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Des acclamations et des halètements ont accueilli l’annonce par la FIFA des villes hôtes de la Coupe du monde 2026. Il y avait un certain nombre d’évidences parmi les 16 sites de la Coupe du monde, y compris la région de Los Angeles, Mexico et Toronto. Mais pour certaines des villes qui étaient dans la bulle, l’annonce de jeudi a été un échec.

Lors d’une soirée de surveillance à Washington DC, la foule était maussade lorsque la dernière des villes a été annoncée. Ce n’est que la troisième fois qu’une capitale nationale ne figure pas sur la liste des villes hôtes de la Coupe du monde. Une scène similaire s’est déroulée à Denver.

Six villes qui ont concouru pour les jeux ont été déçues à la fin : en plus de Denver et de Washington DC, il y avait Edmonton, Alberta ; Cincinnati ; Nashville, Tennessee; et Orlando, Floride.

« Nous sommes déçus. Quiconque me connaît, je suis un fils de pute assez compétitif. Je n’aime pas perdre », a déclaré Butch Spyridon, PDG de Nashville Convention & Visitors Corp.

Le maire de Nashville, John Cooper, a remercié le comité organisateur qui comprenait le président et chef de la direction des Titans du Tennessee et le propriétaire et chef de la direction de l’équipe MLS de Nashville. La candidature de Nashville s’est concentrée sur le Nissan Stadium, domicile des Titans.

« Pas les nouvelles que nous voulions, mais les suivantes », a déclaré Cooper. « Et c’était un joli groupe d’élite de villes parmi lesquelles ils choisissaient. »

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Kansas City était l’une de ces villes qui n’était pas une chose sûre mais qui a finalement prévalu.

Malgré des températures étouffantes, des centaines de personnes rassemblées dans le quartier de divertissement Power & Light de Kansas City ont éclaté en applaudissements lorsque Kansas City a été annoncé comme hôte. Le propriétaire des Chiefs, Clark Hunt, dont la famille est un fervent fan de football depuis la création de la Major League Soccer, a déclaré que cette annonce était l’aboutissement d’années de travail de la part de nombreuses personnes.

« Nous avons maintenant l’opportunité de présenter Kansas City sur la scène internationale », a déclaré Hunt.

Le quart-arrière des Chiefs Patrick Mahomes est copropriétaire du Sporting KC et sa femme, Brittany, est l’un des trois fondateurs du Kansas City Current dans la National Women’s Soccer League.

«Je veux être dans chacun de ces matchs. Je connais Kansas City et à quel point ils aiment le football, et maintenant avec Current et Sporting, la ville aime le football », a déclaré Mahomes quelques heures avant l’annonce officielle.

Le frère de Hunt, Dan, président du comité chargé d’amener la Coupe du monde à Dallas, avait des ambitions plus élevées que de simplement organiser des matchs. Il veut la finale. Une délégation de la ville se rendra à New York dimanche pour rencontrer des représentants de la FIFA.

L’instance dirigeante du football n’annoncera les stades pour les matches à élimination directe qu’après la Coupe du monde au Qatar plus tard cette année.

« C’est une excellente occasion d’avoir cette Coupe du monde et de l’avoir sur le devant de la scène ici à Dallas. Vous savez à quel point je suis enthousiasmé par les Cowboys de Dallas, mais c’est incroyablement spécial pour Dallas », a déclaré le propriétaire des Cowboys, Jerry Jones, lors d’un joyeux rassemblement à Dallas.

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La célébration d’Atlanta a été marquée par un peu de confusion lorsque la ville a été annoncée à la télévision dans la région centrale plutôt que dans l’Est.

« C’était Dallas puis Atlanta et c’était comme quoi ? Ensuite, nous sommes tous devenus fous », a déclaré le président du Conseil des sports d’Atlanta, Dan Corso.

Atlanta et Seattle, qui ont actuellement du gazon artificiel dans leurs stades, devront installer du vrai gazon pour la Coupe du monde.

Brian Bilello, président de Boston Soccer 2026 et de la New England Revolution, avait déjà en vue les préparatifs de sa ville.

« Pour les quatre prochaines années. Il s’agit vraiment de s’assurer que nous sommes prêts à accueillir le monde. Je veux dire, c’est un événement pas comme les autres. Ce n’est pas, vous savez, ce n’est pas un événement de stade. Ce n’est pas une ville. C’est un événement à l’échelle de l’État. Obtenir le Massachusetts, préparer Boston à accueillir le monde, va être un gros objectif, et évidemment nous avons beaucoup de travail à faire « , a déclaré Bilello.

Le gouverneur de l’Ohio, Mike DeWine, a tenté de trouver une doublure argentée au milieu de la déception.

« Ce fut un honneur d’être en lice pour la Coupe du Monde de la FIFA 2026, et les projecteurs sur Cincinnati en tant que ville hôte potentielle ont fourni une plate-forme pour présenter tout ce que Cincinnati a à offrir à un public international », a déclaré DeWine.

Alors que les chances d’hébergement de Seattle semblaient assez sûres, le propriétaire des Sounders et chef des transactions de Seattle, Adrian Hanauer, était toujours nerveux jusqu’à ce que sa ville soit annoncée.

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« J’étais terriblement nerveux, assis ici avec mon estomac à l’envers. Honnêtement, j’étais plus nerveux que pour notre finale de Ligue des champions. En fait, j’ai été surpris », a déclaré Hanauer. « C’est juste des années et des années à l’avance. Né et élevé ici. Il a grandi comme un gosse de football. Juste beaucoup d’émotion. »

(PA)