Le ministre français de l’Europe, Clément Beaune, a déclaré dimanche que la Turquie avait tendu un « piège » à la chef de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, en la forçant à s’asseoir à côté lors d’une visite à Ankara, dans un faux pas d’une séance photo rapide surnommé «sofagate». .

L’échec de la présidence turque à placer une chaise pour von der Leyen aux côtés du président Recep Tayyip Erdogan et du chef du Conseil de l’UE, Charles Michel, était « une insulte de la Turquie », a déclaré Beaune à la télévision RTL.

« La Turquie s’est mal conduite », a-t-il ajouté, le qualifiant de « problème turc délibérément posé à notre égard … nous ne devrions pas blâmer les Européens ».

Le détournement de Von der Leyen a provoqué des récriminations des capitales européennes dinde, mais aussi à Bruxelles.

Pour sa part, Ankara insiste sur le fait que l’incident était dû à des câbles emmêlés entre le Conseil et la Commission, des institutions européennes distinctes.

Le personnel de Michel a affirmé n’avoir pas eu accès à la salle de réunion avant l’événement de mardi, mais a également souligné que le chef du Conseil comparaît devant le président de la Commission dans le cadre d’un protocole international strict.

Manque de respect

« C’était une sorte de piège … entre celui qui l’a posé et celui qui s’y est mis, je préfère blâmer celui qui l’a posé », a déclaré Beaune de France.

Faisant écho au Premier ministre italien Mario Draghi, qui a qualifié Erdogan de « dictateur » en réponse à l’incident du canapé, Beaune a accusé qu’il y avait « un réel problème avec un manque de respect pour la démocratie et une dérive autocratique en Turquie » qui devrait inciter les Européens à être «très ferme avec les Turcs».

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Cependant, « à l’avenir, ce serait bien s’il y avait une seule présidence de l’exécutif européen », a reconnu Beaune.

« Nous avons besoin d’institutions européennes plus fortes. »

(avec l’AFP)