LONDRES : Les États-Unis, la Grande-Bretagne et d’autres grandes nations ont conclu samedi un accord historique visant à augmenter les taxes mondiales sur les sociétés multinationales telles que Google, Facebook, Apple et Amazon.

Dans un mouvement qui pourrait lever des centaines de milliards de dollars pour aider les gouvernements à faire face aux conséquences du COVID-19, les grandes économies avancées du Groupe des Sept (G7) ont accepté de soutenir un taux d’imposition mondial minimum sur les sociétés d’au moins 15 %. Les entreprises devront également payer plus d’impôts dans les pays où elles vendent.

« Les ministres des Finances du G7 sont parvenus à un accord historique pour réformer le système fiscal mondial afin qu’il s’adapte à l’ère numérique mondiale », a déclaré le ministre britannique des Finances Rishi Sunak après avoir présidé une réunion de deux jours à Londres.

La réunion, qui s’est tenue dans un manoir orné du XIXe siècle près de Buckingham Palace dans le centre de Londres, était la première fois que les ministres des Finances se rencontraient face à face depuis le début de la pandémie.

La secrétaire américaine au Trésor, Janet Yellen, a déclaré que « l’engagement important et sans précédent » mettrait fin à ce qu’elle a appelé un nivellement par le bas des taxes mondiales.

Le ministre allemand des Finances, Olaf Scholz, a déclaré que l’accord était « une mauvaise nouvelle pour les paradis fiscaux du monde entier », ajoutant : « Les entreprises ne seront plus en mesure de se soustraire à leurs obligations fiscales en enregistrant leurs bénéfices dans les pays où les impôts sont moins élevés.

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Les pays riches ont lutté pendant des années pour s’entendre sur un moyen de générer plus de revenus auprès des grandes multinationales, qui peuvent payer peu d’impôts sur les milliards de dollars de ventes qu’elles réalisent dans les pays du monde entier, vidant ainsi les finances publiques.

Cependant, l’administration du président américain Joe Biden a donné un nouvel élan aux pourparlers au point mort en proposant un taux d’imposition mondial minimum des sociétés de 15 % pour dissuader les entreprises de réaliser des bénéfices ailleurs.

15 pour cent sont au-dessus du niveau de pays comme l’Irlande, mais en dessous du niveau le plus bas du G7. Amazon et Google ont salué l’accord, et Facebook a déclaré qu’il paierait probablement plus d’impôts.

Nick Clegg, vice-président des affaires mondiales de Facebook et ancien vice-premier ministre britannique, a déclaré : « Nous voulons que le processus de réforme fiscale internationale réussisse et reconnaissons que cela pourrait signifier que Facebook paie plus d’impôts et à différents endroits. »

Mais certains groupes de campagne ont condamné ce qu’ils considéraient comme un manque d’ambition.

Prise en charge plus large

L’accord en cours depuis des années promet également de mettre fin aux taxes nationales sur les services numériques imposées par la Grande-Bretagne et d’autres pays européens que les États-Unis ont injustement ciblés sur les géants américains de la technologie.

Mais les mesures devront d’abord trouver un soutien plus large lors d’une réunion du G20, qui comprend un certain nombre d’économies émergentes, qui aura lieu le mois prochain à Venise. « C’est compliqué et c’est une première étape », a déclaré Sunak.

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Les grandes entreprises qui seront couvertes et la manière dont les gouvernements partageront les recettes fiscales n’ont pas encore été convenues. L’Allemagne, la France et l’Italie ont salué l’accord fiscal, bien que le ministre français des Finances Bruno Le Maire ait déclaré qu’il se battrait pour un taux d’imposition minimum mondial des sociétés supérieur à 15 %, qu’il a qualifié de « point de départ ».

Des groupes de campagne comme l’organisation caritative de développement international Oxfam ont également déclaré que le taux d’imposition minimum devrait être beaucoup plus élevé. « Ils placent la barre si bas que les entreprises peuvent tout simplement la battre », a déclaré Max Lawson, responsable de la politique d’inégalité d’Oxfam.

Mais le ministre irlandais des Finances Paschal Donohoe, dont le pays est potentiellement touché en raison de son taux d’imposition de 12,5%, a déclaré que tout accord mondial doit également prendre en compte les petits pays.

Sunak a déclaré que l’accord était un « grand prix » pour les contribuables, mais qu’il était trop tôt pour savoir combien d’argent il permettrait de récolter pour la Grande-Bretagne.

L’accord ne précise pas exactement quelles entreprises seront couvertes par les règles, se référant uniquement aux « entreprises multinationales les plus grandes et les plus rentables ».

Certains pays européens craignent qu’une entreprise comme Amazon puisse se faufiler en ligne, car elle affiche des marges bénéficiaires inférieures à celles de la plupart des autres entreprises technologiques bien connues.

Les ministres ont également convenu d’aller de l’avant pour que les entreprises déclarent leur impact environnemental d’une manière plus standard afin que les investisseurs puissent plus facilement décider de les financer, un objectif clé pour la Grande-Bretagne.

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Le G7 comprend les États-Unis, le Japon, l’Allemagne, la Grande-Bretagne, la France, l’Italie et le Canada.