Écrit par Rebecca CairnsCNNHong Kong

Dans une pièce sombre au milieu de Hong Kong, il y a un nouveau répit de la ville animée. C’est une forêt, même si elle n’a rien à voir avec la végétation dense qui recouvre les montagnes voisines.

Celui-ci brille. La soi-disant « forêt de pixels » est composée de 3 000 lumières LED, suspendues par des câbles en plastique qui se tordent comme des vignes, clignotant en rouge, bleu, vert, jaune et rose, accompagnés de musique. Le sol noir brillant forme un lac vitreux qui reflète chaque cristal rugueux et étincelant, créant une sorte d’infini.

Le travail immersif de l’artiste multimédia Pipilotti Rist a été inspiré par son expérience avec des lunettes de réalité virtuelle. Bien qu’elle ait dit qu’elle pouvait sentir la pièce autour d’elle, la femme de 60 ans « se sentait extrêmement seule », se souvient-elle.

Rist examine le chaos intérieur de notre monde numérique à travers ce qu’elle appelle une « réalité virtuelle brute et brute » que les téléspectateurs peuvent toucher et explorer. En parcourant sa forêt de pixels, il est difficile de ne pas s’imaginer debout à l’intérieur d’un écran de téléphone ou d’ordinateur portable, ou de voir une sorte de beauté dans cette version brisée et agrandie de notre monde numérique. L’expérience peut aider les visiteurs à réaliser à quel point il est facile de se perdre dans la technologie.

« Parfois, c’est une illusion. Les gens pensent: » Oh, nous sommes totalement en contact « , mais être ensemble (en personne) est quelque chose de totalement différent », a déclaré Rist.

L’installation fait partie de près de 50 de ses œuvres exposées lors de sa première exposition personnelle à Hong Kong, « derrière ta paupière”, présentant trois décennies de travail à la galerie JC Contemporary. Dans ce document, Rist considère également les choses qui nous séparent et les façades que nous devons traverser pour nous connecter les unes aux autres.

« J’essaie d’amener l’électronique à l’avant ou hors écran, pour l’amener davantage dans la pièce », a déclaré Rist.

La lumière des endroits improbables

Né à Grabs, en Suisse, en 1962, Rist fait partie intégrante de la scène des arts visuels depuis les années 1980. Mais il est entré de manière inattendue dans le courant dominant en 2016, lorsqu’il a été suggéré que le clip vidéo « Hold Up » de Beyoncé avait été inspiré par le installation « Ever is Over All ».

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Beyoncé n’a jamais officiellement crédité le travail de l’artiste de 1997, qui représente un Rist insouciant en talons rouges et une robe bleue, bondissant dans la rue en balançant une fleur rouge à longue tige, pour l’inspiration. Pourtant, la scène était immédiatement reconnaissable : une femme bondissant négligemment dans une rue pleine de voitures brisant des vitres, une batte de baseball à la main.

« Ever is Over All » (1997) est une vidéo à deux canaux : un côté montre des champs de fleurs, tandis que l’autre (photo) montre Rist sautant dans une rue pleine de voitures, une fleur à la main. Le crédit: CNN

Rist, qui crée son travail en collaboration avec une équipe de techniciens audio, lumière et vidéo, a été flattée par l’apparente approbation. « J’ai pensé que c’était cool que les gens qui n’iront peut-être jamais à des expositions d’art comprennent soudainement la référence à un artiste vidéo », a-t-il déclaré. « Peut-être qu’ils ne savaient même pas que (‘Ever is Over All’) existe. »

La batte de baseball a apporté une « certaine agressivité » sur la scène, a déclaré Rist, tandis que sa propre fleur armée était un commentaire plus ludique sur le pouvoir et l’autonomie des femmes, un thème clé dans le travail de Rist. Rist a même émis l’hypothèse qu’elle était attirée par son médium choisi, l’art vidéo, parce que « ce n’était pas repris par les hommes ».

Alors que les femmes et les hommes apparaissent dans ses vidéos, les premiers dominent. Cependant, elle conteste l’idée qu’elle a une préférence pour le profilage des femmes : « La structure du pouvoir est telle que nous prenons (les femmes) comme une exception. Pour moi, j’ai toujours essayé de dire : ‘Non, c’est l’humain' » . « 

Dans son exposition à Hong Kong, des représentations de torses féminins sont suspendues au plafond, une touche Pop Art sur la sculpture grecque et romaine. L’un est un maillot de bain jaune vif, avec une petite télévision de style années 90 en équilibre sur l’entrejambe, tandis qu’un autre a de la lumière émanant de l’endroit où les jambes devraient être.

La lumière projetée du bassin est un motif courant dans l’art de Rist. (« C’est là que nous avons vu la lumière quand nous sommes sortis de nos mères », a-t-il expliqué.) Et son humour transparaît aussi dans son slip lustre, qui joue sur le double sens de « lumière » qui signifie briller et être lumière. .

