Le ministre français des Collectivités locales Sébastien Lecornu prononce une déclaration après une visioconférence avec le président français et les maires français à l’Elysée à Paris après que le pays a commencé à mettre progressivement fin à la fermeture nationale suite à l’épidémie de la maladie à coronavirus (COVID-19) en France. 19 mai 2020. REUTERS / Gonzalo Fuentes / Piscine

PARIS, 8 juillet (Reuters) – Le ministre français de l’Outre-mer a appris jeudi que la Nouvelle-Calédonie avait élu Louis Mapou comme son premier président indépendantiste depuis un accord de 1998 avec Paris pour donner plus de pouvoir politique au territoire français du Pacifique.

La Nouvelle-Calédonie, qui abrite les activités commerciales de la multinationale minière brésilienne Vale (VALE3.SA) et du groupe minier français Eramet (ERMT.PA), a été touchée par des troubles l’année dernière.

L’archipel est devenu une colonie française en 1853 et les tensions sont depuis longtemps profondes entre les Indiens kanak indépendants et les descendants des colons restés fidèles à Paris.

« Je salue l’accord trouvé par le gouvernement de Nouvelle-Calédonie pour nommer son président. Je félicite Louis Mapou et lui souhaite plein succès : à Paris ou en visioconférence je l’invite à évoquer les différentes questions que nous avons en commun », a déclaré Sébastien Lecornu dans Twitter .

L’élection intervient quelques mois avant le troisième et dernier référendum que l’île peut légalement prendre en charge si elle se sépare de la France en vertu de l’accord de 1998, connu sous le nom d’accord de Nouméa. Lire la suite

Les précédents référendums de 2018 et 2020 n’ont pas réussi à obtenir une majorité en faveur de l’indépendance, mais le soutien au reste de la France est passé de 56,7 % en 2018 à 53,26 % en 2020.

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La Nouvelle-Calédonie est située à environ 1 200 km (750 miles) à l’est de l’Australie et à 20 000 km (12 500 miles) de Paris.

Sous la domination coloniale française, les Kanaks étaient confinés dans des réserves et exclus d’une grande partie de l’économie de l’île. La première révolte éclate en 1878, peu après la découverte d’importants gisements de nickel.

Jusqu’à trois référendums ont été autorisés pour 2022 aux termes de l’Accord de Nouméa de 1998, un accord inscrit dans la constitution française et qui a tracé un chemin de 20 ans vers la décolonisation.

Reportage de Dominique Vidalon Édité par Raissa Kasolowsky

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