Jason Franson / La Presse Canadienne via AP Le Canadien Owen Power est contrôlé par le Russe Ivan Zinchenko lors de la première période d’un match hors-concours à Edmonton, Alberta, jeudi.

Pour une vivace vivace de la Ligue nationale de hockey, les Championnats du monde de hockey junior sont toujours une période excitante de l’année pour les partisans des Sabres de Buffalo. Le tournoi met en vedette les meilleurs futurs talents de la LNH de moins de 20 ans et les Sabres continuent d’être une équipe qui doit se tourner vers l’avenir. Alors que la LNH est aux prises avec ses problèmes actuels avec COVID-19, le Canada, la Finlande, la République tchèque, l’Allemagne, l’Autriche, la Russie, la Suède, la Slovaquie, la Suisse et les États-Unis entameront leur quête de l’or dimanche à Edmonton et à Red Deer, en Alberta. , Canada. .

Malgré l’un des meilleurs groupes d’espoirs de la LNH, les Sabres n’auront que quatre espoirs représentant leur pays dans le tournoi. En tête de liste figurent le choix n°1 d’Owen Power en 2021 avec le Canada, le 14e choix d’Isak Rosen en 2021 avec la Suède, le choix de sixième ronde de Nikita Novikov en 2021 avec la Russie et le choix de septième ronde de 2020 Jakub Konecny ​​avec la République tchèque.

Au cours de la dernière décennie, les Sabres ont eu plusieurs espoirs dans des performances emblématiques du Mondial junior et s’il y a un espoir pour le faire cette année, c’est Owen Power. En tant que premier choix le plus récent de la LNH au repêchage, les attentes ont été élevées pour Power toute l’année et il les a jusqu’à présent été à la hauteur.

READ  Kévin Mayer bien lancé dans la course aux dépressions olympiques

Le Power de 6 pieds 5 pouces est actuellement le meilleur défenseur de la NCAA en deuxième année à l’Université du Michigan avec trois buts et 20 passes décisives. Power est à la hauteur des attentes de la NCAA en tant que l’un de leurs meilleurs défenseurs à l’âge de 19 ans et ces attentes se poursuivront dans le tournoi de cette année.

Lors du match hors-concours d’avant-tournoi de jeudi contre la Russie, Power était le défenseur partant de la première paire d’une équipe canadienne chargée qui jouera pour la médaille d’or ou la défaite.

Le Canada a affronté les Russes en première période, marquant quatre buts contre le meilleur espoir du gardien Yaroslav Askarov (11e choix, 2020, Nashville) et remportant finalement 6-4. Bien que Power n’ait pas figuré en bonne place sur l’alignement du Canada dans cette présentation d’avant-tournoi, son importance se fera certainement sentir au fur et à mesure que le tournoi progresse.

Dans la plupart des cas, le choix n ° 1 du repêchage revient à la LNH l’année suivant sa sélection, mais la décision de Power de retourner au collège pour une année de plus a créé une situation unique dans laquelle les meilleurs choix de trois repêchages consécutifs pourraient jouer. dans la même équipe dans le tournoi. Rejoindre Power au Canada sont deux des meilleurs espoirs canadiens depuis Connor McDavid avec Shane Wright né en 2004 et Connor Bedard né en 2005.

Malheureusement pour Power, les deux prospects de Wonderkid lui voleront sans aucun doute une grande partie de son attention, mais cela ne devrait pas être pris comme un coup contre lui. Les fans de Buffalo devraient surveiller de près les deux coéquipiers de Power si les Sabres continuent de vivre en bas de la ligue. Il n’est pas irréaliste de penser que Wright ou Bedard pourraient être de futurs joueurs des Sabres. Actuellement, avec trois choix de premier tour dans le prochain repêchage, les fans de Buffalo devraient garder un œil sur certains des autres joueurs éligibles pour 2022. La liste des choix possibles au premier tour comprend Marco Kasper d’Autriche; David Jiricek de la République tchèque ; Joakim Kemell et Brad Lambert de Finlande ; Danila Yurov de Russie ; Simon Nemec, Juraj Slafkovsky et Filip Mesar de Slovaquie ; Lian Bischel de Suisse ; et l’Américain Logan Cooley.

READ  Impitoyable, Rafael Nadal bat Diego Schwartzman en trois sets et se qualifie pour sa 13e finale

Un témoignage de la future réserve de talents est le joueur de trois joueurs éligibles au repêchage 2023 dans le tournoi de cette année, commençant au sommet avec des talents de modification de franchise comme les Russes Bedard et Matvei Michkov. Bédard et Michkov sont tous deux des espoirs incontournables qui seront les équivalents de cette génération de Sidney Crosby et Alex Ovechkin. Après le sommet, il y a Dalibor Dvorsky de Slovaquie, qui pourrait être le meilleur de la jeune génération de talents slovaques.

En ce qui concerne la récolte actuelle de talents de Buffalo, Rosen devra faire ses preuves tôt s’il veut se tailler un rôle important en Suède. Ce sera le premier tir de Rosen au tournoi, alors ne soyez pas surpris s’il est plus un marqueur secondaire et un joueur de profondeur et qu’il voit ensuite un rôle plus important dans l’équipe de l’année prochaine. En ce qui concerne Novikov et Konecny, les deux sont probablement des éléments profonds de leurs équipes et rien de plus que cela n’est de la sauce.

En ce qui concerne le tournoi, ne vous attendez pas à ce que les États-Unis conservent leur médaille d’or de l’année dernière. Alors que les Américains ont un noyau défensif fantastique, leur profondeur avant pourrait les empêcher complètement de monter sur le podium. Quelque chose de drastique devra se produire pour empêcher le Canada de remporter l’or, mais si une équipe veut le défier, gardez un œil sur la Suède, qui aura le meilleur gardien du tournoi entre les tubes avec Jesper Wallstedt et un grouper. d’attaquants et de défenseurs devant lui.

READ  IceCats a commencé une longue carrière de hockey professionnel pour Stéphane Roy

Mes prédictions pour l’équipe All-Tournament sont Wallstedt en tant que gardien de but ; Power et le Suédois Simon Edvinsson en défense ; Mason MacTavish du Canada, Kent Johnson et Michkov du Canada comme attaquants avec le joueur par excellence du tournoi pour MacTavish.

Les matchs du tour préliminaire commenceront dimanche et l’Autriche et la Suisse auront un jour de congé. Les matchs peuvent être vus sur le réseau de la LNH aux États-Unis et sur TSN au Canada.

Les dernières nouvelles d’aujourd’hui et plus dans votre boîte de réception