Lors d’une cérémonie éclatante le 21 novembre de l’année dernière, certains des plus hauts responsables du Qatar, dont le Premier ministre du pays du Golfe, ont rejoint le président de la FIFA, Gianni Infantino, les meilleurs dirigeants du football et des invités pour une célébration. Ils se sont réunis sur la Corniche de Doha, la large promenade qui borde le front de mer scintillant de la ville, pour dévoiler un compte à rebours orné et marquer une étape importante : le jour qu’ils célébraient était précisément un an avant l’ouverture de la Coupe du monde de 2022.

Infantino, qui réside maintenant au Qatar, a fait l’éloge de ses hôtes. Il a déclaré que ses préparatifs pour l’événement (environ 200 milliards de dollars d’investissements depuis que le Qatar a accueilli le tournoi en 2010) étaient inégalés : si bons, en fait, qu’Infantino, un administrateur de football vétéran, a déclaré qu’il n’avait « jamais été témoin de quelque chose comme ce qui se passe ». ici. »

Le langage optimiste d’Infantino pourrait maintenant mieux décrire quelque chose que peu de footballeurs ont vu auparavant : l’état d’incertitude et l’inquiétude croissante entourant divers éléments du tournoi qui affectent les fans, les sponsors et les diffuseurs. Pas le moindre d’entre eux ? Qu’ils ont juste accepté de changer le jour où la Coupe du monde commence réellement.

Les organisateurs de la Coupe du monde ont fait une demande surprenante et sans précédent de reprogrammer la date de début du tournoi afin de donner au pays hôte une place d’honneur dans le match d’ouverture. La demande a été approuvée à l’unanimité jeudi, quelques mois seulement avant le tournoi et quelques heures avant le début d’une série d’événements marquant les 100 jours restants.

Déplacer la date du match d’ouverture et changer l’heure de début d’un autre match au lendemain perturbera les plans élaborés par les équipes, les fans, les sponsors et les diffuseurs, et même le personnel marketing du tournoi, qui a dépensé des millions de dollars pour acheter de l’espace publicitaire autour du monde pour marquer le compte à rebours de 100 jours avant la Coupe du monde, un jour maintenant avancé, sur des panneaux d’affichage enveloppant les bus et les taxis dans les grandes capitales du monde. Toutes ces campagnes, à partir de jeudi, ont désormais une date de début incorrecte pour le tournoi.

“El cambio asegura la continuidad de una larga tradición de marcar el inicio de la Copa Mundial de la FIFA con una ceremonia de apertura con motivo del primer partido con los anfitriones o los campeones defensores”, dijo la FIFA en un comunicado, sin explicar por Quoi. il n’avait prévu l’éventualité d’aucune des 12 années écoulées depuis que le Qatar a obtenu pour la première fois les droits d’hébergement.

Cependant, le changement d’horaire tardif n’est que la dernière question très médiatisée à ajouter à un climat d’incertitude croissante, à l’intérieur et à l’extérieur de l’organisation de la Coupe du monde au Qatar, quant à la capacité de la petite nation du Golfe, la plus petite de l’histoire à accueillir la Coupe du monde. . participer à un tournoi.

Trois mois avant le tournoi, par exemple, le Qatar n’a pas encore révélé de plans concrets pour le type d’expérience que les fans peuvent attendre lors de leurs visites, y compris ce dont ils auront besoin pour entrer dans le pays ; où ils resteront à leur arrivée ; comment la police traitera les violations des lois qatariennes sur le comportement public ; et où et comment les fans pourront consommer des boissons alcoolisées au Qatar, pays musulman conservateur où la vente d’alcool est strictement contrôlée et la consommation publique quasi inexistante.

