Nous sommes trois couples qui ont décidé de vivre ensemble, il y a 16 ans, à notre retraite. Le mot « retraite » est une description imprécise car nous, comme beaucoup de personnes âgées, sommes incroyablement occupés, tirant tout ce que nous pouvons de ce qui sera probablement, ce que Michael appelle, notre dernier trimestre.

Les Shedders sur votre porche. Photographie : Eve Grzybowski

Nous avons tous les six voulu une retraite extraordinaire, une retraite dans laquelle notre maturité jusqu’à la vieillesse s’enrichissait d’être ensemble. Nous avons exprimé notre mission en contribuant à la société, en continuant à apprendre, en optimisant notre santé et en explorant des activités créatives. Notre équipe se compose de Michael et Judy, que j’ai rencontrés grâce au yoga Iyengar à la fin des années 70 ; Heather et Rick, que j’ai rencontrés grâce à la formation EST et au Landmark Forum, mon mari Daniel et moi-même.

En 2000, nous avons découvert que nous appréciions suffisamment la compagnie l’un de l’autre pour commencer à partager les vacances de Noël et du Nouvel An. Lorsque nous parlions de notre avenir, il semblait qu’une maison à la campagne était une option plus attrayante qu’un village de retraite. Ensuite, nous commençons à prendre des mesures.

Choisissez un emplacement

Au début, nous étions extrêmement naïfs et avons en fait regardé une propriété de 200 acres (80 hectares). Il ne nous a pas fallu longtemps pour reprendre nos esprits et nous avons décidé d’acheter un terrain de 1,6 hectare sur Mitchells Island, au large de la côte nord de la Nouvelle-Galles du Sud. C’est ainsi que Michael a trouvé le nom de notre groupe, The Shedders, car la propriété avait un grand hangar vert.

Connaître ‘notre île’

L’île est devenue notre nouvelle destination de vacances. Nous avons fait les quatre heures de route de Sydney sur la Pacific Highway chaque fois que nous pouvions nous échapper. Pendant ces vacances, nous remplirions le hangar de 72 mètres carrés jusqu’aux chevrons. Deux couples sont restés dans les deux chambres et le troisième couple a obtenu le matelas dans le « salon ». Nous nous entendons très bien, vu l’espace limité. Heureusement, notre île possède des attraits séduisants : des activités récréatives sur le fleuve, une plage sur l’océan, un café ou deux et un magasin de fournitures générales.

Vivre ensemble

Pour tester la théorie selon laquelle nous pourrions vivre ensemble, nous avons commencé un test de coexistence dans une maison louée à Sydney. Cela n’aurait pas dû nous surprendre, mais les futurs propriétaires n’étaient pas pressés de louer à six adultes. Peut-être étions-nous considérés comme des hippies ou des échangistes ? Nous avons eu de la chance. Judy a trouvé une maison de trois étages au bord de l’eau à Longueville, Tambourine Bay. Nous avons dû réduire nos possessions pour vivre ensemble, ce qui nous a donné l’opportunité d’être à la hauteur du nom Shedder ; Imaginez le nombre de biens dont nous avons dû nous départir pour regrouper trois maisons en une seule.

Nous avons eu des moments difficiles, mais on dit que les mers agitées font des pierres lisses et nous avons, pour la plupart, vécu en harmonie pendant deux ans. Je suis devenue blogueuse au début de notre séjour à Longueville en 2006, l’une des premières à adopter cette forme de communication.

Construire une maison

C’était l’étape de mettre votre argent là où est votre bouche. Il y a eu de nombreuses réunions au cours desquelles nos différentes personnalités fortes ont exercé leurs muscles alors que nous élaborions un plan pour notre future maison. Nous avons choisi notre décorateur d’intérieur, et après avoir mis en pratique les idées du magasin, nous avons pu lui remettre le rapport, que nous avons dû continuer à peaufiner pour tenir compte de nos maigres budgets. La déesse de la bonne fortune nous a fourni un grand constructeur et la construction a commencé en février 2009.

Heather et Rick ont ​​été les premiers Shedders parce qu’ils ont pris leur retraite avant Michael, Judy, Daniel et moi. Ils ont vécu dans la petite boîte en fer blanc du hangar pendant deux ans. Ils ont également géré le projet de construction de la maison et pris d’innombrables micro-décisions liées à la décoration intérieure et extérieure. En novembre 2009, notre grande maison de trois chambres était prête à emménager et c’est là que nous avons vécu, comme on dit, heureux pour toujours.

Le résultat

Je peux dire honnêtement, bien mieux que ce à quoi on s’attendait. Nous avons une abeille qui travaille le vendredi matin où nous nettoyons tous les six la maison, chacun avec ses tâches habituelles. Nous avons également une feuille de calcul d’inscription au dîner qui nous permet de lister quand nous serons à quels repas, avec un endroit pour mettre un astérisque si nous allons cuisiner. Il fonctionne très bien. Nous avions l’habitude d’avoir des réunions mensuelles à la maison pour régler l’entretien, les finances, les investissements en capital et les trucs habituels, mais comme les choses vont si bien maintenant, nous ne nous réunissons pas aussi souvent.

Nous sommes devenus une sorte d’entité. Nous sommes en grande partie des individus, mais nous considérer comme un groupe semble faire appel à l’imagination des gens. Peut-être que cela vous donnera même de l’espoir, de la même manière que le film sur la communauté amish, Witness, l’a fait pour moi il y a des décennies. J’ai été profondément touché par la façon dont ce groupe travaillait ensemble pour le bien commun.

Le monde en général nous connaît. Nous avons été interviewés pour la première fois par ABC Radio National en 2010. La rumeur s’est répandue que ces pionniers faisaient ce que beaucoup avaient pensé mais n’avaient jamais réalisé : prendre leur retraite avec des amis. Depuis lors, nous avons été présentés dans des magazines, des journaux et des interviews télévisées. Il y a même « notre histoire » : j’ai encouragé Heather à écrire un livre sur notre expérience, disponible sur Amazon, bien sûr intitulé Les shedders.

Nous avons des engagements à long terme les uns envers les autres et pour moi, vivre comme les Shedders représente la guérison familiale. Bien que nous ne soyons pas liés biologiquement, nous nous soutenons les uns les autres de la même manière qu’une famille fonctionnelle le fait. Il y a des années, lorsque nous avons créé notre vision d’un avenir commun, je voulais découvrir mon « meilleur moi » dans une relation avec des amis proches. Parfois, cela a été difficile, d’autres fois heureux. En général, je dirais qu’il a eu plus de succès que je ne l’imaginais.

Je vais paraphraser le philosophe et poète Peter Bolland lorsqu’il décrit le processus relationnel mature : aucune roche ne commence en douceur et en rond. Du sable, de l’eau et d’autres roches sont broyés sur les bords jusqu’à ce que seul le milieu soit lisse et rond. Tout ce qui n’est pas essentiel a disparu. Les chansons, les poèmes, les personnes et les idées commencent de la même manière. Vient ensuite le gommage. Sans les frictions, les conflits et les coupes constantes, la beauté finale n’est jamais révélée, à jamais cachée sous des couches périphériques d’obscurcissement et de débris. Le secret de la vie est d’apprendre à aimer la coupe.

  • Cette pièce est parue à l’origine dans Tonic Magazine.

  • Eve Grzybowski blogue sur eveyoga.com

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