Poço da Cruz (Brésil) (AFP) – Dans une petite maison en ciment délabrée de la région aride du Sertao au Brésil, Maria da Silva, une matriarche aux cheveux gris qui lutte pour nourrir sa famille, ouvre son réfrigérateur vide et s’effondre en sanglotant.

La veuve de 58 ans, dont le visage sombre et ridé révèle son fardeau, a perdu le principal soutien de famille de sa famille lorsque son frère, qui travaillait à Sao Paulo, est décédé du Covid-19 l’année dernière.

Maintenant, elle et sa famille de huit personnes, occupant une cabane abandonnée, font partie des 33,1 millions de Brésiliens qui vivent avec la faim.

Le chiffre, une augmentation de 73% au cours des deux dernières années, selon le Réseau brésilien de recherche sur la sécurité alimentaire, est devenu le sujet d’une âpre bataille politique alors que la plus grande économie d’Amérique latine se dirige vers les élections du 2 octobre.

Tenant une boîte de lait en poudre presque vide pour les trois jeunes petits-enfants qui vivent avec elle, âgés de trois, deux et 15 mois, da Silva fait visiter sa maison délabrée, qui n’a ni salle de bain ni eau courante.

« Il y a des moments où (les enfants) demandent de la nourriture et je n’ai pas de biscuit ou de pain à leur donner », dit-elle en larmes sur le petit lopin de terre que la famille cultive à Poco da Cruz, dans le nord-est de l’État. de Pernambouc.

La hausse des prix alimentaires a forcé la famille à mendier, dit-elle.

« Je demande juste à Dieu de mettre fin à mes souffrances. »

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Le principal candidat à la présidentielle, l’ancien président de gauche Luiz Inacio Lula da Silva, attaque régulièrement le président sortant d’extrême droite Jair Bolsonaro pour le fait que le Brésil est réapparu sur la « carte de la faim » du Programme alimentaire mondial l’année dernière, avec le 28, 9 % de la population vivant en « insécurité alimentaire modérée ou sévère ».

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C’est un revers majeur pour un pays qui avait été rayé de la carte en 2014, après un boom économique historique et des programmes sociaux ayant permis de sortir 30 millions de personnes de la pauvreté sous l’administration Lula (2003-2010).

Bolsonaro a riposté de manière agressive, accusant Lula d’avoir ruiné le Brésil avec la corruption.

Courtisant les électeurs à faible revenu, le président sortant a amélioré et renommé le programme d’aide sociale signature de Lula, et fait campagne intensivement dans le nord-est appauvri, qui abrite un quart des 213 millions d’habitants du Brésil.

Gains durement gagnés

S’étendant à travers l’intérieur nord-est, le Sertao, ou intérieur, est une étendue semi-aride de broussailles brunes et vert olive.

Connue pour ses sécheresses cycliques, c’est une terre dure mais belle avec un rôle démesuré dans la littérature, la musique et le cinéma brésiliens.

Chaque génération ici se souvient de sa pire sécheresse (1960, 1993, 2010) et de la misère qu’elle a causée.

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Joao Alfredo de Souza, un leader communautaire de la municipalité rurale de Conceicao das Crioulas, a enduré tout cela.

« Il nous a fallu beaucoup de sueur et de larmes pour le battre », raconte de Souza, un énergique de 63 ans qui dirige une communauté fondée par d’anciens esclaves au XVIIIe siècle.

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Pointant de son porche vers une rue pavée bordée de maisons soignées et épurées, de Souza décrit le mandat de Lula comme un tournant pour des programmes ambitieux de promotion du logement, de l’électricité, de l’eau, de l’aide sociale, de l’éducation et de « Zero Hunger ».

Mais l’agriculteur à la retraite dit que les temps sont « très difficiles » depuis que Covid-19 a frappé le Brésil, tuant 680 000 personnes et déclenchant une implosion économique suivie d’une inflation en flèche.

Il dit que Bolsonaro a gagné le soutien de certains habitants du nord-est en augmentant la taille du programme d’aide sociale « Family Stipend » de Lula, rebaptisé « Auxilio Brasil ».

Bolsonaro a récemment triplé le paiement moyen depuis l’ère Lula, à 600 reais (115 dollars) par mois, et promet maintenant de le porter à 800 reais.

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De Souza n’est pas impressionné par la folie des dépenses de l’année électorale.

« Pourquoi fait-il ça maintenant? C’est embarrassant », dit-il.

Il dit que Lula, originaire de Pernambuco, « comprend le nord-est », où il est en tête des sondages dans chaque État.

Il est l’un d’entre nous.

« L’Afrique du Brésil »

À une demi-heure de route sur un chemin de terre qui fait trembler les os à Regiao de Queimadas, une colonie encore parsemée de maisons traditionnelles en terre et en bâton, il est plus difficile de trouver des signes de progrès.

Une équipe de fonctionnaires dans des camions quatre par quatre de la National Health Foundation du gouvernement fédéral fait du porte-à-porte pour demander si les gens ont des toilettes.

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Beaucoup ne le font pas.

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« Cet endroit est l’Afrique du Brésil », déclare l’un des responsables, reflétant une perception largement répandue de la région parmi les bureaucrates du gouvernement brésilien.

L’objectif apparent du programme est de construire des installations adéquates pour ceux qui en ont besoin.

La directrice de l’association locale des agriculteurs, Edineia de Souza, est sceptique.

« Ces types ne viennent qu’en période électorale », explique ce cultivateur de maïs et de haricots de 40 ans.

« Nous attendons toujours dans les toilettes de la dernière fois. »

De Souza, qui aide à organiser des dons de nourriture pour les familles dans le besoin avec une organisation caritative de base appelée Amigos no Sertao, espère que les choses changeront si Lula gagne.

« Quand il était en poste, les projets étaient terminés », dit-elle.

Mais elle ne croit pas beaucoup à la politique.

« Les politiciens ne viennent même pas ici », dit-elle.