Billy Vunipola admet que l’impressionnante victoire de l’Angleterre sur la France est entachée de déception de savoir que la fierté et non l’argent est en jeu ce week-end dernier.

La tentative tardive de Maro Itoje à Twickenham samedi a propulsé les hommes d’Eddie Jones vers leur meilleure victoire depuis la Coupe du monde 2019 pour sortir les champions Guinness des Six Nations tombés de la crise au détriment des ambitions du Grand Chelem de la France.

Vunipola voit un résultat rajeunissant contre les favoris du tournoi basé sur l’effort et l’endurance comme une rampe de lancement similaire à la troisième victoire test contre l’Afrique du Sud en 2018.

Mais avec les défaites contre l’Écosse et le Pays de Galles mettant fin à leur défense du titre au troisième tour, le numéro huit des Saracens accepte que l’affrontement de samedi au cinquième tour avec l’Irlande ait une importance limitée.

“Nous avons parlé de vouloir être la meilleure équipe du monde et cela nous donnera confiance, sachant que nous pouvons mélanger les meilleures équipes et les battre”, a déclaré Vunipola.

«Cela a vraiment montré contre la France, donc cela peut certainement être un tremplin pour aller de l’avant, surtout la semaine prochaine en Irlande.

«Il ne sert à rien de bien jouer contre la France et de ne pas soutenir le week-end prochain. Nous voulons faire de même, sinon mieux, contre eux.

Maro Itoje a marqué l’essai gagnant contre la France (David Davies / PA)

«Mais même si ce fut une belle victoire, nous voulons concourir pour le titre. Nous aimerions nous rendre en Irlande en sachant que notre destin est entre nos mains. Nous savons que ce n’est pas le cas.

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«Je sais que les gens diront que c’est dommage que nous ne soyons pas dans la course au titre, mais nous devons apprendre à continuer.

«Quand Eddie Jones est arrivé pour la première fois, nous étions sortis de la Coupe du monde 2015 en grand, donc il faut partir de quelque part et, malheureusement, c’est là que nous avons commencé en équipe cette année.

«Si vous regardez en arrière en 2018, nous en avons perdu cinq au trot. Mais nous avons gagné ce match en Afrique du Sud lors du troisième test lorsque les gens pensaient que nous avions terminé et nous sommes partis de là. Cela pourrait être un point similaire. “

Les perspectives semblaient sombres alors qu’Antoine Dupont traversait après 65 secondes, mais l’Angleterre a réagi rapidement avec un essai d’Anthony Watson et à partir de ce moment, la concurrence des poids lourds a régressé jusqu’à ce qu’Itoje intervienne.

«Nous savions l’ampleur de ce défi. La France a été incroyable comme elle a joué », a déclaré Vunipola.

«Nous avons vu lors de leur premier essai… tout le monde à la maison s’attendait probablement à ce que nous obtenions un gros score.

«Mais le combat et la confiance que nous avions les uns envers les autres en tant qu’équipe ont vraiment montré et cela a duré jusqu’à la fin.

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“Cela témoigne de la façon dont nous nous sommes améliorés au cours des deux dernières semaines et c’est la partie avec laquelle je suis le plus heureux.”

La victoire était basée sur les performances améliorées des joueurs vétérans et pas plus que Vunipola, qui, depuis qu’il avait admis précédemment aux Six Nations qu’il jouait “des déchets”, a été dans une forme débridée contre le Pays de Galles et la France.

“Mon travail est d’aider l’équipe et d’être courageux et être le joueur que je sais que je peux être en fait partie”, a-t-il déclaré.

«Je sens que je reviens à un niveau où j’aide l’équipe et je ne l’emmène pas. Je reste sur le terrain, ce qui est bon signe! ».