La Chine a intensifié ses menaces concernant l’éventuelle visite de Nancy Pelosi à Taïwan cette semaine et a organisé des exercices navals dans toute la région, quelques heures seulement avant l’arrivée prévue du président de la Chambre des États-Unis en Asie de l’Est.

Le bureau de Pelosi a annoncé qu’une délégation du Congrès dirigée par le président était partie dimanche pour Singapour, la Malaisie, la Corée du Sud et le Japon. La déclaration n’a pas confirmé si Pelosi poursuivrait son projet de visiter également Taïwan, l’île autonome qui, selon Pékin, fait partie inaliénable de son territoire souverain.

Le but du voyage, qui a encore tendu liens fragiles entre la Chine et les États-Unis, est de « réaffirmer l’engagement fort et indéfectible des États-Unis envers nos alliés et amis dans la région », a déclaré le bureau de Pelosi. La délégation de six membres comprend les chefs des commissions des affaires étrangères et des forces armées de la Chambre.

La Chambre de commerce américaine de Singapour a annoncé qu’elle organiserait un événement en personne avec Pelosi lundi après-midi.

La semaine dernière, lors de son premier appel vidéo depuis mars, Xi Jinping a déclaré à Joe Biden que les États-Unis étaient «jouer avec le feu» en n’arrêtant pas ces visites de délégations américaines, ce que le gouvernement chinois considère comme une « ingérence de forces extérieures » dans ses affaires intérieures.

Dans un article sur les réseaux sociaux chinois samedi, Hu Xijin, un ancien rédacteur en chef des médias d’État, a déclaré « ça va [for the People’s Liberation Army] abattre l’avion de Pelosi » s’il était escorté à Taïwan par des avions de chasse américains.

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Dans un précédent post sur Twitter, l’ancien chef d’un tabloïd publié par le principal groupe de presse du Parti communiste chinois a déclaré que la Chine devrait « punir » Pelosi si elle n’annulait pas sa visite prévue à Taïwan. « [The] L’armée de l’air de l’APL fera sûrement de sa visite un embarras pour elle et les États-Unis », a ajouté Hu.

« Pelosi est l’un des dirigeants nationaux les plus importants des États-Unis », a déclaré Lu Xiang, chercheur américain à l’Académie chinoise des sciences sociales à Pékin. « Pour les personnes à sa place, chaque geste a des conséquences. Si vous vous rendez à Taïwan sans le consentement de la Chine, il y aura de graves conséquences, y compris des conséquences militaires. »

Lors d’une démonstration de ses capacités, l’APL a organisé samedi des exercices de tir réel à Pingtan, une zone côtière du sud-est de la province du Fujian, à quelque 125 kilomètres de Taïwan. Les médias d’État ont également diffusé des images d’un destroyer chinois tirant avec ses canons en mer de Chine méridionale, où le groupe de porte-avions USS Ronald Reagan serait en train de naviguer après avoir visité Singapour.

L’Administration chinoise de la sécurité maritime a averti les navires que l’APL organiserait d’autres exercices de tir réel dans une autre zone de la mer de Chine méridionale les 2 et 3 août.

Reportage supplémentaire de Xinning Liu et Maiqi Ding à Pékin