PARIS (AP) – L’Open de France 2022 de Naomi Osaka est terminé. après une défaite au premier tour. Les joueurs restants dans le tournoi voient et entendent les produits de leur discussion franche sur l’anxiété et la dépression il y a un an, des nouvelles « salles silencieuses » et trois psychiatres en service à Roland Garros à un sens plus large que la santé mentale est beaucoup moins. Sujet tabou qu’il ne l’a jamais été.

« Je me souviens après mon retour de France l’année dernière et avoir été suivi par des photographes même dans des endroits aléatoires comme l’épicerie. C’était vraiment étrange et un peu écrasant, jusqu’au jour où une femme est venue vers moi et m’a dit qu’en prenant la parole, j’aidais son fils », a écrit Osaka dans un récent e-mail à l’Associated Press. « À ce moment-là, tout semblait en valoir la peine. »

Lors de conversations avec l’AP peu avant ou pendant l’Open de France, qui a débuté dimanche, plusieurs joueurs de tennis professionnels ont crédité Osaka d’avoir aidé à sortir le problème de l’ombre. pour leur sport et, en conjonction avec les voix d’autres athlètes, comme la gymnaste championne olympique Simone Biles, contribuant à favoriser une plus grande sensibilisation et préoccupation.

«Je pense vraiment que c’est quelque chose qui attire beaucoup plus l’attention qu’elle ne l’était, du moins à l’adolescence. Je ne pense même pas que je savais ce que c’était à l’époque. Y estamos viendo a la gente hablar y normalizarlo un poco de una manera en la que está bien si estás luchando con algo, no importa si es en la cancha, fuera de la cancha, lo que sea”, dijo Jessica Pegula, una jugadora de 28 années. -an de New York qui a atteint le deuxième tour de Roland-Garros mardi.

« Au tennis, la vie que nous vivons n’est pas si normale », a-t-il déclaré. « Cela peut conduire à de nombreuses habitudes malsaines. »

Taylor Fritz, classé 14e, l’Américain le mieux classé, a accepté.

« Voyagez chaque semaine. Ne jamais être à la maison. La pression du classement », a-t-il déclaré. « Tout le monde est différent, donc j’ai l’impression d’être une personne décontractée et facile à vivre et il n’y a pas grand-chose qui me dérange vraiment, mais je comprends parfaitement que c’est un sport extrêmement éprouvant mentalement. »

Osaka n’a pas été le premier à aborder ce sujet.

Mais sa place de premier plan, en tant que quadruple championne du Grand Chelem et ancienne joueuse classée n ° 1, et ses décisions de se retirer de Roland Garros, expliquent pourquoi et de prendre deux pauses pour santé mentale la saison dernière ont largement résonné.

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« Chaque fois qu’un athlète partage sa vulnérabilité et son authenticité, cela affectera les autres athlètes de ce sport. Il existe une relation », a déclaré Becky Ahlgren Bedics, vice-présidente de la santé mentale et du bien-être de la WTA. « Donc, je ne sais pas si je l’attribuerais nécessairement à une personne ou à un événement, mais… cela oblige les autres à s’asseoir et à remarquer et à dire: » Eh bien, peut-être que je devrais examiner cela aussi. .' »

Paola Badosa, une Espagnole de 24 ans qui a gagné mardi, n’a pas hésité à parler de sa propre anxiété.

Elle, comme d’autres, appréciait la franchise d’Osaka.

« Nous sommes tous humains. Nous devons tous faire face à toutes ces luttes mentales. Nous nous battons », a déclaré Badosa. « Et il est important que des joueurs comme elle en parlent. »

Autre exemple plus récent : la championne de l’US Open 2019 Bianca Andreescu, une Canadienne de 21 ans qui affrontera mercredi à Paris la médaillée d’or olympique Belinda Bencic, a annoncé en décembre qu’elle ne participerait pas au début de cette saison, y compris l’Australienne. Ouvrir. afin qu’il puisse « se réadapter, récupérer et grandir » après deux années difficiles.

« Certainement de plus en plus de joueurs en parlent ou en parlent. Certains prennent même du temps pour se regrouper et s’éloigner du bruit. Il y a certainement beaucoup de bruit, surtout quand tu es sous les projecteurs ou que tu gagnes de gros tournois et il y a beaucoup de pression pour le soutenir », a déclaré un autre joueur canadien, Denis Shapovalov, 23 ans, à Wimbledon. Demi-finaliste l’an dernier. «Avec les médias sociaux maintenant, ce n’est pas un âge facile. Et l’une des clés est que vous devez savoir quelle voix est importante et sur laquelle vous n’avez pas besoin de vous concentrer. »

Avant Roland Garros l’an dernier, Osaka avait déclaré qu’elle n’avait pas l’intention de parler aux médias. Après sa victoire au premier tour, elle a été condamnée à une amende de 15 000 $ pour avoir sauté une conférence de presse obligatoire (une exigence qui n’a pas changé à l’Open de France ou à d’autres championnats majeurs) et les quatre tournois du Grand Chelem l’ont menacée de punition supplémentaire s’il le faisait. de nouveau.

