LONDRES / PARIS: Les pompiers du sud-ouest de la France ont eu du mal à contenir les incendies de forêt massifs mardi et la Grande-Bretagne a enregistré la température la plus chaude de son histoire, pliant les voies ferrées et déclenchant des feux d’herbe dans des conditions sèches autour de Londres.

Le sud et l’ouest de l’Allemagne et la Belgique se sont également préparés à des températures potentiellement record alors que la vague de chaleur, que les scientifiques attribuent au changement climatique, s’est déplacée vers le nord et l’est.

Un incendie de forêt alimenté par des vents violents a balayé une zone montagneuse à proximité de maisons à la périphérie de la capitale grecque, incitant les autorités à ordonner l’évacuation d’au moins une zone.

De nombreux incendies de forêt ont été signalés en Italie. L’un des plus gros incendies s’est déclaré lundi soir dans les collines de Massarosa, en Toscane, et brûlait encore mardi après-midi.

« Le feu continue de dévorer les forêts de manière effroyable à cause du vent », a déclaré le gouverneur toscan Eugenio Giani. Il a dit que 365 hectares (900 acres) de terres avaient été détruits.

Les incendies de forêt balayent la France et l’Espagne tandis que les vagues de chaleur balayent l’Europe

Des incendies ont également été signalés dans des forêts près de Rome, ainsi que sur les rives du lac d’Orta au nord de Milan et près de la ville de Trieste, au nord-est, obligeant les autorités à fermer une autoroute et une voie ferrée, les températures atteignant rester élevées.

Une température de plus de 40 ° C (104 ° F) a été provisoirement enregistrée pour la première fois en Grande-Bretagne, a indiqué le Met Office.

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Les autorités ont placé la Grande-Bretagne, qui a souvent du mal à maintenir les services de transport clés lorsqu’elle est frappée par des conditions météorologiques inattendues telles que de fortes chutes de neige ou des vents violents, dans un statut « d’urgence nationale » en raison de températures record.

Les lignes de train de Londres aux côtes est et ouest du pays ont été annulées, les compagnies d’électricité ont signalé des pannes massives et les centres-villes normalement occupés semblaient calmes. Network Rail a tweeté des images montrant des courbes et des plis dans les voies.

À l’est de la capitale, un incendie massif a englouti des maisons dans la ville de Wennington, les flammes balayant les champs voisins et s’approchant d’une église historique. Ailleurs, de vastes étendues d’herbe autour de la capitale étaient en feu.

INCENDIES « NON STABILISÉS »

Dans le sud-ouest de la France, la région viticole de la Gironde a connu ses plus grands incendies de forêt en plus de 30 ans et les autorités ont déclaré qu’un homme avait été arrêté pour suspicion d’incendie criminel.

Les incendies se sont propagés sur 19 300 hectares (environ 75 miles carrés) dans la campagne bordelaise depuis le 12 juillet, forçant un total de 34 000 personnes à évacuer leurs maisons.

Quelque 2 000 pompiers, appuyés par huit avions bombardiers d’eau, luttaient contre les flammes.

« Malgré les attaques terrestres et aériennes, la situation ne s’est pas encore stabilisée », a déclaré la préfecture de l’Etat, ajoutant qu’aucun mort ou blessé n’avait été signalé.

Une vague de chaleur torride déclenche des incendies de forêt en Europe

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Le changement climatique d’origine humaine provoquant des sécheresses, le nombre d’incendies de forêt extrêmes devrait augmenter de 30 % au cours des 28 prochaines années, selon un rapport de l’ONU de février 2022.

« Nous assistons à des vagues de chaleur plus fréquentes, et les vagues de chaleur sont plus chaudes qu’elles ne l’auraient été sans le changement climatique », a déclaré à Reuters Friederike Otto, maître de conférences en sciences du climat à l’Imperial College de Londres.

L’impact de la canicule sur la santé a été à l’honneur, avec un accent particulier sur les personnes âgées et vulnérables.

« Les gens n’ont pas vraiment l’impression qu’ils doivent boire beaucoup, donc vous pouvez vous déshydrater et c’est vraiment dangereux pour les personnes âgées », a déclaré la directrice adjointe Annick Van Huylenbroeck, dans une maison de repos à Grimbergen, au nord de Bruxelles.

Les températures nocturnes élevées entravent également les interventions de lutte contre les incendies dans toute l’Europe et aggravent les conditions de santé, car les heures nocturnes ne permettent pas de se rafraîchir, ont déclaré des experts mardi.

FLAMMES ET FUMÉE

En Italie, les températures devraient atteindre 40 ° C dans une partie du nord et du centre tout au long de la semaine, ainsi que dans le talon sud de la botte italienne, les Pouilles et les îles de Sardaigne et de Sicile.

Cinq villes ont été placées en alerte rouge la plus élevée en raison de la canicule de mardi. L’alerte, qui met en garde contre de graves risques sanitaires liés aux conditions météorologiques, couvrira neuf villes mercredi et passera à 14 jeudi, dont plusieurs des plus grandes régions métropolitaines d’Italie, dont Rome, Milan et Florence.

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Bien que le mercure soit revenu à des niveaux estivaux plus normaux en Espagne et au Portugal, les pompiers des deux pays luttaient toujours contre de multiples incendies.

Plus de 30 incendies de forêt ont continué de ravager certaines parties de l’Espagne, les autorités accordant une attention particulière à quatre incendies en Castille-et-León et en Galice.

À Losacio, dans la province de Zamora, au nord-ouest, où deux personnes sont mortes et trois ont été grièvement blessées, plus de 6 000 personnes dans 32 villes ont été évacuées.

« La sécheresse nous affecte énormément. Gardez à l’esprit qu’il n’a pas plu depuis cinq ou six mois et que certaines personnes dans ces villes sont âgées, les propriétés ne sont pas bien dégagées et sont pleines de végétation », a déclaré Hanibal Pena, 69 ans, qui vit à Tabara, province de Zamora.

Jusqu’à présent cette année, 70 000 hectares (173 000 acres) ont brûlé en Espagne, soit environ le double de la moyenne de la dernière décennie, selon les données officielles avant la vague de chaleur.

Au Portugal voisin, une cinquantaine de municipalités, principalement dans les régions du centre et du nord, sont toujours confrontées au « risque maximal » d’incendies de forêt, selon l’institut météorologique IPMA.