Personne en dehors des rangs rémunérés n’a remporté une majeure féminine depuis 54 ans, lorsque la Française Catherine Lacoste, héritière de la gamme de vêtements de plusieurs millions de dollars de son père, championne de tennis, s’est imposée à l’US Women’s Open. (L’amatrice espagnole Marta Figueras-Dotti a décroché ce titre en 1982, mais n’a été reconnue comme majeure qu’en 2001).

Ce serait un doublé remarquable pour la championne amateur féminine et le fait que Duncan s’est permise de se tenir au fond du 18e green samedi et même de discuter de la possibilité de gagner montre la qualité fantastique de sa semaine jusqu’à présent.

« Oui, je sens comment j’ai joué aujourd’hui, que j’ai une chance décente », a-t-il déclaré. « Si je peux garder les fantômes hors de la carte, alors j’ai de bonnes chances. Si vous m’aviez dit que je le dirais samedi, oui, je pense que cela aurait été idiot.

« Je n’allais même pas bien la semaine dernière et mon objectif était de passer le week-end et d’essayer de ne pas m’embarrasser. J’ai hâte de sortir demain et j’espère que c’est un peu. Contrairement à la plupart de ce parcours, je n’ai joué au golf que toute l’année, donc cela pourrait certainement être un bonus. Mais évidemment je ne sais pas ce qui va se passer demain, Carnoustie a une histoire de catastrophes. « 

Ce qui rend l’ascension de Duncan encore plus remarquable, c’est qu’il n’a pas pris la peine de jouer en compétition l’an dernier. « On a eu un blocage et j’ai décidé de ne pas aller jouer dans les grands tournois amateurs », a-t-il déclaré. « Je n’avais pas vraiment envie de prendre des risques. Et oui, cela m’a aidé à me rétablir et à reprendre goût au golf. »

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Dans le pays des rêves glorieux de Duncan, il y a un négatif flagrant. En tant que fan, Duncan a été rappelé qu’elle n’est pas éligible pour gagner de l’argent. Et avec un chèque gagnant de 642 000 £ sur un jackpot féminin record de 4,2 millions de £, ce serait beaucoup à perdre.

« Merci pour ça, » dit Duncan avec un sourire. «Je vais noyer mon chagrin demain, je pense, avec des larmes coulant sur mon visage. Mais quoi qu’il arrive, arrive. Je vais essayer de ne pas regarder. »

En vérité, alors que le miracle de Duncan est maintenant merveilleusement plausible, il est toujours peu probable et cela est dû à la qualité qui l’entoure sur le tableau de bord. El 65 de Nordqvist fue el mejor puntaje de la semana y la campeona femenina de la USPGA de 2009 tiene el incentivo adicional de abrirse camino en la Copa Solheim de Europa, siendo este el último torneo clasificatorio para el partido que se jugará en Toledo dentro de deux semaines.

Troisième, à huit sous la normale, se trouve Lizette Salas, habituée de l’US Solheim, tandis qu’aux côtés de Duncan se trouve l’ancienne numéro un mondiale Lexi Thompson et la gagnante de l’US Women’s Open de l’année passée, Sei Young Kim. Un plus loin se trouve la n°1 mondiale Nelly Korda, ainsi qu’une autre ancienne n°1 mondiale avec la thaïlandaise Ariya Jutanagurne et une autre grande gagnante avec la canadienne Brooke Henderson.

Ajoutez au mélange le Georgia Hall d’Angleterre, également à six sous la normale, et cela a le potentiel d’être un dimanche classique, avec les 14 premiers séparés par seulement trois tirs pour le tour final.

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Hall a son propre record à écrire, en tant que premier vainqueur multiple de l’Angleterre de ce tournoi. La championne 2018, dans le groupe final, a été négligente dans son top neuf, mais a fait preuve d’un courage louable sous une pluie battante pour revenir à la normale pour un 73. Si c’était sa « mauvaise » manche de la semaine, alors Hall l’a toujours aura ses sponsors.

Peut-être que Thompson est le favori, avec son caddy local, Paul Drummond, qui semble réduire au minimum le stress de cet artiste parfois trop émotionnel. « Cela a été très bénéfique d’avoir Paul dans le sac, ce qui m’a donné de bonnes lignes et des rebonds sur le green pour lesquels je ne jouerais jamais », a déclaré Thompson. «Je suis tellement reconnaissant de l’avoir là-bas pour m’aider et me garder agréable, détendu et rire tout le temps. Nous passons un bon moment « .