Il y a une semaine, le gérant du magasin Fnac du centre commercial Créteil-Soleil en périphérie parisienne a vu arriver les pilleurs. Il baissa les stores et évacua les clients par la porte de derrière. Dans la nuit, le magasin de livres et d’électronique subit un nouvel assaut. « Ils ont volé des téléphones et des ordinateurs », se souvient Joseph. Et les livres ? Le gérant rit : “Non, malheureusement pas.”

C’était vendredi 30 juin et trois jours avant qu’un policier n’assassine un adolescent de 17 ans à Nanterre, à l’autre bout de la capitale. La mort du jeune homme a déclenché une vague de violences et de pillages dans les villes et les banlieues du pays. Une semaine plus tard, le calme est revenu. Avec l’intervention sur plusieurs nuits d’un déploiement de 45 000 policiers et gendarmes et la mobilisation des citoyens des favelas, premiers touchés par les destructions (et aussi, selon certaines sources, avec la contribution des narcotrafiquants des quartiers qui disaient « assez”, car les émeutes nuisaient à l’entreprise).

Maintenant que la tempête est passée, il est temps d’évaluer les dégâts. Sur l’économie française, peu touchée, si l’on ne regarde que les chiffres. Mais surtout à l’image du pays, un an après les Jeux olympiques de Paris et dans un monde où des régimes comme celui de Vladimir Poutine en Russie se frottent les mains quand ils voient des démocraties en feu.

Le calme est revenu », a déclaré Olivia Grégoire (Paris, 44 ans), ministre française du Commerce et du Tourisme, dans sa voiture de fonction, alors qu’elle conduisait vendredi de Paris à Créteil pour visiter le centre commercial, écouter des ouvriers comme Joseph, de la Fnac, et également aux dirigeants de certaines entreprises qui ont des franchises ou des succursales dans ce centre, et expliquer les options pour compenser les pertes (ils peuvent ouvrir un dimanche de plus, par exemple, et les ventes seront prolongées). « Je ne nie pas qu’un certain nombre de commerçants soient encore choqués par ce qui s’est passé. Ça a été une éruption, comme une fièvre très violente, tout à fait inédite dans sa sociologie : une majorité de personnes entre 16 et 17 ans, et une grande majorité qui n’avait jamais eu affaire à la police.

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Sur les Jeux olympiques et la possibilité que “l’éruption” se répète dans un an, le ministre a rappelé qu’il y avait aussi eu des émeutes à Londres en 2011, un an avant le même événement sportif dans cette ville. “Je n’ai pas de soucis, dit-il, ce sera un grand moment pour la France et pour ceux qui viendront”.

Il y a de l’inquiétude à l’Élysée et au gouvernement. Et un message : la France ne s’approche pas d’un précipice, et ce n’est pas seulement ici, car, selon le ministre, ce pays “n’a pas le monopole des émeutes”. C’est ainsi que les conseillers du président, Emmanuel Macron, le répètent aux ministres, après une semaine où les Français ont assisté avec choc et horreur à des scènes de voitures et de voitures incendiées, d’assauts contre des mairies, des commissariats et même une prison, et de centres commerciaux, comme celui-ci que le ministre s’apprête à visiter maintenant. Mission du jour : rassurer. Aux commerçants en particulier ; au monde en général.

Dans l’interview accordée à EL PAÍS, Grégoire, macroniste et ancien porte-parole du gouvernement, déclare : « Attention aux caricatures et aux généralisations. Ce n’est pas parce qu’un jeune vivant dans les bidonvilles a fait une bêtise, ou volé, que tous les jeunes des bidonvilles sont comme ça. Et pas parce qu’un policier a commis une infraction grave, tous les policiers commettent des délits et sont, entre guillemets, racistes”.

La liste des dégâts aux propriétés privées est longue : 436 débits de tabac touchés, 30 magasins d’alimentation incendiés et jusqu’à 200 attaqués, des dizaines de magasins de vêtements pillés, des dizaines de fast-foods détruits et 370 agences bancaires. Et environ 6 000 véhicules en feu. Grégoire évalue le préjudice subi par le secteur privé à environ 300 millions d’euros, bien en deçà des 1 000 millions évoqués par le Medef, le principal employeur. Il explique que l’effet sur le tourisme “est presque nul”. Le ministre affirme qu’en raison de la brièveté des émeutes, quatre ou cinq jours, “il ne devrait pas y avoir d’impact” sur le PIB.

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C’est le paradoxe français : cinq années où l’image d’un pays en crise – du fait de la révolte des gilets jaunes de 2018, des protestations contre la réforme des retraites cet hiver et maintenant des émeutes – n’a pas dissuadé les touristes ni fortement pesé sur l’économie.

L’impact concret pour les détaillants est une autre question. Grégoire s’en aperçoit dès le matin, lorsqu’il visite des commerces dégradés dans le 15e arrondissement de Paris, son fief électoral. Il y a le couple qui tenait le bar à tabac du coin et dont les vitrines ont été brisées pendant le week-end : l’endroit est toujours fermé et ils ne se sont pas remis du choc. Et le café dont la terrasse a été détruite et dont le gérant dit qu’il n’avait pas d’assurance contre le vandalisme. Le préjudice, dit-il, s’élève à environ 6 000 ou 7 000 euros. Ou le supermarché où ils entrent par effraction pour voler de l’alcool, des produits de nettoyage… et plus encore.

Au-delà de tout cela, il y a un autre problème : la fracture de la société française qui s’est manifestée avec l’irruption des banlieues, des banlieues pauvres et multiculturelles. Ce problème est beaucoup plus difficile à résoudre. A la longue, c’est ce qui nuit vraiment à l’image de la France. Et aucune solution n’est en vue.

“Il faut analyser la crise qu’on a vécue, il faut la comprendre”, dit le ministre Grégoire. « Il est trop facile, comme le font les oppositions d’extrême gauche et d’extrême droite, d’appliquer à cette situation l’analyse qui leur convient. Pour l’extrême gauche, c’est la faute de la police ; pour l’extrême droite, blâmez les bidonvilles. Nous disons qu’il faut bien regarder ce qui s’est passé pour le comprendre et y faire face.

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