La jeune ministre française de l’Autonomie Brigitte Bourguignon s’exprime lors des questions à la session gouvernementale à l’Assemblée nationale à Paris, France, le 21 septembre 2021. REUTERS/Gonzalo Fuentes/File Photo

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  • La France lance des sondes sur Orpea
  • L’entreprise a nié les allégations de mauvais traitements
  • Dit coopérera aux enquêtes
  • Orpea a limogé dimanche son PDG

PARIS, 1er février (Reuters) – La France va lancer une vaste enquête sur le groupe de maisons de repos Orpea (ORP.PA), qui est au centre d’allégations de fautes professionnelles qu’il a démenties à plusieurs reprises, a annoncé mardi le gouvernement, ajoutant qu’il serait revoir également les règles pour l’ensemble du secteur.

Orpea, l’un des plus grands groupes de maisons de retraite à but lucratif d’Europe aux côtés de son rival français Korian (KORI.PA), a perdu environ la moitié de sa valeur marchande depuis la publication des premiers extraits d’un livre alléguant des fautes professionnelles dans ses maisons de retraite le 24 janvier.

« Ce sont des allégations extrêmement graves », a déclaré le Premier ministre Jean Castex à propos des accusations. Réalisées dans le livre du journaliste indépendant Victor Castanet, elles incluent des affirmations de défaillances graves en soins d’hygiène dans une maison de retraite pour personnes âgées de la banlieue aisée de Paris.

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Les maisons de repos d’Orpea seront soumises à des contrôles administratifs et financiers dans toute la France, ont indiqué Castex et la ministre Brigitte Bourguignon, après avoir rencontré mardi les patrons d’Orpea.

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Le gouvernement, a déclaré Castex au Parlement, cherchera également à renforcer les exigences imposées aux entreprises pour ouvrir et gérer des maisons de retraite. Les propositions sont attendues d’ici la fin du mois.

Philippe Charrier, qui a été nommé dimanche au poste de nouveau PDG d’Orpea, le précédent ayant été licencié à la suite des allégations, a déclaré qu’il se félicitait des prochains contrôles du gouvernement et qu’Orpea coopérerait avec les autorités.

Il a également réitéré le rejet par le groupe des allégations de mauvais traitements généralisés.

« Plusieurs de ces accusations (dans le livre) sont sans fondement, j’en ai la preuve », a-t-il déclaré aux journalistes après avoir rencontré Bourguignon, sans entrer dans les détails.

Le groupe n’était pas parfait, mais essayait de l’être, a-t-il dit, ajoutant qu’Orpea lançait également son propre audit indépendant.

Orpea se développe rapidement, ajoutant plus de 1 000 lits au cours de son troisième trimestre de l’année dernière, car il semble augmenter son chiffre d’affaires de plus de 14 % à plus de 4,2 milliards d’euros (4,73 milliards de dollars) cette année par rapport à avant la pandémie.

Ses actions se sont échangées en dessous de 40 euros pendant une grande partie de mardi, leur plus bas niveau depuis 2013.

(1 $ = 0,8879 euro)

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Reportage complémentaire de Benoit Sudip Kar-Gupta, Sophie Louet Écriture d’Ingrid Melander ; édité par Barbara Lewis

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