Des clients entrent dans un magasin Zara à Nantes alors que des commerces non essentiels ont rouvert après avoir fermé pendant des mois, au milieu de l’épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19) en France le 19 mai 2021. REUTERS / Stéphane Mahe / File Photo

PARIS, 1er juillet (Reuters) – Le parquet français a ouvert une enquête sur quatre détaillants de mode soupçonnés d’avoir caché des crimes contre l’humanité dans la région chinoise du Xinjiang, a annoncé jeudi une source judiciaire.

La procédure est liée à des accusations contre la Chine pour son traitement de la minorité musulmane ouïghoure dans la région, y compris le recours au travail forcé, a indiqué la source.

La source a déclaré à Reuters qu’Uniqlo France, une unité de Fast Retailing japonais (9983.T), propriétaire de Zara, Inditex (ITX.MC), SMCP (SMCP.PA) et Skechers (SKX.N) faisaient l’objet d’une enquête, confirmant un rapport du site de médias français Mediapart.

« La cellule des crimes contre l’humanité du parquet antiterroriste a ouvert une enquête après la présentation d’une plainte », a précisé la source.

Inditex a déclaré avoir rejeté les allégations du procès, ajoutant qu’il avait effectué des contrôles de traçabilité rigoureux et coopérerait pleinement avec l’enquête française.

« Chez Inditex, nous avons une tolérance zéro pour toutes les formes de travail forcé et nous avons établi des politiques et des procédures pour garantir que cette pratique n’a pas lieu dans notre chaîne d’approvisionnement », a déclaré la société dans un communiqué.

SMCP a déclaré qu’il coopérerait également avec les autorités françaises pour prouver que les allégations étaient fausses.

« SMCP travaille avec des fournisseurs situés partout dans le monde et affirme ne pas avoir de fournisseurs directs dans la région mentionnés dans la presse », a déclaré SMCP, ajoutant qu’elle audite régulièrement ses fournisseurs.

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Uniqlo France n’était pas immédiatement disponible pour commenter en dehors des heures ouvrables européennes. Skechers a déclaré qu’il ne commentait pas les litiges en cours. Il a renvoyé Reuters à une déclaration de mars 2021 dans laquelle il a déclaré qu’il maintenait un code de conduite strict pour les fournisseurs.

Deux organisations non gouvernementales (ONG) ont déposé une plainte en France début avril contre des multinationales pour dissimulation de travail forcé et crimes contre l’humanité.

Des experts de l’ONU et des groupes de défense des droits de l’homme estiment que plus d’un million de personnes, principalement des Ouïghours et d’autres minorités musulmanes, ont été détenues ces dernières années dans un vaste système de camps dans la région occidentale du Xinjiang en Chine.

De nombreux anciens détenus ont déclaré avoir été soumis à un entraînement idéologique et à des abus. Des groupes de défense des droits humains affirment que les camps ont été utilisés comme source de travail coercitif et mal payé.

La Chine nie toutes les allégations d’abus.

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Informations par Benoit Van Overstraeten à Paris Informations complémentaires par Richard Lough à Paris et Jesus Aguado à Madrid Montage par Kirsten Donovan et Matthew Lewis

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