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Séoul (AFP) – La Corée du Nord a déclaré avoir effectué un test « très important » pour développer un satellite de reconnaissance, ont rapporté lundi les médias officiels, un jour après que Séoul a annoncé avoir détecté un lancement de missile balistique.

Malgré des sanctions internationales radicales, Pyongyang a effectué une série sans précédent d’essais d’armes en janvier avant d’arrêter les lancements pendant les Jeux olympiques d’hiver de Pékin.

Dimanche, l’armée sud-coréenne a déclaré avoir détecté un lancement de missile balistique, et Yonhap a rapporté plus tard qu’il avait peut-être été tiré depuis un lanceur mobile à un angle prononcé, indiquant peut-être un missile balistique à moyenne portée.

Mais l’agence officielle nord-coréenne Korea Central News Agency (KCNA) a déclaré que les agences gouvernementales avaient effectué dimanche un test « d’une grande importance pour le développement du satellite de reconnaissance ».

KCNA a déclaré que le test a aidé à « confirmer les caractéristiques et la précision de fonctionnement du système de photographie haute définition, du système de transmission de données et des dispositifs de contrôle d’attitude ».

Cela comprenait « la prise de photographies verticales et obliques d’une zone spécifique sur terre avec des caméras à télécharger sur le satellite de reconnaissance », a ajouté KCNA.

Rodong Sinmun, le journal officiel du Parti des travailleurs au pouvoir en Corée du Nord, a publié deux photos qui semblaient montrer la péninsule coréenne vue de l’espace.

Le développement d’un satellite de reconnaissance militaire, ainsi que d’armes hypersoniques récemment testées, est l’un des principaux projets de défense répertoriés par le dirigeant Kim Jong Un l’année dernière.

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Les analystes affirment que le développement d’un tel satellite fournirait au Nord une couverture pour tester les missiles balistiques intercontinentaux (ICBM) interdits, puisque les fusées à longue portée partagent la même technologie.

Satellite ou missile ?

« La Corée du Nord est depuis longtemps soupçonnée d’utiliser des lancements spatiaux comme couverture pour des essais de fusées à utiliser comme missiles balistiques », a écrit l’analyste Joshua H. Pollack sur Twitter.

« Les lancements spatiaux peuvent offrir à Kim Jong Un un moyen légal d’éviter son engagement d’avril 2018 de » suspendre « les tests ICBM », a déclaré Pollack, associé de recherche principal au Middlebury Institute for International Studies.

Pyongyang respecte un moratoire auto-imposé sur les ICBM et les essais d’armes nucléaires depuis que le dirigeant Kim Jong Un s’est lancé dans une série d’engagements diplomatiques de haut niveau avec le président américain de l’époque, Donald Trump, en 2017. .

Les pourparlers se sont ensuite effondrés et la diplomatie a langui depuis, Pyongyang ignorant les offres américaines de pourparlers alors qu’il accélère son programme de modernisation militaire et laisse entendre qu’il pourrait redémarrer des tests à longue portée.

« La Corée du Nord a déjà affirmé que les satellites et les ICBM étaient identiques à l’intérieur et à l’extérieur », a déclaré Yang Moo-jin, professeur à l’Université des études nord-coréennes à Séoul.

« L’intention est de faire pression sur les États-Unis avant la levée du moratoire », a-t-il déclaré à propos du test de dimanche, ajoutant que la Corée du Nord pourrait effectuer un test satellite en avril pour célébrer un anniversaire national clé.

La Corée du Nord marquera le 110e anniversaire de la naissance du défunt fondateur Kim Il Sung en avril.

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Des images satellite récentes suggèrent que le Nord pourrait préparer un défilé militaire pour montrer ses armes pour l’anniversaire.

Les analystes avaient largement prédit que Pyongyang chercherait à tirer parti de la distraction américaine concernant l’invasion russe de l’Ukraine jeudi avec de nouvelles preuves.