La France, hôte, affrontera la Nouvelle-Zélande lors du match d’ouverture de la Coupe du monde de rugby 2023 après que les organisateurs aient publié le calendrier des matchs du tournoi.

Le choc des poids lourds du Groupe A entre les deux puissances du rugby est prévu le 8 septembre au Stade de France à Paris.

L’Angleterre et l’Afrique du Sud seront également en action lors du premier week-end de la compétition lorsqu’ils affronteront respectivement l’Argentine et l’Écosse.

La phase de groupes se terminera par l’affrontement de l’Argentine avec le Japon, dont la course de contes de fées aux quarts de finale de la Coupe du monde 2019 a été accueillie par l’adulation mondiale, et un match des Six Nations entre l’Écosse et l’Irlande.

World Rugby a prolongé la durée de l’événement et il y aura 50 jours entre le premier tournoi et la finale dans la capitale française le 28 octobre.

La Coupe du monde 2023 sera la plus longue de son histoire après être passée de sept à huit semaines.

Neuf villes doivent accueillir les matches de la compétition, attribuée à la France en 2017, malgré un examen indépendant recommandant l’Afrique du Sud comme hôte préféré.

Publication du calendrier des matches de la Coupe du monde de rugby de France 2023 © World Rugby
Publication du calendrier des matches de la Coupe du monde de rugby de France 2023 © World Rugby

Le groupe A comprend la France, la Nouvelle-Zélande, l’Italie et les qualifiés d’Amérique et d’Afrique.

L’Afrique du Sud, championne en titre, affrontera l’Irlande et l’Écosse, ainsi qu’un qualificatif européen aux côtés d’un autre d’Asie ou du Pacifique, dans le groupe B.

Le groupe C comprend l’Australie, le Pays de Galles, les Fidji, deux fois vainqueurs, un qualifié européen et le vainqueur du tournoi de qualification final.

READ  La Russie rend à la France la dépouille d'un général de l'époque napoléonienne

L’Angleterre, qui a perdu contre l’Afrique du Sud lors de la finale 2019 à Tokyo, a été tirée au sort dans le groupe D contre le Japon et l’Argentine avec les éliminatoires de l’Océanie et de l’Amérique.

« L’annonce du calendrier des matches est le moment où le tournoi prend vraiment vie pour les fans du monde entier et constitue une étape passionnante sur la route de la Coupe du monde de rugby en France 2023 », a déclaré le président de World Rugby, Sir Bill Beaumont.

« Il a été développé en pensant aux équipes et aux supporters et nous sommes convaincus qu’il fournira la meilleure plateforme possible pour une Coupe du monde de rugby passionnante, historique et très spéciale au cours de la 200e année du sport.

«Je tiens à remercier nos amis du Comité d’Organisation de France 2023 pour leurs efforts pour construire le calendrier des matches de Coupe du Monde de Rugby le plus juste et équitable de tous les temps.

« Je sais que je parle au nom des fans du monde entier quand je dis que 2023 ne peut pas venir assez vite. »