PARIS (AP) – La France a annulé des réunions avec des responsables britanniques et australiens et tente de rallier les alliés de l’UE pour soutenir sa campagne en faveur d’une plus grande souveraineté européenne après avoir été humiliée par un important pacte de défense du Pacifique orchestré par les États-Unis.

L’Australie et la Grande-Bretagne ont insisté lundi sur le fait que la crise diplomatique n’affecterait pas leurs relations à long terme avec la France, qui bouillonne au sujet d’un accord surprise et stratégique sur les sous-marins impliquant les États-Unis, l’Australie et la Grande-Bretagne qui a fait couler un contrat de sous-marin français rival.

La France a retiré ses ambassadeurs aux États-Unis et en Australie pour la première fois en raison de l’accord, et leur colère montre peu de signes de fléchissement.

Le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian, à New York pour représenter la France à l’Assemblée générale de l’ONU, devrait tenir une conférence de presse lundi pour aborder la situation. Il rencontrera également les ministres des Affaires étrangères des 26 autres pays de l’Union européenne à New York, où il discutera des conséquences de l’accord sur les sous-marins et de la vision de la France d’une Europe plus stratégiquement indépendante.

« Ce n’est pas seulement une affaire franco-australienne, mais une rupture de confiance dans les alliances », a déclaré Le Drian au journal français Ouest-France. « Cela nécessite une réflexion sérieuse sur le concept même de ce que nous faisons avec les partenariats. »

Le Drian a déclaré avoir annulé une rencontre avec son homologue australien à New York « pour des raisons évidentes ». Une rencontre avec le ministre indien des Affaires étrangères était prévue, mais il s’agira plutôt d’une rencontre entre la France et l’Inde uniquement.

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Le Drian a déclaré qu’il n’avait pas de rendez-vous prévu avec le secrétaire d’État américain Antony Blinken pendant son séjour à l’ONU, mais qu’il pourrait « le faire passer par les couloirs ».

Alors que le président américain Joe Biden accueille cette semaine les dirigeants australien et britannique, il ne verra pas le président français Emmanuel Macron, qui ne se rendra pas à l’ONU, Macron restera en France et devrait s’entretenir avec Biden dans les prochains jours sur le sous-marin. . crise, selon le gouvernement français.

L’accord sur les sous-marins, connu sous le nom d’AUKUS, verra l’Australie annuler un contrat d’achat de sous-marins diesel-électriques français et acquérir à la place des navires à propulsion nucléaire des États-Unis, de l’Australie et de la Grande-Bretagne, affirment que l’accord renforce leur engagement dans la région indo-pacifique. et cela a été largement perçu comme une mesure pour contrer une Chine de plus en plus affirmée.

Le gouvernement français semble avoir été pris au dépourvu par l’accord et estime que ses propres intérêts stratégiques dans le Pacifique, grâce à ses territoires et sa présence militaire là-bas, ont été ignorés par les principaux alliés.

Le ministre français de la Défense a annulé cette semaine une réunion avec son homologue britannique.

Pendant ce temps, le Premier ministre britannique Boris Johnson a insisté sur le fait que les relations de la Grande-Bretagne avec la France étaient « imparables ». S’exprimant sur le chemin de New York, il a déclaré: « AUKUS ne prétend en aucune façon être à somme nulle, il ne prétend pas être exclusif. Ce n’est pas quelque chose dont personne et, en particulier, nos amis français devraient s’inquiéter. . »

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Les responsables britanniques ont souligné les liens militaires étroits entre le Royaume-Uni et la France, y compris les opérations conjointes au Mali et en Estonie.

En Australie, des responsables ont déclaré que la colère de la France ne ferait pas dérailler les négociations sur un accord de libre-échange entre l’Australie et l’Union européenne.

L’ambassadeur de France en Australie, Jean-Pierre Thebault, a démenti les informations des médias selon lesquelles la France faisait pression sur l’UE pour qu’elle ne signe pas l’accord commercial avec l’Australie qui est en cours de négociation depuis 2018.

Le ministre australien du Commerce, Dan Tehan, a déclaré qu’il se rendrait à Paris dans quelques semaines pour des négociations commerciales et qu’il était « très intéressé à entrer en contact avec mon homologue français ».

« Je ne vois aucune raison pour laquelle ces discussions ne devraient pas se poursuivre », a déclaré Tehan.

La Commission européenne, la branche exécutive de l’UE, a déclaré lundi qu’elle analysait l’impact de l’accord sur les sous-marins australiens.

L’Australie fait valoir que l’accord sur les sous-marins visait à protéger ses intérêts stratégiques dans un contexte d’inquiétude généralisée face à l’affirmation croissante de la Chine.

«Je peux comprendre à quel point les Français sont contrariés et nous voulons évidemment que cela se produise et que nous travaillions à nouveau en étroite collaboration. Mais rappelez-vous, des dizaines de milliers d’Australiens sont morts sur le sol français pendant deux guerres mondiales protégeant la France en France et protégeant la France de l’ennemi qui allait envahir la France », a déclaré le vice-Premier ministre australien Barnaby Joyce.

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Rod McGuirk à Canberra et Jill Lawless à Londres y ont contribué.