PARIS (AP) – Le gouvernement français a annoncé lundi qu’il rendrait un paysage de Gustav Klimt pillé par les nazis à ses propriétaires légitimes plus de 80 ans après avoir été volé à une famille juive en Autriche en 1938.

La peinture à l’huile colorée de 1905 du peintre symboliste autrichien “Rosiers sous les arbres” est accrochée au musée d’Orsay à Paris depuis des décennies.

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La ministre française de la Culture, Roselyne Bachelot-Narquin, a déclaré lors d’une conférence de presse à Paris que “la décision de restituer une œuvre importante des collections publiques illustre notre engagement envers le devoir de justice et de réparation face aux familles pillées”.

Les travaux pétroliers seront rendus à la famille de Nora Stiasny, une victime de l’Holocauste qui a été dépossédée lors d’une vente forcée en août 1938.

Bachelot-Narquin a déclaré que les autorités françaises n’avaient pas initialement identifié le tableau comme volé par les nazis et que sa provenance a récemment été révélée après des enquêtes menées par le gouvernement français sur la question.

“C’est ces dernières années que la véritable origine du tableau a été établie”, a-t-il dit, ajoutant qu’il s’agissait “du seul tableau de Gustav Klimt appartenant à la France”.

“” Des roses sous les arbres “” témoigne des vies qu’un criminel a obstinément tenté d’effacer. “