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Séoul (AFP) – Les médias d’État nord-coréens sont restés silencieux jeudi après qu’un prétendu test de missile s’est terminé par ce que Séoul a qualifié d’échec total, explosant dans les airs au-dessus de la capitale Pyongyang presque immédiatement après son lancement.

La Corée du Nord a tiré ce qui était probablement un missile balistique depuis le quartier Sunan de la capitale, qui abrite quelque trois millions de personnes, tôt mercredi, a annoncé l’armée sud-coréenne.

Le projectile a explosé quelques instants après son lancement, le spécialiste basé à Séoul NK News rapportant que des débris sont tombés à Pyongyang ou à proximité alors qu’une boule de fumée teintée de rouge zigzaguait dans le ciel.

Les médias d’État nord-coréens, Rodong Sinmun et l’agence de presse KCNA, publient généralement des rapports d’essais d’armes réussis dans les 24 heures suivant le lancement, souvent accompagnés de photographies.

Mais les médias d’Etat jeudi n’ont fait aucune mention du test, le 10e lancé cette année face à des sanctions cinglantes.

« La Corée du Nord promeut constamment le mythe selon lequel ses dirigeants font un excellent travail. Ils ne veulent mettre en lumière aucun échec », a déclaré à l’AFP Cheong Seong-chang, chercheur principal à l’Institut privé Sejong.

Les États-Unis et la Corée du Sud ont déclaré que la Corée du Nord se préparait à tirer un missile balistique intercontinental (ICBM) à pleine vitesse pour la première fois depuis 2017, peut-être déguisé en lancement spatial.

La Corée du Nord marquera le 110e anniversaire de la naissance du fondateur Kim Il Sung, le grand-père de l’actuel dirigeant Kim Jong Un, en avril et aime marquer les anniversaires nationaux clés avec des défilés ou des lancements militaires.

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« Le pays veut garder son ambiance festive jusqu’au 15 avril, date du 110e anniversaire de naissance de son fondateur Kim Il Sung, et les dirigeants ne veulent pas que les citoyens ordinaires soient affectés par une telle nouvelle », a ajouté Cheong.

Les militants des droits de l’homme ont déclaré que le silence sur l’échec du test de missile montrait à quel point la vie des Nord-Coréens était étroitement contrôlée.

« Si c’était Londres, Istanbul ou Séoul, imaginez nos fils d’actualités, remplis de vidéos, d’images et de témoignages oculaires », a déclaré Sokeel Park of Liberty à NK sur Twitter.

« Mais c’était Pyongyang, donc il n’y a pas UNE image ou une vidéo publique. Un black-out visuel complet pour une énorme explosion dans le ciel d’une capitale asiatique en 2022. »

Les analystes ont suggéré que le test raté de mercredi concernait le soi-disant « missile monstre » de Pyongyang : le Hwasong 17, un nouveau système de missile balistique intercontinental (ICBM) qui n’a jamais été lancé auparavant.

Pyongyang a testé un certain nombre d’armes interdites en 2022, dont sept tests de missiles et deux lancements de ce qu’il a qualifié de « satellites de reconnaissance ».

La Corée du Sud et les États-Unis ont déclaré la semaine dernière que les tests « satellites » concernaient en fait un nouveau système ICBM.

La Corée du Nord fait déjà l’objet de sanctions internationales sévères pour son programme de missiles et d’armes nucléaires, mais les États-Unis ont déclaré que les essais constituaient une « sérieuse escalade » et seraient punis.