Des membres de la famille turque de magnats des affaires Uzan poursuivent divers groupes, dont Vodafone, Motorola et BlackRock, pour 68 milliards de dollars d’actifs et de bénéfices potentiels qui, selon eux, ont été « frauduleusement » prélevés sur des sociétés qui appartenaient auparavant ou étaient auparavant affiliées à. la famille.

L’affaire civile, qui a été initiée à Paris par deux frères Uzan vivant en France, porte sur les allégations d’un « abus de pouvoir colossal » de la Caisse d’épargne et des dépôts (TMSF). L’organisme public turc reprend les banques, ainsi que d’autres actifs détenus par leurs propriétaires, lorsque les prêteurs font faillite.

La saga tentaculaire remonte à deux décennies et implique plus de 50 accusés, dont le TMSF et des dizaines de Turcs, qui, selon la famille Uzan, ont comploté ou aidé à la saisie d’entreprises et d’actifs par l’État.

Cem Cengiz Uzan, qui a obtenu l’asile politique en France selon son avocat, et son frère Murat Hakan Uzan, allèguent que plus de 130 entreprises, dont des membres de la famille étaient actionnaires ou bénéficiaires effectifs, ont vu leurs avoirs « frauduleusement confisqués ».

Ils affirment qu’il n’y avait aucune preuve que ces sociétés ou leurs propriétaires avaient un lien avec des activités illégales prétendument commises par la défunte banque Imar, qui appartenait également à la famille Uzan, qui était accusée d’avoir détourné près de 6 milliards de dollars d’argent. . Bien que ce ne soit pas l’objet du procès en cours, la famille Uzan nie toute fraude présumée liée à la banque, qui, selon eux, n’a jamais été prouvée.

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En 2004, le TMSF s’est emparé de l’empire commercial croissant des médias et de l’énergie de la famille Uzan pour « regagner l’argent public » perdu dans l’effondrement d’Imar. Il a ensuite vendu les actifs à des groupes comme BlackRock pour rembourser une partie des milliards de dollars de créances irrécouvrables.

L’implication de Motorola dans l’affaire remonte à 1998, lorsque le groupe américain a prêté 2 milliards de dollars à Telsim, une entreprise de télécommunications appartenant à Uzan, qui a été par la suite en défaut. Au début des années 2000, un tribunal de district américain a constaté que les Ouznaks avaient commis une « fraude massive » en obtenant des prêts de Motorola. Plus tard, Telsim a été vendue à Vodafone pour 4,5 milliards de dollars.

Un porte-parole de TMSF a déclaré que le régulateur n’avait reçu aucune notification officielle du procès et ne pouvait pas commenter davantage pour le moment.

Une succursale d’Ankara de la défunte Imar Bank, autrefois propriété des Uznaks © Tarik Tinazay / AFP via Getty

Motorola a déclaré qu’il était au courant des plaintes déposées en France, qu’il a décrites comme « faisant partie des efforts continus de la famille Uzan pour échapper à un jugement de plusieurs millions de dollars rendu en faveur de Motorola Credit Corporation ».

« Motorola Solutions entend poursuivre ses démarches judiciaires pour obtenir le recouvrement intégral des sommes qui lui sont dues par les Uznaks. »

Vodafone a déclaré qu’elle n’avait pas été informée de l’affaire et que les accusations selon lesquelles elle aurait contribué à frauder la famille Uzan « sont fermement niées, contredites par les faits et seront fermement défendues si elles sont menées dans le cadre d’une procédure judiciaire ».

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BlackRock a refusé de commenter.

Les 68 milliards de dollars réclamés par les Ouznaks concernent à la fois la valeur des actifs au moment où ils ont été vendus et les dividendes qu’ils disent avoir reçus depuis.

Au moment où le gouvernement turc a repris les actifs d’Uzans, de nombreux investisseurs ont salué cette décision comme un engagement en faveur de l’état de droit.

La fuite de Cem Uzan de Turquie il y a plus d’une décennie lui a permis d’éviter une longue peine de prison après sa condamnation pour appartenance à une organisation criminelle engagée dans la contrefaçon, la corruption et la fraude. La Turquie avait demandé son retour de France, arguant qu’il avait causé des dommages importants à l’économie globale.

Avant leur disgrâce, les Uzans ont croisé la route de certaines des personnalités les plus élitistes du monde. Une biographie du prince Charles en 2018 a affirmé que le milliardaire Cem Uzan avait fait un don de bienfaisance de 200 000 £ pour que sa femme s’assoie à côté du prince lors d’un dîner en 2000.

L’affaire Uzan suit les traces d’un autre mouvement juridique dramatique en France. Le producteur de pétrole écossais Cairn Energy a déclaré avoir effectivement saisi des biens de l’État indien à Paris, une action résultant d’un différend fiscal de longue date entre la société et le gouvernement indien.