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La France a exhorté Bruxelles à intensifier la pression sur le Royaume-Uni pour les droits de pêche, car elle a mis en garde contre la frustration croissante de ses pêcheurs et le risque de nouveaux troubles après le blocus de Jersey cette année.

Jean Castex, le Premier ministre français, a exhorté la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen à envisager d’utiliser d’autres leviers économiques pour pousser le Royaume-Uni à un compromis sur la pêche, dans une lettre envoyée ce mois-ci et vue par le Financial Times.

Le différend entre le Royaume-Uni et la France concerne l’accès aux eaux de la Manche pour les pêcheurs au large des côtes normandes, qui disent travailler dans la région depuis des années et sont désormais confrontés à des restrictions déraisonnables.

Les deux parties n’ont pas réussi à établir la méthodologie selon laquelle les navires français peuvent établir leurs droits de licence pour continuer à utiliser les eaux, avant la date limite du 30 septembre.

Les responsables britanniques ont fait valoir que les autorités ne cherchaient pas à faire obstruction, mais que les pêcheurs français ne fournissaient pas de données de haute qualité pour étayer leurs affirmations.

Les navires français doivent démontrer qu’ils ont des antécédents d’opérations dans les eaux de Jersey entre 2017 et 2020 afin d’être éligibles aux licences de pêche selon les termes de l’accord de pêche qui faisait partie de l’accord de commerce et de coopération UE-Royaume-Uni conclu en décembre. .

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Des pêcheurs français après leur manifestation dans les eaux de Jersey. © Siegfried Modola / Getty Images

Paris a également accusé Jersey d’avoir imposé de « nouvelles mesures techniques » aux navires français qui les ont effectivement exclus de la pêche. Jersey a déclaré que les mesures étaient conçues pour assurer la durabilité des zones de pêche de l’île.

En mai, le Royaume-Uni a envoyé des navires de la Royal Navy patrouiller dans les eaux au large de Jersey lorsque plus de 50 bateaux de pêche français ont convergé vers le port de St Helier pour protester contre la gestion des droits de pêche par l’île.

Signe que les droits de pêche peuvent susciter des émotions politiques en France, la ministre des Affaires maritimes du pays, Annick Girardin, a menacé de couper l’alimentation électrique de Jersey, qui est fournie via un câble sous-marin depuis la France.

« Je le regretterais si nous y arrivions », a-t-elle déclaré lors d’un interrogatoire par des membres de l’Assemblée nationale française au plus fort de la contestation en mai dernier, mais « nous le ferons si nécessaire ».

La question politiquement inflammable des droits de pêche est particulièrement sensible compte tenu des élections présidentielles françaises d’avril prochain.

Dans sa lettre, Castex mettait en garde contre la fatigue et la frustration croissantes des pêcheurs de son pays, affirmant que le Royaume-Uni ne semblait pas respecter l’esprit dans lequel l’accord a été négocié, « ni la lettre dans laquelle il a été rédigé, ni les objectifs qu’il était signé ».

Gérard Romiti, président de la Commission nationale de la pêche et de l’aquaculture française, a déclaré que les pêcheurs « ont le sentiment d’avoir été joués dans ces discussions ; ils ont rassemblé tellement d’informations et ont répondu à toutes les questions que les autorités se sont posées, sur une période de temps . des mois et des mois.  » .

« Et nous ne voyons toujours aucun progrès dans ces pourparlers techniques, avec les autorisations temporaires qui prendront fin à la fin de ce mois », a-t-il ajouté.

Cependant, Ian Gorst, ministre des Affaires étrangères de Jersey, a déclaré qu’il pensait que « de bons progrès » étaient en cours vers la délivrance de licences aux navires éligibles, et une annonce était attendue sous peu.

« Comme ce fut le cas en mai de cette année, le gouvernement de Jersey respecte pleinement le droit des pêcheurs français de manifester pacifiquement contre la question des permis de pêche délivrés dans le cadre du nouvel accord de commerce et de coopération », a-t-il ajouté.

La Commission européenne a déclaré qu’elle exhortait les autorités britanniques à délivrer rapidement des autorisations aux pêcheurs, en particulier avec les arrangements temporaires autour des îles anglo-normandes qui doivent prendre fin le 30 septembre.

« Cela assurera la continuité des activités de pêche des pêcheurs de l’UE concernés », a-t-il déclaré. « Nous avons rappelé aux autorités britanniques la mise en œuvre de ce qui avait été convenu. À l’heure actuelle, nous avons fourni toutes les preuves pertinentes aux autorités britanniques. »

Un porte-parole du Defra, le ministère britannique de l’Agriculture responsable de la pêche, a déclaré qu’il était au courant des manifestations prévues par les pêcheurs français, mais que le Royaume-Uni adoptait une « approche cohérente et fondée sur des preuves » pour autoriser les navires de l’UE dans les eaux britanniques.

« Jersey et Guernesey ont également fait preuve de flexibilité en permettant un accès continu aux navires de l’UE pendant que les preuves sont collectées et que les décisions d’octroi de licence sont prises. Nous continuons à collaborer avec la Commission européenne et le gouvernement français et sommes impatients de communiquer les décisions sur les nouvelles licences dans un avenir proche », ont-ils ajouté.