L’ailier anglais Anthony Watson espère affronter une équipe de France à son apogée “imprévisible” lorsque les anciens rivaux se retrouveront samedi aux Six Nations à Twickenham.

La France, après avoir traversé une peur du coronavirus qui avait reporté son match de troisième tour contre l’Écosse, arrive à Londres à la poursuite d’un Grand Chelem après des victoires sur l’Italie et l’Irlande.

En revanche, l’Angleterre, championne en titre, a vu ses espoirs d’une défense de titre réussie presque se terminer par des pertes contre l’Écosse et le Pays de Galles.

Ils affrontent désormais une équipe de France qui, dirigée par le demi de mêlée Antoine Dupont, a retrouvé sa vision traditionnelle en attaque et, en même temps, est devenue de plus en plus disciplinée tactiquement et défensivement.

La résurgence de la France après la Coupe du monde sous la direction de l’entraîneur Fabien Galthie a commencé par une victoire 24-17 contre l’Angleterre aux Six Nations l’année dernière après que le manager de Red Rose Eddie Jones ait averti les Bleus qu’ils étaient préparés à une “brutalité pure et simple” de leur côté.

“La capacité de jouer de n’importe où et d’être imprévisible est intégrée au rugby français”, a déclaré Watson.

“C’est l’identité du rugby français et c’est bon pour le sport et c’est bien qu’ils aient pu le maintenir, même s’ils ont un peu changé en termes de pragmatisme à travers leurs coups de pied.”

Watson remportera son 50e match international pour l’Angleterre samedi et le milieu de terrain de Bath entre dans «Le Crunch» en bonne forme après avoir marqué trois tentatives lors de ses deux derniers tests.

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Il a dû combattre les blessures d’Achille des deux côtés de la Coupe du monde 2019 au Japon, où Watson était membre de l’équipe d’Angleterre battue en finale par l’Afrique du Sud.

Le lion britannique et irlandais de 27 ans a déclaré que les conseils opportuns de son coéquipier anglais Kyle Sinckler l’avaient aidé sur son chemin.

“Quand j’ai eu ma première casquette, j’étais assez immature”, a déclaré Watson.

«J’essayais d’être le centre d’attention pour pas nécessairement les bonnes raisons, en essayant d’être plus qu’un simple joueur de rugby

“Mais comme Kyle Sinckler me le dit toujours,” il faut garder l’essentiel “”, a expliqué Watson, qui a marqué 21 essais en 49 matches internationaux pour l’Angleterre.

Il a ajouté: “La blessure d’Achille a été énorme pour moi parce que j’ai réalisé que si certaines choses hors du terrain étaient là, les choses qui me rendaient vraiment heureux, jouer au rugby, ne l’étaient pas.”

“Ce fut une découverte assez difficile et Kyle a été très important pour moi tout au long de ce processus.”

jdg / dj