« La dimension économique de cette renaissance est évidemment importante, même si ce n’est pas le seul axe sur lequel nos deux pays travaillent actuellement pour reconstruire cette relation. Mais c’est une brique qui compte, comme nous le savons tous.

M. Becht rencontrera le ministre du Commerce Don Farrell et les ministres du gouvernement NSW Alister Henskens et Rob Stokes, qui sont respectivement responsables de la science et de la technologie et de l’infrastructure.

La France est le dernier pays à rechercher des minéraux critiques en Australie dans un contexte d’inquiétude généralisée concernant la mainmise de la Chine sur l’approvisionnement en ressources telles que le lithium et le cobalt, cruciaux pour la technologie des batteries.

« Il existe de nombreuses opportunités, y compris en réponse aux grands défis que les crises récentes ont mis en lumière pour nos économies », a déclaré M. Becht.

« La France et l’Australie ont beaucoup à faire ensemble pour résoudre la question de la résilience de la chaîne d’approvisionnement. C’est pourquoi le sujet des minéraux critiques fait également partie de mon voyage, ainsi que l’hydrogène décarboné, dans la lignée des annonces ambitieuses du nouveau gouvernement australien sur le climat, dont on ne peut que se réjouir.

« Je crois que la transition écologique sera le moteur de nos échanges dans les années à venir. Nous pouvons certainement offrir la richesse de l’expérience de nos entreprises, notamment dans les énergies renouvelables, la gestion des déchets et le transport.

Becht rencontrera le sénateur Farrell lundi et a déclaré qu’il y avait une forte intention de renforcer les liens commerciaux et d’investissement.

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Cependant, il s’est montré diplomate lorsqu’on l’a interrogé sur les négociations entre l’Australie et l’Union européenne sur un accord de libre-échange et sur les sensibilités du puissant lobby agricole français. Il ne serait pas non plus attiré par les pressions de l’UE pour que l’Australie supprime la taxe sur les voitures de luxe, ce qui aiderait les constructeurs français.

« La France soutient les négociations commerciales en cours entre l’UE et l’Australie. Cet accord a un potentiel économique et stratégique très important pour nos deux pays, l’Australie et la France », a-t-il déclaré.

Dans le sillage du Brexit, Becht a déclaré que la France avait amélioré son environnement des affaires et, pour la troisième année consécutive, était la destination européenne la plus attrayante pour les investissements. Cela signifiait que des entreprises, y compris australiennes, étaient attirées en France.

« Je suis heureux de noter que l’une des principales banques australiennes, National Australia Bank, a ouvert son siège européen à Paris pour développer ses opérations dans la zone euro », a-t-il déclaré.

« Je suis également ravi qu’une grande institution financière australienne, Macquarie, ait choisi d’ouvrir un bureau à Paris, qui ouvre cette semaine.

« Nous pouvons certainement étendre davantage ces liens. »

Selon certaines rumeurs, le président français Emmanuel Macron se rendra en Australie en novembre après le sommet du G20 à Bali.