La Corée du Nord a tiré huit missiles balistiques à courte portée moins de deux semaines après son dernier essai, selon l’armée sud-coréenne.

L’essai de dimanche a duré 35 minutes et les missiles ont été lancés successivement depuis la région de Sunan, près de la capitale nord-coréenne Pyongyang.

Le ministre japonais de la Défense, Nobuo Kishi, a déclaré que le lancement « ne peut être toléré ».

La distance parcourue par les missiles n’est pas encore claire, mais Kishi a déclaré lors d’un briefing qu’au moins un missile avait une trajectoire variable, indiquant qu’il pouvait manœuvrer pour échapper aux défenses antimissiles.

La nouvelle survient juste un jour après que la Corée du Sud et les États-Unis ont mis fin à trois jours d’exercices combinés au large de l’île japonaise d’Okinawa.

Les exercices impliquaient l’USS Ronald Reagan, un porte-avions à propulsion nucléaire.

La Corée du Nord décrit de tels exercices comme un exemple de la « politique hostile » des États-Unis à son égard.

Le représentant spécial américain Sung Kim était également dans la zone et a rencontré ses homologues sud-coréen et japonais pour se préparer à « toutes les éventualités » alors que les craintes montent que Pyongyang puisse bientôt procéder à un essai nucléaire pour la première fois depuis 2017.

Kim a insisté sur le fait que les États-Unis étaient ouverts à la diplomatie avec la Corée du Nord, allant jusqu’à dire que cela incluait des pourparlers sur l’allégement des sanctions.

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Le leader nord-coréen Kim Jong Un équilibre les tests de missiles avec une épidémie de COVID-19

Le test de missile de dimanche était le 18e de la Corée du Nord cette année.

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La plus récente date du 25 mai quand il a lancé trois missilesdont son plus gros missile balistique intercontinental, le Hwasong-17.

Cela a entraîné une résolution américaine au Conseil de sécurité de l’ONU appelant à davantage de sanctions, bien que la Russie et la Chine aient opposé leur veto.

Les pourparlers entre les États-Unis et la Corée du Nord n’ont pas progressé depuis 2019 : les États-Unis veulent des signes de désarmement, mais la Corée du Nord refuse de prendre de telles mesures tant que les sanctions resteront à leur niveau actuel.

Malgré des relations glaciales, Les États-Unis ont offert leur aide à la Corée du Nord dans sa lutte contre le COVID-19alors que le pays continue de lutter contre sa première épidémie connue depuis le début de la pandémie.

Plus de 73 000 personnes auraient présenté des symptômes de fièvre samedi.