise du gouvernement sera chargée de surveiller la situation dans les zones les plus touchées et de coordonner les mesures telles que l’approvisionnement en eau potable à certains endroits.

Il surveillera également l’impact de la sécheresse sur la production d’énergie, les infrastructures de transport et l’agriculture de la France.

Le géant français de l’énergie EDF a annoncé vendredi qu’il devait temporairement couper la production d’électricité de deux de ses centrales nucléaires qui utilisent l’eau des rivières pour refroidir les réacteurs. Le groupe a prévenu qu’au moins une usine de plus pourrait être affectée dans les prochains jours par les fortes chaleurs du Rhône.

Après une grande canicule en 2003, l’Agence française de sûreté nucléaire, l’ASN, a fixé des limites de température de 28 degrés Celsius (82 degrés Fahrenheit) pour les rivières, au-delà desquelles les centrales électriques doivent réduire leur production afin de ne pas chauffer encore plus l’eau et de préserver l’environnement. Des exceptions temporaires permettent à certaines usines d’augmenter cette limite de quelques degrés lors de « situations exceptionnelles ».

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La France dépend de l’énergie nucléaire pour environ 70 % de son électricité, plus que tout autre pays.

La France compte désormais 62 régions soumises à des restrictions d’utilisation de l’eau en raison du manque de pluie.

Selon les situations locales, les restrictions vont des interdictions d’irrigation pendant les heures les plus chaudes de la journée à l’utilisation de l’eau uniquement pour la population, le bétail et le maintien en vie des espèces aquatiques.

Le ministre de la Transition écologique, Christophe Béchu, a déclaré lors d’une visite dans le sud-est de la France que plus de 100 communes ne peuvent plus fournir d’eau potable au robinet et doivent être approvisionnées par camions.

« Plus la situation est grave, plus nous privilégions l’eau potable par rapport aux autres usages », a-t-il déclaré.