Des responsables français et australiens ont déclaré lundi que la colère de la France face à l’annulation d’un contrat sous-marin ne ferait pas dérailler les négociations sur un accord de libre-échange entre l’Australie et l’Union européenne.

La France a retiré ses ambassadeurs aux États-Unis et en Australie après que le président Joe Biden a dévoilé la semaine dernière une nouvelle alliance comprenant l’Australie et la Grande-Bretagne qui livrerait une flotte australienne d’au moins huit sous-marins à propulsion nucléaire.

L’accord a coûté un contrat de 90 milliards de dollars australiens (66 milliards de dollars) à Naval Group, une entreprise publique à majorité française, pour la construction de 12 sous-marins diesel-électriques conventionnels pour l’Australie. L’argent aurait été dépensé pendant 35 ans.

L’ambassadeur de France en Australie, Jean-Pierre Thebault, a démenti les informations des médias selon lesquelles la France faisait pression sur l’Union européenne pour qu’elle ne signe pas l’accord commercial avec l’Australie en cours de négociation depuis 2018.

À ce stade, les négociations se poursuivent et il existe un grand intérêt … pour que l’Australie ait un accord de libre-échange avec l’UE, a déclaré Thebault à Australian Broadcasting Corp. depuis Paris.

Un tel accord a le potentiel d’apporter de nombreux avantages à l’Australie, a ajouté Thebault.

Le ministre australien du Commerce, Dan Tehan, a déclaré qu’il se rendrait à Paris dans quelques semaines pour des négociations commerciales et était très intéressé à entrer en contact avec mon homologue français, Franck Riester.

Il y a une forte compréhension de mon récent voyage en Europe pour discuter de l’accord de libre-échange de l’UE, c’est dans l’intérêt mutuel de l’Australie et de l’Europe, a déclaré Tehan, faisant référence à une visite en avril.

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Je ne vois aucune raison pour laquelle ces discussions ne devraient pas se poursuivre, a ajouté Tehan.

Le président français Emmanuel Macron s’entretiendra avec Biden dans les prochains jours lors de son premier contact depuis le début de la crise diplomatique.

Le Premier ministre australien Scott Morrison s’est rendu lundi aux États-Unis pour rencontrer Biden et les dirigeants indiens et japonais qui composent le forum sur la sécurité Quad.

Il s’agit toujours de veiller à ce que les intérêts souverains de l’Australie soient mis en premier pour garantir que les Australiens ici puissent vivre en paix avec les nombreux autres dans notre région, car c’est ce que nous voulons en tant que nation pacifique et libre, a déclaré Morrison avant de quitter Sydney.

(Le personnel de Business Standard n’a peut-être modifié que le titre et l’image de ce rapport ; le reste du contenu est automatiquement généré à partir d’un flux syndiqué.)

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