Kylian Mbappe a aidé la France à remporter la Coupe du Monde de la FIFA il y a quatre ans et est devenu une superstar dans le processus. Cette fois-ci, le tournoi pourrait servir d’évasion bienvenue aux pressions du Paris Saint-Germain, et aussi une opportunité de jouer dans sa position privilégiée. (Plus d’actualités footballistiques)

Pour Karim Benzema, c’est l’occasion de montrer le talent qui l’a conduit à remporter le prestigieux Ballon d’Or à près de 35 ans. Leurs chemins vers le Qatar ont grandement divergé.

Lorsque Mbappe, 19 ans, a marqué lors de la finale de la Coupe du Monde de la FIFA il y a quatre ans, il était le plus jeune joueur depuis Pelé en 1958 à marquer dans le match décisif. Benzema n’était pas proche de Moscou à l’époque car l’attaquant du Real Madrid a été exilé de l’équipe nationale.

Bien qu’ils aient joué ensemble au Championnat d’Europe l’an dernier, Benzema venait de revenir avec les Bleus et les choses n’allaient pas tout à fait bien entre eux. Ils ont depuis montré à quel point ils sont efficaces ensemble, partageant six buts lors d’une victoire en qualification pour la Coupe du monde que le sélectionneur français Didier Deschamps a qualifié de « belle nuit de football ».

Benzema est le deuxième de tous les temps sur la liste des buteurs de Madrid derrière Cristiano Ronaldo avec 329 buts. Mbappé, qui devrait battre le record du PSG d’Edinson Cavani de 200 cette saison, compte déjà 28 buts pour la France. Benzema en compte 37, dont 10 lors de ses 16 derniers internationaux.

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Ils formeront l’attaque la plus meurtrière au Qatar. Surtout si Mbappe a la liberté dont il rêve loin de la frustration de jouer l’avant-centre du PSG. Il préférerait enlever un homme ciblé comme Olivier Giroud, utilisant ainsi son rythme et sa capacité à attaquer en profondeur ou en largeur.

« J’ai beaucoup plus de liberté (avec la France). L’entraîneur (Deschamps) sait qu’il y a un 9 comme Olivier (Giroud) qui s’occupe des défenseurs pour que je puisse courir, aller dans l’espace, demander le ballon », a déclaré Mbappé en septembre, après que Giroud l’ait mis en place pour un but lors de la victoire de la Ligue des Nations contre l’Autriche. « Avec Paris c’est différent, ça ne se fait pas, ils me demandent de jouer comme pivot (avant-centre) ».

Après un match nul 0-0 avec Reims plus tôt ce mois-ci, Mbappé a exprimé ses frustrations en ligne en publiant un hashtag sarcastique intitulé #pivotgang sur Instagram. Un «pivot» est le terme footballistique français désignant un avant-centre qui opère également comme un joueur de liaison dos au but, comme le fait Giroud et Mbappe ne le veut pas.

Giroud a besoin de deux buts pour égaler le record national de Thierry Henry de 51. Mais Deschamps pourrait préférer Antoine Griezmann, maintenant qu’il a retrouvé la forme avec l’Atletico Madrid.

MOMENTS STRESSANTS

Mbappé a également eu d’autres choses en tête, niant récemment qu’il est mécontent du PSG et pousse à déménager au Real Madrid, qui n’a pas réussi à le signer deux fois.

Il a également dû faire face à des affirmations du média d’investigation français Mediapart selon lesquelles le PSG aurait embauché une société extérieure pour créer de faux comptes Twitter dans le but de dénigrer les médias perçus comme hostiles au club.

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Mediapart a affirmé que l’ancien milieu de terrain du PSG Adrien Rabiot avait été ciblé avec Mbappé, à la suite d’informations en 2019 selon lesquelles Mbappé souhaitait rejoindre Madrid. Donc, travailler à nouveau avec la France à la Coupe du monde pourrait être un soulagement pour Mbappe. Cependant, il a quelque chose à prouver après avoir échoué aux Championnats d’Europe l’an dernier.

Bien que Benzema ait marqué quatre buts et Griezmann un, Mbappe n’a pas réussi à marquer et a raté le penalty décisif alors que la Suisse éliminait la France en huitièmes de finale.

SONNERIE D’ALARME

La France devrait considérer cette défaite contre la Suisse comme un signe d’avertissement sain. Depuis que le Brésil a perdu la finale de 1998 face à la France, les champions en titre de la Coupe du monde n’ont pas été près de conserver le titre. Sur les cinq champions suivants, quatre n’ont pas atteint la phase à élimination directe et trois ont terminé derniers de leur groupe, dont la France en 2002.

La France devrait être en lice pour la première place du groupe D, aux côtés du Danemark, demi-finaliste de l’Euro 2020. L’Australie et la Tunisie sont également dans le groupe.

PROBLÈMES DE BLESSURE

Deschamps a une attaque qui fait l’envie du football mondial et deux bons gardiens que sont le vétéran Hugo Lloris et Mike Maignan. Mais Deschamps a d’importants problèmes de blessures avec des joueurs clés en défense et au milieu de terrain.

Le défenseur central Raphael Varane est dans le doute après avoir quitté le terrain en larmes avec une blessure au genou apparente alors qu’il jouait pour Manchester United en Premier League. Son compatriote vainqueur de la Coupe du monde, Paul Pogba, n’a pas joué depuis avril, après avoir repris l’entraînement avec la Juventus après une opération au genou. Cela vous laisse peu de temps pour vous préparer.

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Pogba a également été impliqué dans un scandale de racket impliquant son frère aîné qui pourrait faire des gros titres plus indésirables. N’Golo Kante a été un autre acteur clé du succès de la France en Coupe du monde. Mais le milieu de terrain de Chelsea sera absent pendant plusieurs mois suite à une intervention chirurgicale sur une blessure aux ischio-jambiers.