Les juges supérieurs ont décidé que les trois semaines passées par un producteur de films frauduleux dans une prison française en attente d’extradition compteront pour sa peine de 40 mois de prison.

Lois Bhagwan, 57 ans, a été emprisonnée l’année dernière après que les jurés d’Oxford Crown Court l’aient reconnue coupable de sept chefs d’accusation de fraude.

Le Fidjien a escroqué près de 160 000 £ à des amis et connaissances, les persuadant d’investir des milliers de livres en promettant des taux de rendement élevés.

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Les victimes, dont l’ancien international de rugby fidjien Mosese Rauluni, ont été informées que l’argent aiderait à soutenir le Lionheart Project, une organisation caritative qui, selon elle, aiderait à connecter les communautés du monde entier.

Le projet Lionheart impliquerait également la production d’un film et d’une série télévisée mettant en lumière les bonnes œuvres de groupes du monde entier, a-t-il déclaré.

Cependant, Bhagwan a retiré les fonds investis entre 2006 et 2010 en espèces et les a utilisés pour financer un style de vie de globe-trotter et d’ambassadeur.

Personnalité puissante, l’ancienne résidente de Milton-under-Wychwood a également séduit les victimes en revendiquant des liens avec les grands et les bons comme la secrétaire d’État américaine de l’époque, Condoleezza Rice. Ses documents, dont des photographies ont été montrées au jury l’année dernière, contenaient apparemment les numéros de téléphone du dalaï-lama et de l’actrice Kristin Scott-Thomas.

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Certains de ses investisseurs, qui avaient perdu des milliers de livres sterling, ont ensuite créé un site Web la dénonçant ainsi que Project Lionheart.

Elle a dit à son procès l’été dernier que « ce n’était pas bien, ce qu’ils avaient fait ». « Je voyageais tout le temps. Ils l’ont fait pendant que j’étais à l’extérieur du pays sur le terrain. Ce n’est pas correct. Ils ne l’ont pas seulement fait à moi, mais à toutes les personnes que j’ai aidées. »

Mugshot de Lois BhagwanImage: TVP

Enfin, en 2020, la police la retrouve jusqu’à Paris, où elle est arrêtée.

Elle a passé plusieurs semaines en détention provisoire en France avant d’être extradée vers l’Angleterre pour être jugée l’année suivante à Oxford Crown Court.

Après un procès de cinq semaines, les jurés l’ont déclarée coupable de sept chefs d’accusation de fraude mais l’ont acquittée de trois autres chefs d’accusation.

Elle a été emprisonnée pendant trois ans et quatre mois par le juge Ian Pringle QC, qui a accusé Bhagwan d’avoir « très sérieusement » déçu ses investisseurs.

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Cette semaine, la productrice du film était à la Cour d’appel pour demander que les jours qu’elle a passés à l’étranger en attente d’extradition comptent pour le temps total qu’elle passera en prison à purger sa peine. En règle générale, tout temps qu’une personne passe en détention provisoire avant sa condamnation comptera pour sa peine.

Les juges d’appel ont accueilli son appel. Les 21 jours qu’elle a passés en France avant d’être extradée vers le Royaume-Uni seront pris en compte.

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Cette histoire a été écrite par Tom Seaward. Il a rejoint l’équipe en 2021 en tant que sténographe criminel et judiciaire de l’Oxfordshire.

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