Au lieu de cela, Osaka s’est retirée de l’événement, a révélé ce qu’elle avait vécu pendant des années et a choisi de s’absenter du tennis.

« Je pense que tout le monde était choqué et pas prêt pour ça », a déclaré Kildine Chevalier, qui a été embauché en octobre en tant que responsable des services et des relations avec les joueurs pour la Fédération française de tennis.

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« Il est important que nous prenions maintenant en compte ces problèmes », a déclaré Chevalier, un ancien joueur professionnel qui n’a pas travaillé auparavant dans le domaine de la santé mentale, « pour ne pas répéter une situation similaire et la prévenir au lieu d’agir quand il est déjà là. ici. »

Selon Chevalier, les nouveaux équipements pour les joueurs de cet Open de France comprennent une salle de 80 mètres carrés dans le stade principal avec 11 lits et des écouteurs antibruit, une salle de yoga avec des ateliers quotidiens sur la méditation et la respiration, un thé, un manucure salon de coiffure et lignes téléphoniques directes pour communiquer avec des psychologues ou des psychiatres.

Cela est indépendant de ce que proposent les circuits masculins et féminins, comme un membre de l’équipe de santé mentale et de bien-être de la WTA qui est à Roland Garros. Chevalier a déclaré que le bureau est proche du sien : « Donc je vois des joueurs venir toute la journée. … Elle travaille beaucoup.

Ces rencontres sont disponibles depuis des années sur le circuit féminin, mais Ahlgren Bedics a estimé qu’il y a eu une augmentation de 30% des sessions pour les joueuses WTA au cours des premiers mois de 2022, par rapport au premier trimestre 2021.

« C’est un saut assez important », a-t-il déclaré. « Si un athlète veut se présenter pendant 10 minutes et dire: » Je suis vraiment frustré par la façon dont l’entraînement s’est déroulé aujourd’hui et j’ai juste besoin de me défouler « , cela pourrait prendre 10 minutes. Ou les mêmes symptômes exacts pourraient être de 90 minutes. Cela dépend vraiment de l’athlète à quel point il veut partager et ce qu’il veut accomplir pendant son temps avec nous. »

Rebecca Marino, une ancienne joueuse canadienne qui figurait dans le top 40, a quitté le circuit pendant près de cinq ans en raison d’une dépression, mais est maintenant de retour, obtenant sa première place à Roland-Garros depuis 2011 en réussissant les tours de qualification. Elle note une différence dans la façon dont la santé mentale est discutée ces jours-ci – au tennis, oui, mais aussi dans la société – et a dit qu’elle avait « beaucoup d’éloges » pour la façon dont la WTA traite la question.

« Les gens ne comprenaient pas vraiment ce que je traversais avec ma santé mentale et pourquoi je m’éloignais du sport », a déclaré Marino. « Maintenant, nous avons beaucoup plus d’athlètes qui discutent de l’importance de la santé mentale dans leur carrière. Cela a vraiment ouvert la conversation à beaucoup plus de gens et créé une conversation plus positive, ce qui, je pense, est vraiment merveilleux et je suis content que cela commence à se produire. »

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Pourtant, Frances Tiafoe, une femme de 24 ans du Maryland qui considère Osaka comme une amie proche, a déclaré qu’il y avait du travail à faire avant que les gens ne réalisent qu’ils devaient parler des problèmes de santé mentale.

« Parfois, vous ne voulez pas vous rendre vulnérable les uns avec les autres », a-t-il déclaré mardi après avoir remporté un match de Roland-Garros pour la première fois. « Si vous vous plaignez, ils vous appellent ‘soft’. Mais quand on y pense, on est vraiment fort. Parfois, les gens traversent vraiment beaucoup de problèmes internes, mais ils le cachent et essaient de se présenter comme s’ils étaient super durs. Parfois, il suffit de le verbaliser. Vous avez besoin d’un espace sûr pour être entendu. Avec Naomi, elle traversait certaines choses à l’époque. »

Osaka, une jeune femme de 23 ans née au Japon et vivant maintenant aux États-Unis, est restée publiquement partie prenante de la conversation, qu’il s’agisse simplement de faire savoir aux gens qu’elle parle à un thérapeute ou en devenant un investisseur jouant le rôle de principal défenseur de la santé communautaire pour Modern Health, qui se présente comme une «plate-forme mondiale de santé mentale et de bien-être au travail».

Elle enregistre les méditations que l’entreprise met à la disposition du public, et la PDG et fondatrice Alyson Watson a déclaré qu’Osaka « peut jouer un rôle si important dans la déstigmatisation de la santé mentale » et « ouvre vraiment la voie, non seulement aux athlètes, mais aussi à d’autres personnes, pour parler également du combat.

Dans son e-mail à l’AP, Osaka a écrit sur le fait de garder le silence sur ses sentiments en grandissant, surmontant cela, et, concernant son Open de France 2021, a ajouté : « Cette année, je suis dans un état différent, c’est sûr. »

Le mardi soir, un jour après avoir quitté le tournoi, osaka a tweeté: « Ces dernières semaines en Europe ont été une véritable épreuve de caractère, mais je suis content d’être venu. … Je pars avec une émotion complètement différente qu’avant.

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