Par John Irish et Michel Rose

PARIS (Reuters) – La France a accusé jeudi le président américain Joe Biden de l’avoir poignardé dans le dos et d’avoir agi comme son prédécesseur, Donald Trump, après que Paris a été retiré d’un accord de défense lucratif qu’il avait signé avec l’Australie pour les sous-marins.

Les États-Unis, la Grande-Bretagne et l’Australie ont déclaré qu’ils établiraient un partenariat de sécurité indo-pacifique qui aidera l’Australie à acquérir des sous-marins à propulsion nucléaire américains et à annuler l’accord de 40 milliards de dollars sur les sous-marins de conception française.

« Cette décision brutale, unilatérale et imprévisible me rappelle beaucoup ce que faisait M. Trump », a déclaré le ministre des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian à la radio franceinfo. « Je suis en colère et amer. Cela ne se fait pas entre alliés. »

En 2016, l’Australie avait choisi le constructeur naval français Naval Group pour construire une nouvelle flotte de sous-marins d’une valeur de 40 milliards de dollars pour remplacer ses sous-marins Collins vieux de plus de deux décennies.

Il y a deux semaines, les ministres australiens de la Défense et des Affaires étrangères avaient reconfirmé l’accord avec la France, et le président français Emmanuel Macron a salué des décennies de coopération future lorsqu’il a reçu le Premier ministre australien Scott Morrison en juin.

« C’est un coup de poignard dans le dos. Nous avons créé une relation de confiance avec l’Australie et cette confiance a été rompue », a déclaré Le Drian.

Les relations entre Trump et Macron se sont détériorées pendant la présidence de Trump, et les diplomates disent qu’il y a eu des inquiétudes ces derniers mois que Biden ne soit pas franc avec ses alliés européens.

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Les actions de Washington en Australie sont susceptibles de mettre davantage à rude épreuve les liens transatlantiques. L’Union européenne devait mettre en œuvre sa stratégie indo-pacifique plus tard jeudi et Paris se prépare à prendre la présidence de l’UE.

« C’est le tonnerre et pour beaucoup à Paris un moment Trafalgar », a déclaré sur Twitter Bruno Tertrais, directeur adjoint du groupe de réflexion basé à Paris, la Fondation pour la recherche stratégique, faisant référence à une défaite navale française en 1805 qui a été suivie par les Britanniques. suprématie navale.

Il a déclaré que cela « compliquerait la coopération transatlantique dans et au-dessus de la région. Pékin en bénéficiera ».

Biden a déclaré mercredi que la France restait un « partenaire clé dans la zone indo-pacifique ».

Morrison a déclaré dans un communiqué que l’Australie était impatiente de travailler « étroitement et positivement » avec la France, ajoutant: « La France est un ami et un partenaire clé de l’Australie et de l’Indo-Pacifique ».

(Reportage de Michel Rose ; édité par Michael Perry, Andrew Cawthorne et Timothy Heritage)