Un tas de betteraves sucrières récoltées est exposé à Hem-Lenglet, France, le 5 octobre 2020 REUTERS/Pascal Rossignol/Photo d’archive

Aucune des alternatives aux néonicotinoïdes pour protéger les cultures de betteraves sucrières ne fonctionne assez bien seule, a déclaré mercredi l’agence sanitaire française Anses, alors que le pays cherche des moyens de se passer du produit chimique considéré comme nocif pour les abeilles.

La France a suspendu son interdiction d’utiliser les néonicotinoïdes dans les cultures de betteraves sucrières jusqu’en 2023 au plus tard pour aider les agriculteurs et les producteurs de sucre qui ont vu leur production chuter après que des virus jaunes propagés par les pucerons ont dévasté les champs à travers le pays.

La France est le plus grand producteur de betteraves sucrières de l’Union européenne et abrite certains des plus grands producteurs de sucre du bloc, dont Tereos et Cristal Union.

L’Anses a indiqué avoir identifié quatre solutions à court terme pour remplacer les néonicotinoïdes. Il s’agit de deux produits phytosanitaires conventionnels aux propriétés insecticides, ainsi que de deux techniques culturales – paillage et fertilisation organique – dans les parcelles cultivées pour réduire les populations de pucerons.

Parmi les solutions à plus long terme, il a cité les produits phytosanitaires de synthèse d’origine naturelle ; micro-organismes; insectes prédateurs ou parasitoïdes qui pondent leurs œufs à l’intérieur des pucerons; huiles végétales et minérales qui offrent une protection physique aux betteraves; et des méthodes de culture qui combinent la culture de betteraves avec d’autres plantes.

« La plupart des solutions alternatives considérées comme substituables par les néonicotinoïdes montrent une efficacité correcte mais insuffisante, lorsqu’elles sont utilisées seules, pour réduire les niveaux de dommages à un seuil économique acceptable », a indiqué l’Anses dans un avis publié mercredi.

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