Les Six Nations les plus étranges et le jeu le plus étrange. Une compétition à l’envers et controversée qui s’est soldée par une conclusion désordonnée reflétait un tournoi d’incidents et d’action, et c’est la France qui est restée debout dans le dernier: les espoirs du Pays de Galles pour un cinquième Grand Chelem des Six Nations se sont estompés dans la nuit de Paris.

Pour conclure la dernière coda haletante d’un match qui avait tout pour plaire, c’était la joie de Brice Dulin qui a été entendue pour la dernière fois en tant que colombe arrière en jubilation. Les têtes tombaient alors que les défenseurs gallois fatigués et condamnés, traînés d’avant en arrière dans le dernier mouvement décisif de la France, tentaient désespérément de traverser; il n’y aurait pas de torsion finale.

Non pas que le jeu soit dépourvu de drame. Dulin avait auparavant joué un rôle de premier plan dans ce qui semblait être le moment crucial du jeu. Le score de l’ailier semble avoir réduit le déficit de la France à cinq avec une conversion 13 minutes avant le temps plein, mais un contrôle avec TMO Wayne Barnes a révélé la main errante de Paul Willemse près de l’œil de Wyn Jones. Après de longues délibérations, l’arbitre Luke Pearce était convaincu qu’il ne pouvait être que rouge: essai marqué à la craie, Willemse expulsé.

Des espaces ont donc été ouverts pour la France. Charles Ollivon en a profité après que son collègue derrière Gregory Alldritt se soit arrêté en dessous de la ligne étant jeté de l’arrière de la mêlée française, la conversion de Romain Ntamack a conduit la France à trois points. Et puis la dernière tentative de Dulin, la septième et dernière du match, et un score de 32-30 qui ne raconte que partiellement l’histoire.

Les joueurs réagissent au coup de sifflet final

(AFP via Getty Images)

Comme elle l’avait fait contre l’Angleterre, la France a rapidement commencé dans une autre ouverture de 10 minutes pour tester ses poumons. Après que Dulin ait levé un penalty dans le coin, Gregory Alldritt a été traîné sous la ligne galloise alors qu’il contournait le coin après un mouvement ingénieux à l’alignement. La gigantesque structure de Paul Willemse était propulsée par pouces; le pelleteur Romain Taofifenua a trouvé le dernier pied pour le tableau de bord.

Pourtant, comme il y a une semaine, la douce mélodie de la France invitait ses adversaires à la danse. La largeur de la main de Charles Ollivon était tout ce qui a empêché Gareth Davies de marquer dans les trois minutes suivant l’ouverture de la France, mais la réponse est venue peu de temps après, l’éventuelle dernière barge du bélier pour abattre la porte fournie sous la forme improbable de Dan Biggar sur le crash ball. .

Cependant, le vrai moment de magnificence de la première mi-temps viendrait des Français. Dulin s’avança de manière menaçante après un coup de pied lâche gallois, flanqué de Matthieu Jalibert et Antoine Dupont à l’affût. La délicieuse puce gaucher de Dulin a rebondi doucement pour sa moitié volante, et le transfert rapide à Dupont a permis à la moitié de mêlée effervescente de prendre un galop confortable.

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Il était encore temps au premier quart pour le Pays de Galles de se remettre à niveau lorsque Josh Navidi s’est tortillé pour égaliser à nouveau les choses. Ce n’était pas plus que ce qu’ils méritaient: avec la France curieusement passive en défense, l’attaque galloise était invitée à jouer à plat et au tempo, le hors concours Biggar établissant un rythme percutant avec des ailiers errants et des attaquants arrivant exprès.

Une pénalité a suivi avant la mi-temps alors que le match s’installait brièvement dans un rythme plus adage, mais après l’intervalle, l’incident a repris. Le Pays de Galles a repris son élan avec une pénalité, puis a prolongé son avance à dix, Josh Adams décidant de manière controversée d’avoir réussi à passer le ballon de la main de Dylan Cretin sur le gazon lorsque la paire est tombée après que Justin Tipuric ait croisé le ballon et que Tomos Williams ait tourné.

Les espoirs gallois pour le Grand Chelem se sont encore renforcés huit minutes plus tard lorsque Mohamed Haouas a vu la première carte du match, le pilier peut-être chanceux que Pearce ne pouvait pas être sûr qu’un essai serait marqué alors qu’il renversait cyniquement un maul gallois avec les pistons. pompage. Biggar en a ajouté trois et l’avance du Pays de Galles était à nouveau de dix.

Et puis le dernier quart, et tout le drame qui a suivi, le jeu progresse avec une énergie implacable de braquage en braquage comme un film de braquage. La victoire des Six Nations est peut-être encore celle du Pays de Galles, car la France devra battre l’Écosse avec un point supplémentaire dans l’issue tardive de la compétition de cette année et le triomphe du label. Pour l’instant, cependant, l’équipe de Wayne Pivac doit réfléchir à ce qu’elle aurait pu être.

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