La France connaît un « tsunami » d’infections au COVID-19, avec 208.000 cas signalés au cours des dernières 24 heures mercredi, un nouveau record national et européen, a déclaré le ministre de la Santé Olivier Veran aux législateurs.

La France a battu à plusieurs reprises des records d’infection ces derniers jours, et les 180.000 cas de mardi sont déjà les plus élevés pour un pays d’Europe, selon les données de Covidtracker.fr.

« Cela signifie que 24 heures sur 24, jour et nuit, chaque seconde dans notre pays, deux Français sont diagnostiqués positifs », a déclaré Véran. « Nous n’avons jamais connu une situation comme celle-ci », a-t-il déclaré, qualifiant l’augmentation des cas de  » vertigineuse « .

Les infections mondiales au COVID-19 ont atteint des niveaux record au cours des sept derniers jours, ont montré mercredi les données des agences de presse Reuters et AFP, alors que la nouvelle variante Omicron se propage rapidement, gardant de nombreux travailleurs à la maison et accablant les centres de test.

La situation dans les hôpitaux français était déjà préoccupante en raison de la variante Delta, a déclaré Veran, car Omicron n’a pas encore eu d’impact, ce qui, selon lui, finira par arriver.

« Nous avons deux ennemis », a-t-il déclaré, faisant référence aux deux variantes principales. « Quant à Omicron, je ne parlerais plus de vague. Il s’agit d’un raz de marée, où plusieurs vagues se combinent pour former une vague massive », a-t-il déclaré.

Le ministre avait prévenu lundi que la France pourrait atteindre plus de 250 000 cas quotidiens de COVID d’ici début janvier, alors qu’une semaine de vacances de Noël et de rassemblements familiaux sans restriction alimentent la propagation de la maladie.

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À la suite d’une réunion du cabinet pour discuter de la crise lundi, le Premier ministre Jean Castex a annoncé diverses mesures pour tenter de contenir l’épidémie, mais a évité les fermetures ou les blocages de masse qui ont été réintroduits dans d’autres pays de l’UE comme les Pays-Bas.

Certaines des nouvelles restrictions, telles que l’interdiction de manger dans les trains à grande vitesse ou de s’arrêter dans les cafés et les bars, ont été dénoncées par les critiques et les opposants politiques comme étant trop limitées pour être efficaces.

Le gouvernement a annoncé mercredi que les quelque 1 600 boîtes de nuit du pays resteraient fermées pendant trois semaines supplémentaires après la fermeture ordonnée le 6 décembre.

Le ministre de l’Intérieur Gerald Darmanin a également encouragé les autorités locales à limiter les rassemblements publics du réveillon du Nouvel An, notamment en exigeant des masques faciaux extérieurs et en augmentant les patrouilles de police pour imposer une interdiction de boire en public la nuit.

Pression sur les hôpitaux

Les admissions quotidiennes à l’hôpital pour COVID en France sont en moyenne de plus de 1 000 par jour, toujours bien en deçà du pic de 3 500 lors de la première vague d’avril 2020 ou près de 3 000 lors de la deuxième vague en novembre de l’année dernière.

Mais la croissance exponentielle du nombre de cas inquiète.

La Fédération hospitalière française a déclaré mardi que « des mesures supplémentaires sont nécessaires pour protéger les hôpitaux publics afin d’éviter une saturation des services de santé et des salles d’urgence qui conduira inévitablement à davantage d’annulations d’opérations ».

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De nombreux hôpitaux, en particulier ceux des hotspots en France et sur la côte sud de la Méditerranée, annulent déjà les opérations non essentielles en raison de l’augmentation des admissions COVID, dont la majorité ne sont pas vaccinées.

Bien que la France ait l’un des taux de vaccination les plus élevés au monde, avec 90 pour cent de la population éligible recevant au moins une dose, Veran a déclaré qu’il restait encore cinq millions de personnes non vaccinées qui sont assez âgées pour recevoir les injections.

Le gouvernement parie sa stratégie sur une nouvelle loi qui sera débattue au parlement à partir de mercredi et qui obligerait les citoyens à présenter une preuve de vaccination pour entrer dans les restaurants, cinémas, musées et autres lieux publics.

Le nouveau système de « pass vaccin » remplacera l’ancien « pass santé », qui pouvait être obtenu en fournissant un récent test COVID négatif en l’absence de vaccination.

Natacha Butler d’Al Jazeera, rapportant depuis Paris, a déclaré qu’il y aurait beaucoup d’opposition à la mesure.

« Certaines personnes disent que c’est une mesure controversée », a-t-il déclaré.

« Mais ce que dit le gouvernement, c’est que [unvaccinated people] ce sont vraiment eux qui finissent souvent à l’hôpital, et c’est une façon d’essayer de les motiver à aller se faire tabasser.»