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La manière dont le tournoi sera sécurisé n’a pas encore été précisée, avec plus d’un million de visiteurs attendus. Le Qatar a signé des accords de police avec plusieurs nations, notamment la Turquie, qui a déclaré en janvier qu’elle fournirait plus de 3 000 agents de sécurité, y compris des policiers anti-émeute, pour un tournoi au cours duquel les fans des 32 nations en compétition, dont certains sont de fervents rivaux, ils se frotteront . épaules pendant des semaines dans une zone plus petite que l’état du Connecticut.

Officieusement, des responsables qatariens ont déclaré que les agents de sécurité importés ne seraient pas en contact direct avec les supporters. Mais jusqu’à présent, et contrairement aux Coupes du monde précédentes, peu de détails à ce sujet, et plusieurs autres, ont été rendus publics.

Il y a également eu des inquiétudes concernant l’hébergement, avec des retards dans la libération des chambres au public et des fans signalant une indisponibilité sur un portail réservé aux détenteurs de billets, qui devraient être les seuls étrangers autorisés à entrer au Qatar pendant la Coupe du monde d’un mois.

Ceux qui ont réussi à trouver un logement, qui ne peut être réservé qu’après que les supporters ont payé les billets, se sont plaints des prix élevés, même dans les rares cas où ils ont trouvé de la place.

Ronan Evain, directeur général de Football Supporters Europe, une organisation faîtière de groupes de supporters, a déclaré que le nombre de groupes de supporters officiels se rendant au Qatar pour soutenir les équipes européennes serait probablement nettement inférieur à celui de la dernière Coupe du monde, qui s’est déroulée en Russie. . La France, championne en titre de la Coupe du monde, par exemple, s’attend à ce que seulement 100 fans soient présents dans le cadre de son groupe de supporters officiel.

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D’autres groupes de supporters, a déclaré Evain, envisagent de voler vers et depuis le Qatar pour les matches car ils ont conclu que cela serait moins cher et plus facile que de rester au Qatar. Le fan club allemand a déjà annoncé qu’il se rendrait aux matches depuis Dubaï. « Je ne pense pas qu’ils réalisent à quel point leur situation de logement est problématique », a déclaré Evain. « L’ensemble du système de réservation d’hébergement est si peu clair que les détenteurs de billets hésitent à réserver. »

Les responsables qatariens ont reconnu qu’il y avait des préoccupations des fans concernant l’hébergement et continueraient le dialogue avec les groupes de supporters pour les résoudre.

Dans le même temps, les représentants de certaines équipes participantes trouvent que trouver un espace pour que les joueurs puissent socialiser en dehors de leurs hôtels dans une si petite zone géographique a été un problème. « Je ne sais pas s’ils quittent l’hôtel, ils seront entourés de milliers de supporters », a déclaré Iva Olivari, manager de l’équipe de Croatie.

« Je ne peux pas vous dire exactement à quoi nous sommes confrontés », a-t-il ajouté. « Nous devrons nous en occuper quand nous y arriverons. »

Pour les partenaires de la FIFA, l’incertitude persistante a été un défi implacable. Le dernier changement de date de début du tournoi devrait semer le chaos dans les plans élaborés des mois à l’avance par les sponsors, selon Ricardo Fort, ancien directeur du marketing sportif de Coca-Cola.

« Ils ont invité et confirmé les invités d’accueil, réservé des vols et des hôtels et organisé toute la logistique nécessaire », a écrit Fort dans une publication sur Twitter. « Imaginez tout changer ! »

Les responsables du comité d’organisation qatari se sont déjà habitués à ces révisions de dernière minute et parfois inexplicables de plans en préparation depuis des mois. En 2019, par exemple, les membres du personnel qui avaient préparé un plan détaillé de marketing et de communication pour annoncer l’ouverture de ce qui devait être le stade al-Wakrah ont été surpris de découvrir, quelques minutes avant l’arrivée de l’émir du pays pour inaugurer le lieu, qu’il s’était rendu sur les réseaux sociaux pour dire qu’il s’appellerait plutôt le stade al-Janoub.

