Par John Irish

PARIS (Reuters) – La France a conseillé aux citoyens français de quitter temporairement le Pakistan et a mis en garde contre de graves menaces contre les intérêts français dans le pays, ont déclaré jeudi deux sources diplomatiques, à la suite de violents affrontements cette semaine.

Des milliers d’islamistes pakistanais s’étaient affrontés avec la police plus tôt cette semaine pour protester contre l’arrestation de leur chef avant les manifestations dénonçant des caricatures françaises représentant le prophète Mahomet.

Pour les musulmans, les représentations du prophète sont blasphématoires.

Des sources diplomatiques ont déclaré qu’un message avait été envoyé dans la nuit aux citoyens et aux entreprises français à la suite des menaces du groupe islamiste radical Tehrik-i-Labaik Pakistan (TLP) d’attaquer les intérêts français.

Les sources ont déclaré que l’ambassade avait envoyé un message aux résidents français au Pakistan recommandant que les citoyens français quittent le pays et que les entreprises françaises arrêtent temporairement leurs activités “en raison de graves menaces contre les intérêts français au Pakistan”.

Les relations entre Paris et Islamabad se sont détériorées depuis la fin de l’année dernière après que le président Emmanuel Macron ait rendu hommage à un professeur d’histoire de français décapité par un Tchétchène de 18 ans pour avoir montré des caricatures du prophète dans une classe sur la liberté d’expression.

Les images ont déclenché la colère et les protestations dans le monde musulman, en particulier au Pakistan, et ont même vu une ministre pakistanaise forcée de retirer les commentaires qu’elle avait tenus selon lesquels Macron traitait les musulmans comme les nazis avaient traité les juifs pendant la Seconde Guerre mondiale.

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L’année dernière, le TLP n’a mis fin à une manifestation similaire contre la France qu’après que le gouvernement a signé un accord dans lequel il a accepté de soutenir un boycott des produits français et a pris la décision au parlement d’expulser l’ambassadeur de France. Cette semaine, il avait demandé l’expulsion de l’envoyé.

Le Pakistan a déclaré qu’il interdirait le groupe et l’arrestation de son chef cette semaine a déclenché d’autres manifestations contre la France.

“C’est une situation grave et nous savons qu’au Pakistan les choses peuvent dégénérer rapidement”, a déclaré l’une des sources diplomatiques.

L’ambassade du Pakistan à Paris n’a pas immédiatement répondu aux commentaires.

(Reportage de John Irish; édité par Sudip Kar-Gupta et Raju Gopalakrishnan)