Le président français Emmanuel Macron. (Photo : ANGELOS TZORTZINIS via Getty Images)

La France a retiré ses ambassadeurs aux États-Unis et en Australie au milieu d’un contrecoup sur un accord de fourniture de sous-marins, a déclaré le ministre français des Affaires étrangères.

Jean-Yves Le Drian a indiqué dans un communiqué que la rare décision, à la demande du président Emmanuel Macron, « est justifiée par la gravité exceptionnelle des annonces » faites par l’Australie et les Etats-Unis.

Il a déclaré que l’annulation par l’Australie d’un important contrat d’achat de sous-marins conventionnels français en faveur de sous-marins à propulsion nucléaire construits sur la technologie américaine était un « comportement inacceptable ».

Mercredi, les États-Unis, l’Australie et le Royaume-Uni ont annoncé un nouveau partenariat de sécurité trilatéral sous l’acronyme AUUKUS.

L’annonce conjointe a confirmé que les États-Unis fourniraient un sous-marin à propulsion nucléaire à Canberra, et l’Australie a décidé d’abandonner son accord sur les sous-marins avec la France.

En 2016, l’Australie a sélectionné le constructeur naval français Naval Group pour construire une nouvelle flotte de sous-marins d’une valeur de 40 milliards de dollars pour remplacer ses sous-marins Collins vieux de plus de deux décennies.

Le Drian n’a pas évoqué le retrait de l’ambassadeur de France à Londres, suggérant que Paris considère les États-Unis comme les principaux moteurs de l’accord.

Une retraite des ambassadeurs est très inhabituelle parmi les pays alliés.

En 2019, Paris a retiré son émissaire en Italie voisine après que les dirigeants du pays ont fait des commentaires publics critiques sur le gouvernement français.

L’année dernière, la France a retiré son ambassadeur en Turquie après que le président Recep Tayyip Erdogan a déclaré que Macron avait besoin d’un traitement de santé mentale.

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Plus tôt vendredi, un haut diplomate français a évoqué une « crise » dans les relations avec les Etats-Unis.

Le diplomate, qui s’est exprimé sous l’anonymat conformément à la pratique courante du gouvernement, a déclaré que pour Paris « il s’agit d’une question stratégique sur la nature même des relations entre l’Europe et les États-Unis sur la stratégie indo-pacifique ».

Il ne spéculerait pas sur les effets que la situation aurait sur les relations de la France avec les États-Unis. « Il y a une crise », a-t-il souligné.

Macron n’a pas commenté la question depuis l’annonce par le président Joe Biden d’une alliance stratégique indo-pacifique avec l’Australie et la Grande-Bretagne.

La France poursuit depuis plusieurs années une stratégie européenne pour renforcer les liens économiques, politiques et de défense dans la région qui s’étend de l’Inde et de la Chine au Japon et à la Nouvelle-Zélande. L’UE a dévoilé cette semaine son plan pour l’Indo-Pacifique.

Le Drian a exprimé jeudi une « incompréhension totale » de cette décision, critiquant à la fois l’Australie et les États-Unis.

« C’était vraiment un coup de poignard dans le dos. Nous avons construit une relation de confiance avec l’Australie, et cette confiance a été trahie », a-t-il déclaré. « Cela ne se fait pas entre alliés.

Il a également comparé la décision de Biden à celles de son prédécesseur, Donald Trump, dans le cadre de la doctrine « America First » de Trump.

Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost Royaume-Uni et a été mis à jour.

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