À d’autres moments, le Qatar et ses ambassadeurs ont été leurs pires ennemis. Interrogé lors d’un appel avec des journalistes l’année dernière sur le nombre de travailleurs migrants morts sur des projets de construction, une question à laquelle les organisateurs sont confrontés depuis qu’ils ont commencé à travailler sur des projets de Coupe du monde il y a près de dix ans, Nasser al-Khater, directeur exécutif du comité d’organisation, semblait deviner le nombre avant d’être corrigé par un membre du personnel. En avril, les responsables de la Coupe du monde ont dû fournir des éclaircissements après qu’un haut responsable de la sécurité a déclaré à un journaliste que les drapeaux arc-en-ciel, symbole des droits des homosexuels, pourraient être confisqués aux fans. pour votre propre protection.

Pour aider à raconter son histoire, le Qatar a également recruté, à grands frais, un groupe d’anciens footballeurs, parmi lesquels David Beckham, l’ancien capitaine de l’Angleterre. Mais bien qu’il ait reçu des millions de dollars pour bénir le projet de la Coupe du monde du Qatar avec sa renommée, Beckham s’est avéré un défenseur réticent, préférant assister aux événements uniquement lorsque les médias ne sont pas là. Beckham n’a jamais dit publiquement pourquoi il s’était inscrit pour approuver le tournoi, et son porte-parole n’a pas répondu à une demande de commentaire.

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Cette semaine a apporté une nouvelle crise sur la date de début du tournoi. Le secrétaire général de la FIFA, dans la lettre envoyée aux principaux dirigeants du football pour les persuader d’accepter le changement de date, a déclaré que la FIFA avait évalué les effets commerciaux et juridiques du déplacement du match d’ouverture du Qatar contre l’Équateur un jour plus tôt et « a déterminé que tout risque est suffisamment dépassé. » pour la valeur et les avantages de la proposition.

Cependant, certains fans seront déçus. En plus de changer le match du Qatar, la FIFA a également déplacé l’heure d’un match entre les Pays-Bas et le Sénégal prévu pour la journée d’ouverture initiale, le 21 novembre, vers un début de soirée par rapport à son début d’après-midi d’origine.

Martin Bauzá, un New-Yorkais, a déclaré que cela signifierait qu’il ne pourrait plus utiliser les billets qu’il a achetés pour le match contre les Pays-Bas, car il a également des billets pour le match États-Unis-Pays de Galles qui commence une heure après la fin. Et vous ne serez probablement pas le seul à vous en plaindre.

« J’imagine que cela causerait des maux de tête aux diffuseurs », a déclaré Graham Fry, président de l’unité de production d’IMG, un vétéran de la couverture des événements majeurs.

« Ils auraient déjà prévu le calendrier de ce jour-là, les avant-premières prévues pour la Coupe du monde », a-t-il ajouté, notant que de telles décisions doivent souvent être prises des mois à l’avance.

Les responsables qatariens ont déclaré qu’ils travailleraient avec la FIFA « pour assurer un tournoi sans heurts pour les fans touchés par le changement ».

Un autre sujet qui intéresse directement de nombreux fans – le projet de servir de l’alcool à la Coupe du monde – n’a pas encore été articulé, malgré des mois de discussions et même si l’un des principaux partenaires de la FIFA est Budweiser, qui espère que ses produits seront disponibles pour les fans du monde entier. . Sites de la Coupe du monde.

La proposition la plus récente, non encore rendue publique, est que la bière soit vendue après sécurité à l’extérieur des stades mais pas à l’intérieur des stades eux-mêmes. Les fans pourront également boire dans les parcs de fans, mais pour l’instant, ce privilège ne sera disponible qu’à certains moments de la journée. Quel temps? Les organisateurs de la Coupe du monde n’ont pas encore donné leur avis.

Alors que les mois se réduisent à des semaines, puis à des jours, les experts savent que l’examen minutieux du Qatar ne fera qu’augmenter. Mais pour l’instant, ils ont un problème plus immédiat : ils doivent trouver quelqu’un pour changer toutes les horloges.