En réfléchissant aux sombres perspectives économiques auxquelles sont confrontés ce pays et de nombreuses régions du monde, je me souviens d’une ligne du livre de PG Wodehouse Très obligé, Jeeves.

Le narrateur, cette figure ressemblant à Boris Johnson, Bertie Wooster, s’enfonce dans sa chaise, le visage enfoui dans ses mains. « C’est toujours ma politique de regarder du bon côté », dit-il, « mais pour ce faire, il faut regarder du bon côté… »

Eh bien, à mon avis, le résultat de l’élection présidentielle française du week-end dernier offre un aperçu d’une doublure argentée. Les inquiétudes concernant la montée de l’extrême droite ont été bien diffusées, et il y a eu de nombreux commentaires sur la nature fracturée de la politique française et la montagne de problèmes auxquels est confronté un Emmanuel Macron réélu, qui a, espérons-le, tiré les leçons de votre passé. erreurs.

Mais en lisant de nombreux commentaires, un visiteur de l’espace pourrait être pardonné de conclure que Macron avait en fait perdu les élections, au lieu de gagner par une marge plus grande que prévu. Comme le dit Francisco, l’une des sentinelles, dans la scène d’ouverture de Village: « Merci beaucoup pour ce soulagement. »

Bien que Madame Le Pen ait assoupli sa position anti-européenne pour des raisons électorales, l’enjeu était de taille. Après le Brexit, il y a eu beaucoup de spéculations sur Frexit. Et bien que l’idée que la France, membre clé et fondateur, quitte l’UE avait été formellement abandonnée, il était évident que le programme de Le Pen aurait été assez proche de quitter l’UE en tout sauf en nom.

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Comme de plus en plus de citoyens de ce pays le réalisent, quitter l’UE n’est pas une bonne idée. Comme d’autres économies, ce pays subit des pertes inévitables et dommageables de revenus nationaux, et donc individuels, dues à une forte détérioration de ce que les économistes appellent les termes de l’échange. Il s’agit du rapport entre les prix à l’exportation et à l’importation, reflétant la forte augmentation du coût de l’énergie importée, des céréales et d’autres articles essentiels à la suite de l’invasion de l’Ukraine.

En plus de cela, nous avons le Brexit ; Le groupe de réflexion UK in a Changing Europe calcule que les barrières commerciales que nous nous sommes imposées dans la folie de quitter l’UE ont directement augmenté les prix des denrées alimentaires dans ce pays de 6 %. Pendant ce temps, grâce à la tâche ardue de gérer toute la bureaucratie résultant du Brexit, le Centre for Economic Performance de la London School of Economics constate que les relations commerciales entre les entreprises du Royaume-Uni et de l’UE ont été réduites d’un tiers depuis l’introduction de l’UE-Royaume-Uni. accord commercial en janvier 2021. Cela reflète en grande partie les coups portés aux petites et moyennes entreprises, qui sont censées être le moteur de l’économie entrepreneuriale à laquelle ce gouvernement ignorant est censé aspirer.

De plus, après avoir vu la différence entre la promesse et la réalité du Brexit, le public semble avoir sérieusement repensé. Le groupe de campagne European Movement UK a récemment mené un sondage qui suggère, selon les mots de son président, Lord Adonis, que 98% « ne veulent pas quitter complètement l’UE ».

L’expression « dans son intégralité » laisse évidemment toute place à la discussion. Il y a eu beaucoup de discussions parmi ceux qui sont restés sur le type de relation qui peut être développé avec nos anciens partenaires. Mais devons-nous vraiment remonter aux années 1950, lorsque des relations alternatives ont été expérimentées comme substituts jusqu’à ce qu’il devienne clair que la seule chose sensée à faire était de demander l’union appropriée ?

J’ai été surpris de voir mon collègue, l’estimable Rafael Behr, rejeter ceux qui veulent rejoindre l’UE comme « juste une minorité fanatique ». Je peux vous dire que d’après mon expérience, il y a un nombre croissant de ces « fanatiques » là-bas, et ils ne sont guère une minorité. Et j’ai été particulièrement frappé par le commentaire du romancier Julian Barnes, lorsque, dans une récente interview, il s’est catégoriquement décrit comme un « rassemblé », et non comme un reste.

Revenons au président Macron. Il pense que le Brexit est fou et serait sûrement en faveur de la reconnaissance de l’erreur historique du Royaume-Uni et de nous inviter à revenir. La crise ukrainienne souligne certainement l’importance de sa vision d’une Europe plus forte et plus unie.

Cela aiderait si le parti conservateur revenait à la raison, expulsait Johnson et ne le remplaçait pas par un autre Brexiter, ou au moins élisait un ancien Brexiter qui avait vu l’erreur de ses manières. Dans garçons et poupéesl’ensemble chante: « Mais les passagers savaient le bien et le mal / Pour les gens qu’ils ont tous dit » – à Nicely-Nicely Johnson – « Asseyez-vous, asseyez-vous, vous faites basculer le bateau. »

Dans le cas du Johnson que nous subissons depuis trop longtemps, il est sûrement temps de le jeter par-dessus bord.