Le Pays de Galles est tombé lors d’une défaite 3-0 à l’échauffement de l’Euro 2020 contre la France après que le carton rouge controversé de Neco Williams les ait laissés jouer avec 10 hommes pendant plus d’une heure.

Kylian Mbappé, Antoine Griezmann et Ousmane Dembele ont fait compter l’avantage numérique de la France lorsque le Pays de Galles est passé en mode limitation des dégâts lors d’une nuit à Nice qui était tout sauf agréable pour les Dragons.

Williams a été banni à la 26e minute après avoir bloqué un tir à bout portant de Karim Benzema à bras ouverts, suite à un contrôle VAR de l’arbitre portugais Luis Godinho.

Cela semblait être une décision difficile, mais Williams semble maintenant sur le point de rater le dernier match amical pré-Euro 2020 du Pays de Galles contre l’Albanie à Cardiff samedi par suspension.

Benzema a vu son tir de pénalité résultant sauvé par Danny Ward, mais le résultat était désormais inévitable, les champions du monde se délectant de l’espace supplémentaire créé par le départ de Williams.

Le manager par intérim gallois Robert Page avait promis de gérer les minutes de ses joueurs contre la France et l’Albanie au milieu de divers problèmes de forme physique à peine 10 jours avant son premier tournoi contre la Suisse à Bakou.

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Aaron Ramsey, Ben Davies et Joe Allen ont eu des problèmes de blessures au cours des derniers mois de la saison et le trio a eu peu ou pas de temps de jeu.

Seul Allen des trois a débuté à l’Allianz Riviera, le premier match du milieu de terrain de Stoke depuis sa défaite en qualification pour la Coupe du monde contre la Belgique en mars.

Ramsey et Davies étaient sur le banc, tandis qu’Ethan Ampadu et Tom Lockyer, un ajout tardif à la fête de l’Euro 2020 lundi lorsque James Lawrence est parti, n’ont pas fait l’équipe du jour après une blessure.

Ousmane Dembele célèbre avec le Français Antoine Griezmann après avoir marqué le troisième but de son équipe (AP Photo / Daniel Cole)

Le gardien de Tottenham Hugo Lloris a été capitaine de la France pour la 100e fois dans sa ville natale lorsque l’attaquant du Real Madrid Benzema a mis fin à une absence internationale de près de six ans en rejoignant Griezmann et Mbappé en attaque.

Griezmann et Olivier Giroud avaient marqué lors de la dernière rencontre des deux nations, la France remportant un match amical à Paris 2-0 en novembre 2017.

Les Bleus auraient pu chercher un bon présage avec cette victoire huit mois avant leurs célébrations de la Coupe du monde en Russie, et l’équipe de Didier Deschamps a commencé sur le devant de la scène.

Williams a été affecté à un travail de marquage sur Paul Pogba, mais l’homme de Manchester United a trouvé de la place à la quatrième minute pour lancer un centre que Benzema a dirigé fort mais Ward a poussé en sécurité.

Le Pays de Galles a répondu instantanément et Daniel James a fait irruption dans l’espace pour tester Lloris avec un tir bas, Presnel Kimpembe empêchant Allen de rebondir.

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Karim Benzema a raté son penalty (AP Photo / Daniel Cole)

Les visiteurs égalisaient la France dans ce qui était un concours ouvert à un rythme élevé, mais cela a changé lorsque Ward a réagi brillamment pour sauver la tête à bout portant de Pogba.

Le suivi de Benzema s’est dirigé vers le but jusqu’à ce que Williams se mette en travers du chemin et que le Pays de Galles ait payé la pénalité de plusieurs manières lorsque le jeune de Liverpool a été expulsé.

La France a affirmé son homme supplémentaire à la 34e minute, lorsque le tir d’Adrien Rabiot du bord de la surface a eu une mauvaise déviation.

Ward a mis un pied, mais le ballon est parti en l’air et Mbappé était là pour terminer avec une volée élégante.

La France a doublé son avance dans les deux minutes de la seconde mi-temps.

Mbappé a habilement lancé le ballon sur le chemin de Griezmann et l’attaquant de Barcelone a dépassé Ward avec un effort infaillible depuis le bord de la surface.

Ramsey s’est creusé entre une série de remplacements en seconde période et le meneur de jeu de la Juventus a livré une passe délicieuse pour préparer James à un effort que Lloris a sauvé avec un coup droit puissant.

David Brooks a également vu son coup franc bloqué, mais la France a scellé la victoire à 11 minutes de la fin lorsque le tir de Benzema s’est écrasé dans un poteau et le remplaçant Dembélé a balayé le rebond.

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