La France a rapatrié mardi 15 femmes et 32 ​​enfants détenus dans un camp de prisonniers pour djihadistes présumés en Syrie, a indiqué le ministère des Affaires étrangères, lors du troisième grand retour de ressortissants français du pays.

Des groupes de défense des droits font pression depuis des années pour que la France récupère les épouses et les enfants des combattants présumés du groupe État islamique détenus dans les camps, depuis que le mouvement djihadiste a été expulsé de son « califat » autoproclamé en 2019.

Mais le gouvernement a rejeté un rapatriement général, affirmant que le retour de membres de la famille de l’État islamique potentiellement radicalisés poserait des risques pour la sécurité en France, qui a connu une vague d’attaques djihadistes depuis 2015.

Au lieu de cela, il a déclaré que des cas individuels seraient examinés, conduisant au premier rapatriement groupé de 16 mères et 35 enfants de Syrie en juillet 2022, et de 55 autres en octobre.

Les femmes et les enfants qui sont rentrés mardi en France se trouvaient dans le camp de Roj, dans le nord-est de la Syrie sous administration kurde, près des frontières turque et irakienne.

Elles ont été envoyées aux services sociaux et les mères seront traduites devant les autorités judiciaires, a indiqué le ministère des Affaires étrangères, remerciant « l’administration locale du nord-est de la Syrie pour sa coopération, qui a rendu cette opération possible ».

L’avocate Marie Dose, qui représente les proches des personnes détenues dans divers camps en Syrie, a déclaré que 150 femmes et enfants français vivaient dans ces camps avant le transfert de mardi.

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Contacté par l’AFP, le ministère français des Affaires étrangères a refusé de dire combien de femmes ou d’enfants supplémentaires pourraient être renvoyés.

– ‘Doit être rapatrié’ –

L’opération de mardi est intervenue après que le Comité des Nations unies contre la torture a déclaré la semaine dernière qu’en refusant de rapatrier des femmes et des enfants en Syrie, la France violait la Convention des Nations unies contre la torture et les traitements cruels, inhumains ou dégradants.

Dans une version d’une décision du 16 novembre 2022, partagée par Dose, le comité a déclaré que « ne pas prendre toutes les mesures raisonnables en son pouvoir pour rapatrier les proches des demandeurs constituerait une violation par un État membre des articles deux et 16 du congrès ».

Des familles françaises ont été détenues dans les camps de Roj et d’Al-Hol en territoire sous contrôle kurde.

Des groupes de défense des droits ont dénoncé les conditions sanitaires épouvantables, la malnutrition et la surpopulation dans le camp d’Al-Hol notamment.

Dose a déclaré que les derniers arrivants montraient que « la France est, et a toujours été, capable de rapatrier des enfants et leurs mères ».

« Il y a encore des orphelins et plusieurs mères qui demandent à être rapatriées avec leurs enfants, dont une femme handicapée », a-t-il dit, sans donner de chiffre.

Martin Pradel, un autre avocat représentant les proches des enfants français dans les camps, a déclaré que « trop ​​d’enfants » n’avaient toujours pas été renvoyés, « malgré le fait que leur pays était condamné » pour les avoir abandonnés.

« Il neige en Syrie. Certains enfants dorment dans des tentes », a-t-il dit. « Tout le monde doit être rapatrié d’urgence. »

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– ‘Partager ce fardeau’ –

Au cours de la dernière décennie, des milliers d’extrémistes en Europe se sont rendus en Syrie pour devenir des combattants de l’État islamique, emmenant souvent leurs familles vivre dans le « califat » que le groupe a établi en territoire occupé en Irak et en Syrie.

Depuis que les insurgés ont été vaincus par les forces dirigées par les Kurdes soutenues par les États-Unis en 2019, le retour des proches des combattants présumés qui ont été capturés ou tués est une question épineuse pour les nations occidentales.

Plusieurs pays européens, comme la Belgique, l’Allemagne et les Pays-Bas, ont récupéré nombre de leurs citoyens des camps en Syrie.

En septembre de l’année dernière, le chef du Commandement central de l’armée américaine a exhorté les nations à rapatrier les citoyens d’Al-Hol, qui abrite quelque 55 000 personnes, principalement des femmes et des enfants.

Mais la France a été beaucoup plus réticente, malgré une condamnation par la Cour européenne des droits de l’homme en septembre de son refus de rapatrier deux femmes détenues en Syrie, invoquant des menaces à la sécurité et aux soins médicaux dans les camps gérés par les Kurdes qu’elles mettaient leur vie en danger.

De nombreuses femmes renvoyées en France ont été accusées d’infractions terroristes et incarcérées.

Un porte-parole des autorités kurdes du nord-est de la Syrie a déclaré mardi à l’AFP que l’administration semi-autonome était « toujours prête à coopérer avec les pays ayant des citoyens à l’intérieur des camps de Roj et d’Al-Hol, mais a déclaré que la coopération avait été jusqu’à présent » limitée « . .

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« Nous espérons que la communauté internationale partagera ce fardeau avec nous, car ce n’est pas notre seule responsabilité », a-t-il déclaré.

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