Tout d’abord, alors que son équipe accusait un retard de 148 points à six, la Galloise Jodie Ward-Boyd, qui est originaire de Leeds et joue pour les Rhinos, a frappé la chaise de l’ailier Florian Guttadaro avec une telle force que l’impact l’a renversé sur le côté.

Quelques instants plus tard, sur le même flanc droit devant la tribune principale, Mostefa Abassi a marqué un bel essai individuel, frappant le ballon au-dessus du dernier défenseur et roulant le long de la ligne de touche alors que le ballon rebondissait docilement pour qu’il pointe. Le premier à le féliciter avec une poignée de main admirative a été le capitaine gallois Stuart Williams, qui malgré une raclée totale a pu apprécier son sport joué au plus haut niveau.

« Je voulais juste dire bravo à un joueur qui a fait quelque chose de phénoménal », a déclaré Williams.

Stuart Williams du Pays de Galles en action contre la France lors de la Coupe du monde de rugby 2021 – Fauteuil roulant à EIS Sheffield, Sheffield, Angleterre – (Image : John Clifton/SWpix.com)

« C’était un peu comme la fameuse tentative de Sonny Bill Williams. Ça ne servait à rien de faire du chahut ou de se mettre en colère, on s’était battu dur. »

La France est double championne du monde en titre et est sur une trajectoire de collision à deux roues avec l’Angleterre, hôte, qui a pris un départ gagnant au Copper Box de Londres jeudi soir.

« Ce sont les favoris », a insisté l’entraîneur français Sylvain Crismanovich, qui a révélé que son équipe n’avait joué que deux fois sur une scène aussi grande et avec des tribunes aussi remplies que l’English Institute of Sport de Sheffield, soit deux fois dans l’histoire de leur sport.

Habituez-vous à cela, alors que la France, le Pays de Galles, les États-Unis et l’Écosse, la dernière paire à avoir disputé une seconde moitié beaucoup plus serrée du double de vendredi, reviendront à l’EIS lundi et jeudi pour compléter le groupe B. .

Le Français Julien Penella est taclé par la joueuse des Leeds Rhinos du Pays de Galles Jodie Boyd-Ward lors du match RLWC2021 à l’EIS (Image : John Clifton/SWpix.com)

Si vous avez vu une ligue de rugby en fauteuil roulant sur la BBC et que vous envisagez de venir, alors faites-le, l’intensité et les compétences exposées sont encore plus impressionnantes depuis les gradins. Et pour les joueurs impliqués, cette Coupe du monde change la donne.

« C’est une stratosphère complètement différente de tout ce qui a précédé », a poursuivi Williams, qui joue au rugby en fauteuil roulant pour son club des North Wales Crusaders.

« Je faisais partie du groupe de travail des joueurs avant le tournoi et ils ont beaucoup fait pour que notre événement ressemble aux hommes et aux femmes.

« Ce n’est pas tout à fait là, mais ça n’allait jamais être, ce n’est pas comme ça que le progrès fonctionne.

Stuart Williams du Pays de Galles en action avec Florian Guttadora de France (Image : John Clifton/SWpix.com)

« À l’avenir, cette plateforme est énorme pour notre sport. »

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