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Rio de Janeiro (AFP) – À trois mois des élections présidentielles au Brésil, la désinformation sur les deux principaux candidats, le président Jair Bolsonaro et l’ancien dirigeant Luiz Inacio Lula da Silva, a un impact majeur.

Le volume considérable de fausses nouvelles, la création de nouvelles plateformes de médias sociaux et le contenu de plus en plus complexe ont rendu encore plus difficile la vérification des informations.

La quantité de contenus vérifiés par l’AFP a plus que quadruplé entre janvier et juin.

Ceux qui produisent de fausses nouvelles électorales se sont d’abord lancés sur un sujet très différent : le coronavirus.

« Le contenu électoral s’est emparé de l’espace » jusque-là dominé par la pandémie de Covid-19, a déclaré Sergio Ludtke, coordinateur du groupe de vérification des informations Comprova composé de 42 médias, dont l’AFP.

« La pandémie a probablement été une période de test pour ces groupes » produisant de fausses nouvelles, a-t-il ajouté, affirmant qu’elle est devenue par la suite « un événement politique ».

Et à l’approche des élections d’octobre, la vérification devient « beaucoup plus compliquée » qu’elle ne l’était il y a quatre ans.

La désinformation sur le covid a pris « une nouvelle forme qui a imprégné la politique, l’économie, la science », a déclaré Joyce Souza, spécialiste de la communication numérique à l’université de Sao Paulo.

De messages mettant en doute la sécurité des vaccins, la principale forme de désinformation virale tourne désormais autour de la méfiance à l’égard du système électoral, qu’il s’agisse des sondages d’opinion ou du vote électronique.

Le vote électronique a été initialement mis en œuvre dans tout le pays lors des élections de 2000 pour lutter contre la fraude, mais Bolsonaro n’est pas un fan et a remis en question la méthode, appelant à des votes papier et à un comptage public.

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« Générer des doutes »

Les dernières élections de 2018 ont été caractérisées par une grande quantité d’informations fausses et trompeuses, notamment sur WhatsApp. Mais ils étaient plus faciles à identifier.

« Ce que nous voyons maintenant est un contenu qui n’est pas nécessairement faux en soi, mais qui conduit à des interprétations trompeuses », a déclaré Ludtke.

C’est ce qui s’est passé en mai dans un tweet qui remettait en cause un sondage d’opinion portant « seulement » sur un échantillon de 1 000 personnes.

Ce chiffre était vrai, mais la suggestion qu’il était insuffisant était inexacte.

Des experts ont déclaré à l’AFP qu’il suffisait de faire une projection tant que l’échantillon représentait fidèlement la diversité de la population.

« L’une des stratégies du scénario complexe de la désinformation est de générer le doute chez l’utilisateur des réseaux sociaux, en mélangeant tellement les choses que (l’utilisateur) ne sait plus à qui faire confiance », a déclaré Pollyana Ferrari, spécialiste de la communication qui coordonne l’événement. . vérifier à l’université catholique PUC.

Les nouvelles plates-formes populaires de médias sociaux qui permettent un partage rapide de contenu vidéo ont facilité la diffusion de la désinformation. NELSON ALMEIDA AFP/Archives

De telles stratégies jouent également sur les émotions, a déclaré Souza, déformant davantage les faits et facilitant une transmission rapide.

Depuis les élections de 2018, les plateformes de médias sociaux telles que Telegram, TikTok et Kwai, qui permettent la publication et la manipulation rapides de contenu visuel, ont gagné en popularité.

‘vecteur de désinformation’

Les derniers sondages de la semaine dernière placent Lula en tête avec 47 % des intentions de vote pour les élections du 2 octobre, contre 28 % pour Bolsonaro.

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Mais une partie du contenu vise ces sondages dans le but de réduire la confiance du public dans les sondeurs.

Une vidéo montrant apparemment des supporters de football brésiliens criant « Lula, voleur ! » dans un stade bondé a commencé à faire le tour récemment et a été visionné plus de 100 000 fois sur une seule plateforme avec la question « Est-ce le leader du sondage d’opinion ? »

Mais l’audio avait été modifié à l’aide d’un outil sur TikTok.

Pour Ferrari, TikTok symbolise le visage de la désinformation, celui qui est plus dynamique et même amusant.

« Comme un virus, le faux contamine l’oreille, déforme la vision, s’installe dans l’esprit et se cache derrière l’humour du mème », a-t-il déclaré.

Étant « inoffensif, il devient un vecteur de désinformation ».

La Cour suprême électorale a déclaré dans un document récent que « les informations fausses ou hors contexte affectent les jugements de valeur, amenant les gens à décider sur la base d’idées préconçues erronées ».

Souza estime que ce contenu « détruit le débat rationnel dans la société et fait prévaloir la haine sur le débat public ».

Le problème est que la désinformation sophistiquée perdure, a déclaré Ludtke, et « reste probablement dans certains secteurs de la société ».