5 octobre (Reuters) – La France, qui a perdu des demi-finalistes dans sept des huit tournois féminins de la Coupe du monde de rugby, est déterminée à innover en Nouvelle-Zélande et espère offrir des performances qui rendent justice au dynamisme et à l’ambition de l’équipe.

Deux victoires contre les champions du monde néo-zélandais l’an dernier ont montré de quoi les Français sont capables et le vétéran deuxième ligne Safi N’Diaye compte les minutes de son premier match du Groupe C contre l’Afrique du Sud le 8 octobre à Eden Park.

« On sait de quoi l’équipe de France est capable ces dernières années. On a réussi à battre la Nouvelle-Zélande, par exemple, aussi l’Afrique du Sud », a-t-il ajouté.

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« Nous sommes une grande équipe. Nous avons déjà battu les meilleurs. Si nous n’avons pas cette ambition, nous ne sommes pas l’équipe de France. »

« C’est une ambition que nous devons avoir et nous savons que ce sera difficile, nous savons que toutes les équipes se préparent très dur », a-t-il ajouté.

La France a remporté une victoire 46-3 sur l’Afrique du Sud lors de sa dernière rencontre, mais N’Diaye a déclaré qu’il n’y avait aucun danger que l’une ou l’autre équipe soit tenue pour acquise, surtout après la défaite 26-19 contre l’Italie le mois dernier. .

Cette défaite est survenue peu de temps après que la France a blanchi les Italiens 21-0 et N’Diaye a déclaré qu’ils auraient apporté plus de confiance à la Coupe du monde avec des victoires consécutives.

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Mais en même temps ça nous permet de travailler, de garder les pieds sur terre et de réaliser que toutes les équipes travaillent et qu’il n’y aura pas de matchs faciles.

« Nous ne sommes pas prétentieux. Nous savons que nous n’allons pas y aller en tant que favoris, et nous en profitons. » dit N’Diaye.

« Il y a des filles qui ont de l’expérience dans le groupe et des filles qui viennent avec beaucoup d’enthousiasme, avec leur jeunesse et leur enthousiasme. Et avec cette combinaison, nous espérons aller le plus loin possible.

Une joueuse avec peu d’expérience mais qui pourrait avoir un grand impact en Nouvelle-Zélande est Joanna Grisez, un choix surprise dans l’équipe de l’entraîneur Thomas Darracq.

Grisez n’est pas plafonné dans l’union mais a impressionné au rugby à sept, aidant la France à terminer troisième de la Coupe du monde du mois dernier, où il a marqué trois essais.

« C’est une finissante exceptionnelle », a déclaré Darracq.

« Je la connais depuis des années. Elle apporte beaucoup d’énergie et est aussi à l’aise dans les airs, ce qui est un élément important compte tenu de l’évolution du jeu. »

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Reportage de Julien Pretot ; Edité par Peter Rutherford

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