Le rôle de la France avant et pendant le génocide rwandais de 1994 a été un “échec monumental” que le pays doit reconnaître, a déclaré l’auteur principal d’un rapport commandé par le président Emmanuel Macron, alors que le pays est sur le point d’ouvrir au public. Vos archives de cette période .

Le rapport, publié en mars, concluait que les autorités françaises étaient aveugles aux préparatifs du génocide, soutenant le gouvernement “raciste” et “violent” du président rwandais de l’époque Juvénal Habyarimana, puis réagissant trop lentement en appréciant l’ampleur des meurtres.

Mais il les a exemptés de complicité dans le massacre qui a fait plus de 800 000 morts, principalement des Tutsis et des Hutus de souche qui ont tenté de les protéger.

La décision de Macron de commander le rapport et d’ouvrir les dossiers au public fait partie de ses efforts pour affronter plus pleinement le rôle de la France dans le génocide et améliorer les relations avec le Rwanda, notamment en faisant du 7 avril le jour où il a commencé. Le massacre, un jour . commémoration. Bien qu’elles se soient fait attendre depuis longtemps, les mesures pourraient enfin aider les deux pays à se réconcilier.

L’historien Vincent Duclert, qui a dirigé la commission qui a étudié les actions de la France au Rwanda entre 1990 et 1994, a déclaré à l’Associated Press que «pendant 30 ans, le débat sur le Rwanda a été plein de mensonges, de violences, de manipulations, de menaces de procès. C’était une atmosphère suffocante. ”

Duclert a déclaré qu’il était important de reconnaître le rôle de la France pour ce qu’il était: un «échec monumental».

“Maintenant, nous devons dire la vérité”, a-t-il ajouté. “Et cette vérité permettra, nous l’espérons, (la France) d’établir un dialogue et une réconciliation avec le Rwanda et l’Afrique.”

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Macron a déclaré dans un communiqué que le rapport marque “un grand pas en avant” vers la compréhension des actions de la France au Rwanda.

Environ 8 000 documents d’archives que la commission a examinés pendant deux ans, dont certains auparavant classifiés, seront mis à la disposition du grand public à partir de mercredi, 27e anniversaire du début des tueries.

Duclert a déclaré que les documents, principalement de la présidence française et du cabinet du Premier ministre, montrent comment le président de l’époque, François Mitterrand et le petit groupe de diplomates et d’officiers militaires qui l’entouraient partageaient des points de vue hérités de l’époque coloniale, y compris le désir de maintenir Pays français. Pays hispanophone, cela les a amenés à continuer de soutenir Habyarimana malgré les signes avant-coureurs, notamment en lui remettant des armes et en entraînant l’armée dans les années qui ont précédé le génocide.

“Au lieu de finalement soutenir la démocratisation et la paix au Rwanda, les autorités françaises au Rwanda ont soutenu l’ethnicisation, la radicalisation du gouvernement (Habyarimana)”, a souligné Duclert.

La France “n’était pas un complice de l’acte criminel de génocide”, a-t-il dit, mais “son action a contribué à renforcer les mécanismes (du génocide)”.

«Et c’est une énorme responsabilité intellectuelle», a-t-il déclaré.

Le rapport critiquait également la «politique passive» de la France en avril et mai 1994, au plus fort du génocide.

C’était une “terrible opportunité manquée”, a déclaré Duclert. «En 1994, il y avait une possibilité d’arrêter le génocide … et cela ne s’est pas produit. La France et le monde ont une culpabilité considérable. ”

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Ils sont finalement intervenus. L’opération Turquoise, une intervention militaire dirigée par la France et soutenue par l’ONU, a débuté le 22 juin.

Duclert a déclaré que “l’aveuglement de la France devrait être remis en question et, peut-être, jugé”, bien qu’il ait insisté sur le fait que ce n’était pas le rôle de la commission de proposer des accusations.

Le rapport a été salué comme une étape importante par les militants qui avaient longtemps attendu que la France reconnaisse officiellement ses responsabilités dans le génocide.

Lors d’une visite au Rwanda en 2010, le président français de l’époque, Nicolas Sarkozy, a admis que son pays avait commis des “erreurs de jugement” et des “erreurs politiques” concernant le génocide, mais le rapport pourrait permettre à Macron d’aller plus loin.

Dafroza Gauthier, une Rwandaise qui a perdu plus de 80 membres de sa famille dans le massacre de masse, l’a reçu comme «un grand document contre la négation du génocide».

«Pendant 27 ans ou plus, nous avons été dans une sorte de brouillard», a déclaré Gauthier, qui avec son mari, Alain, a fondé le Collectif des plaignants civils pour le Rwanda, un groupe basé en France qui cherche à poursuivre les auteurs présumés de génocide. “Le rapport dit les choses clairement.”

Il peut également y avoir un changement d’attitude des autorités rwandaises, qui ont accueilli favorablement le rapport dans une brève déclaration mais n’ont pas donné de réponse détaillée. Ils ont déclaré que les conclusions de leur propre rapport, qui sera publié prochainement, “le compléteront et l’enrichiront”.

C’est différent des affirmations fermes du Rwanda sur la complicité française en 2017. Les relations entre les deux pays, tendues depuis des années depuis le génocide, se sont améliorées sous la présidence de Macron.

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Félicien Kabuga, un Rwandais recherché depuis longtemps pour son rôle présumé de fourniture de machettes à des tueurs, a été arrêté à l’extérieur de Paris en mai dernier.

Et en juillet, une cour d’appel de Paris a confirmé la décision de mettre fin à une enquête de plusieurs années sur l’accident d’avion qui a tué Habyarimana et déclenché le génocide.

Cette enquête a aggravé le gouvernement rwandais en ciblant plusieurs personnes proches du président Paul Kagame pour son rôle présumé, des accusations qu’ils ont démenties.

Il apparaît désormais que les autorités rwandaises accepteront “le rameau d’olivier” de Paris, a déclaré Dismas Nkunda, chef du groupe de surveillance Atrocities Watch Africa qui a couvert le génocide en tant que journaliste.

«Ils disent peut-être que le passé est le passé. Allons de l’avant », a-t-il déclaré à propos des autorités rwandaises.

Les Gauthier ont déclaré que le rapport et l’accès aux fichiers peuvent également aider les militants dans leurs efforts pour traduire en justice les personnes impliquées dans le génocide, y compris les responsables français potentiels qui ont servi à l’époque.

Jusqu’à présent, trois citoyens rwandais ont été condamnés pour génocide en France, ont-ils souligné. Quatre autres devraient être jugés.

Cela provient d’une trentaine de plaintes contre des citoyens rwandais vivant en France que son groupe a déposées auprès des autorités.

C’est encore “très peu” par rapport aux plus de 100 auteurs présumés qui vivraient sur le sol français, ont-ils déclaré.