« (Le bassin) est controversé pour nous, entre la honte et la passion et la puanteur et la joie », a déclaré Rist, pointant l’idiome, « n’aérez pas le linge sale » et ce qu’il dit sur le fait de garder notre obscurité, nos problèmes et notre luttes, un secret. « Je voulais que ce soit léger. »

décoller les couches

Tout au long de l’exposition de trois étages, Rist présente son incroyable gamme : des œuvres vieilles de plusieurs décennies côtoient de nouvelles installations spécifiques au site, tandis que des salles immersives complètes sont suivies d’expositions individuelles. Dans un cas, un petit écran de la taille d’une balle de ping-pong est encastré dans le sol et montre la vidéo en boucle de six minutes de 1994 « Selbstlos im Lavabad » (Selfless in The Bath Of Lava), qui met en scène une femme hurlante piégée dans un bain de feu. purgatoire.

De nombreuses pièces ont été créées il y a des décennies, mais l’art de Rist « s’adapte toujours aux technologies les plus récentes », a déclaré le commissaire de l’exposition Tobias Berger. Les faits saillants incluent « Sip My Ocean » de 1996, une vidéo à deux canaux qui, dans sa forme originale, aurait été diffusée sur un projecteur beaucoup plus petit. Désormais, l’œuvre occupe deux murs, du sol au plafond, sur un écran de la taille d’une salle de cinéma. Les améliorations de la technologie audio ajoutent également une autre dimension aux œuvres, a ajouté Berger, « de sorte que même les anciennes œuvres de chaque exposition sont presque de nouvelles œuvres spécifiques au site ».

Le « Central Hong Kong Chandelier » (2021) côtoie « Big Skin » (2022), brouillant le banal et le fantastique. Le crédit: Rebecca Cairns/CNN

Commandée à l’origine en 2019, avant la pandémie, l’exposition a mis deux ans à se préparer. Mais Berger pense que l’isolement et l’anxiété de Covid-19 ont rendu le spectacle, et son thème récurrent de la connexion humaine, plus pertinent que jamais. Rist elle-même a vécu l’isolement lors de la préparation du spectacle, passant 21 jours en quarantaine l’année dernière pour entrer à Hong Kong et se familiariser avec l’espace de la galerie.

Rist a créé deux œuvres entièrement nouvelles pour l’exposition. À l’extérieur, une projection massive transforme l’ancienne cour de la prison dans laquelle se trouve la galerie en une « clairière dans la ville », où Rist espère que les gens se rassembleront et se connecteront en personne.

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Et à l’intérieur, la nouvelle installation « Big Skin » réunit la métaphore centrale de l’exposition : les membranes. Des « peaux » blanches semi-translucides sont suspendues au plafond, tandis que des projections vidéo représentant des galaxies et des paysages naturels, un mélange d’images réelles et d’animations, sont jouées sur leurs surfaces. Comme des nuages ​​flottants, ils absorbent et émettent de la lumière, créant des ombres étranges même en affichant des scènes apaisantes de feuilles d’automne.

Pour Berger, l’authenticité de l’art de Rist fait partie du charme, car, malgré son surréalisme, rien n’est généré par ordinateur. « Je pense que c’est la fascination, pourquoi les gens sont si attirés par son travail : il n’y a rien de faux, tout est réel », a-t-il déclaré.

"Baume Colorant du Tigre d'Eau" (2022) est une installation vidéo extérieure, créée pour l'espace extra-atmosphérique de la JC Contemporary Gallery à Tai Kwun, Hong Kong.

« Water Tiger Color Balm » (2022) est une installation vidéo extérieure, créée pour l’espace extra-atmosphérique de la JC Contemporary Gallery à Tai Kwun, Hong Kong. Le crédit: tai kwun

La dernière pièce, « L’Appartement », donne à une ancienne cellule de prison pour femmes l’apparence d’une maison : une table et des chaises à manger, un canapé et un buffet, et un divan sont entourés par le fouillis de bibelots des maisons, dont beaucoup sont de Hong Kong, et une peinture d’un artiste local. Mais les projections se déplacent dans l’espace comme des fantômes, une configuration plus étrange que familière.

Comme dans la forêt de pixels, Rist plonge le spectateur dans une combinaison onirique de lumières, de couleurs et de sons qui frustrent le quotidien. Il donne du poids aux émotions et aux idées, et ce faisant, il étoffe les lignes invisibles qui nous relient.

« Nous sommes beaucoup plus similaires que différents », a-t-il déclaré.

« derrière ta paupièreest à l’affiche au JC Contemporary à Tai Kwun, Hong Kong, jusqu’au 27 novembre 2022.