WXV1 débutera en octobre et comportera neuf matchs tests sur trois week-ends.

L’Angleterre, la France et le Pays de Galles participeront à l’événement inaugural avec les trois meilleures équipes à partir de juillet Pacific Four Series impliquant la Nouvelle-Zélande, l’Australie, le Canada et les États-Unis.

L’équipe qui termine quatrième de ce tournoi jouera au WXV2 qui se déroulera au Cap en Afrique du Sud les 14, 21 et 28 octobre.

L’Ecosse a obtenu une place en WXV2 et l’Irlande est confirmée pour WXV3. L’Italie jouera un barrage contre l’Espagne pour déterminer les derniers représentants européens en WXV2 et WXV3.

Bill Beaumont, président de World Rugby, a déclaré : « Nous avons fait une promesse lors d’une spectaculaire Coupe du monde de rugby 2021 en Nouvelle-Zélande pour accélérer l’avancement du jeu féminin.

« Avec les femmes et les filles à la tête de notre stratégie visant à développer le sport à l’échelle mondiale, cette compétition augmentera la portée et l’impact du sport et stimulera la compétitivité globale du rugby international féminin alors que nous attendons avec impatience une Coupe du monde de rugby élargie à 16 équipes. 2025 en Angleterre ».

Samedi dernier, L’Angleterre bat la France 38-33 pour remporter un cinquième titre consécutif des Six Nations et offrir l’envoi parfait au manager Simon Middleton, qui a dirigé l’équipe pendant huit ans.

Pour les deux premières éditions de WXV1, il n’y aura pas de relégation puisque chaque équipe joue trois matchs pour déterminer le vainqueur de la compétition.

Dans WXV2, les équipes joueront trois fois avec l’équipe qui termine dernière étant reléguée à WXV 3, tandis que le vainqueur de cette division est promu à WXV2.

L’équipe du bas de WXV3 affrontera l’équipe suivante la mieux classée, sur la base du classement féminin du lundi après le dernier match WXV de cette année.

Sally Horrox, qui supervise le jeu féminin à World Rugby, a ajouté : « WXV est le produit phare de notre Accélérer le développement mondial des femmes dans le rugby stratégie.

« C’est plus qu’une compétition de classe mondiale, c’est une déclaration d’intention, un véhicule pour améliorer la portée, la compétitivité et la valeur du rugby féminin d’élite. »