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Séoul (AFP) – La Corée du Nord a effectué un « test majeur de phase finale » pour le développement d’un satellite espion, qu’elle terminera d’ici avril de l’année prochaine, ont annoncé lundi les médias officiels.

Le rapport intervient un jour après que l’armée de Séoul a déclaré avoir détecté des lancements par Pyongyang de deux missiles balistiques à moyenne portée, les derniers en date depuis le Nord en une année d’essais d’armes sans précédent.

Les analystes affirment que le développement d’un tel satellite fournirait à la Corée du Nord une couverture pour tester les missiles balistiques intercontinentaux (ICBM) interdits, car ils partagent une grande partie de la même technologie.

Los lanzamientos fueron « una importante prueba de etapa final para el desarrollo de (un) satélite de reconocimiento », dijo un portavoz de la Administración Nacional de Desarrollo Aeroespacial (NADA) de Corea del Norte, según la Agencia Central de Noticias oficial de Corea el Lundi.

Les médias d’État ont également déclaré que le véhicule transportant la « pièce d’essai » du satellite, qui comprenait des caméras, des émetteurs et récepteurs d’images, des dispositifs de contrôle et des batteries, avait atteint une altitude de 500 kilomètres (311 miles) lorsqu’il était tiré à un angle élevé.

« La NADA a déclaré qu’il s’agit d’un succès majeur qui est passé par le processus d’entrée final du lancement (d’un) satellite de reconnaissance », a déclaré le porte-parole, ajoutant que les préparatifs seront terminés en avril.

Rodong Sinmun, le journal officiel du Parti des travailleurs au pouvoir en Corée du Nord, a publié deux photos en noir et blanc qui semblaient montrer la Corée du Sud vue de l’espace.

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Le développement d’un satellite de reconnaissance militaire était l’un des principaux projets de défense de Pyongyang définis par le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un l’année dernière.

Pyongyang a effectué deux lancements plus tôt cette année, affirmant qu’il testait des composants pour un satellite de reconnaissance, qui, selon les États-Unis et la Corée du Sud, impliquait probablement des composants de son nouveau missile balistique intercontinental Hwasong-17.

état nucléaire

La Corée du Nord a testé jeudi un « moteur à combustible solide à forte poussée » sur le site de lancement de Sohae, qui, selon les analystes, permettrait des lancements plus rapides et plus mobiles de missiles balistiques.

Tous les ICBM connus de Pyongyang sont à combustible liquide, et les ICBM à combustible solide qui peuvent être lancés depuis la terre ou les sous-marins figurent sur la liste de souhaits de Kim révélée l’année dernière.

Kim, qui a intensifié ses programmes d’armement interdits depuis l’échec des pourparlers nucléaires en 2019, a déclaré plus tôt cette année qu’il souhaitait que le Nord dispose de la force nucléaire la plus puissante du monde et a déclaré que son pays était un État nucléaire « irréversible ».

Les États-Unis et la Corée du Sud avertissent depuis des mois que Pyongyang s’apprête à effectuer son septième essai nucléaire.

La Corée du Nord fait l’objet de multiples sanctions du Conseil de sécurité de l’ONU pour ses missiles et ses activités nucléaires depuis 2006.