Le buzz autour de la série Tour de France confirmée de Netflix est déjà palpable, et il ne sera même pas diffusé avant cette période l’année prochaine.

Bien que seulement huit équipes participeront à la première saison, le groupe est enthousiaste à l’idée que le géant de la diffusion puisse faire la même chose pour le cyclisme que sa série Drive to Survive a fait pour la Formule 1.

« Je pense que j’espère que ce sera énorme », a déclaré Lewis Askey de Groupama-FDJ, dont l’équipe française participera au tournage de leur Grand Tour local cet été. « Tout comme la route vers la F1 avec Drive to Survive, nous espérons qu’il en sera de même pour nous. » De la même manière que Drive to Survive a montré que la Formule 1 est un carnaval d’hommes riches avec un penchant pour se poignarder dans le dos et pas seulement secouer la tête devant des voitures très rapides, l’espoir pour la version cycliste est la complexité derrière les cyclistes. à vélo est également accessible au grand public.

« Le cyclisme est l’une de ces choses… », a poursuivi Askey, s’adressant à Conseils de cyclisme avant le départ du Tour des Flandres à Anvers. « … ici en Belgique, c’est différent, mais au Royaume-Uni, ils n’en ont vraiment aucune idée. »

Quand Askey est rentré chez lui l’hiver dernier, après avoir obtenu un contrat WorldTour après avoir impressionné avec l’équipe continentale de l’équipe de France, il a rencontré certains de ses anciens amis de l’école lors d’une soirée qui étaient curieux de savoir ce qu’il avait fait depuis qu’il avait obtenu son diplôme.

« Alors qu’est ce que tu fais? »

« Je suis cycliste ».

« Oui, mais quel est ton travail ? »

« Je suis cycliste ».

« Oh, comme Uber Eats !

Askey ne fait que plaisanter sur ce dernier, mais il parle fidèlement de l’estime dans laquelle est tenu le cyclisme professionnel dans les pays où il est un sport minoritaire.

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La Formule 1 a vu son audience doubler depuis la première diffusion de l’émission en 2018, ajoutant environ 73 millions de fans rien qu’en 2020. L’impact potentiel de la netflixification d’un sport, lorsqu’il est bien fait, ne peut être sous-estimé.

Alors que Patrick Lefevere a déploré les frais que les équipes seront payées pour l’intrusion lors de la plus grande course de la saison, « quand ASO passe d’abord par la caisse enregistreuse, il en reste généralement peu », avait précédemment commenté le patron belge de Quick-Step. Mais l’avantage pour les sponsors actuels et l’attrait supplémentaire lors de la tentative d’attirer de nouveaux partenaires commerciaux auront été déterminants dans la décision de participer.

Cependant, il y a une omission notable. L’équipe des Émirats arabes unis de Tadej Pogačar. Le Slovène n’apparaîtra pas de manière substantielle car il poursuit un troisième maillot jaune consécutif. De plus, il pense que ce fait pourrait être la clé pour savoir s’il parvient à atteindre les aigus.

« Je regarde beaucoup Netflix, mais je ne pense pas que ce soit un inconvénient pour l’équipe que nous ne fassions pas la série », a admis Pogačar en Belgique la semaine dernière.

« J’imagine que ça va être difficile sur le Tour d’avoir l’équipe qui filme dans le bus et toute la journée quand on veut se détendre. Je me fiche que nous ne le fassions pas. »

Pour le maillot jaune en particulier, le Tour de France présente une séquence déjà lourde de tâches à remplir en plus de courir l’étape de chaque jour. Les cyclistes racontent comment rivaliser avec les grande boucle Vous vous sentez déjà comme un poisson rouge dans un bocal, et maintenant les équipes de tournage attendront de capturer chaque instant avant et après le tournage.

« Nous avons toujours une équipe de tournage autour, donc cela ne change pas grand-chose pour nous », a déclaré Oliver Naesen à propos de la façon dont Ag2r Citroën voit son implication dans le projet. « La seule chose est que les équipes de tournage autour de nous sont maintenant les équipes de tournage de l’équipe. Ils filtrent ce qu’ils veulent montrer et ne pas montrer.

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« J’ai trouvé le Tour stressant l’année dernière et je ne suis pas Tadej Pogačar », a ajouté Fred Wright. «Je ne peux donc qu’imaginer ce qu’il doit traverser. Ce serait certainement un stress supplémentaire.

Il n’y aura pas que les coureurs qui ressentiront la chaleur des projecteurs. On comprend que les directeurs sportifs craignent déjà de devoir modérer leur langage au sein des voitures d’équipe.

Un autre initié a noté que le choix de Pogačar est celui que ses rivaux ne peuvent pas nécessairement faire. La manne financière potentielle d’être dans la série préoccupe peu les sponsors de l’équipe, les Émirats arabes unis, un pays avec un PIB de 421 milliards de dollars. Voir leur logo sur la série Netflix n’entraînera pas une augmentation de la vente de ressources naturelles émiraties, cependant, le revêtement de sol Quick-Step AlphaVinyl annoncé sur la poitrine de Julian Alaphilippe pourrait convaincre des millions de personnes que leur cuisine doit être remodelée.

Cela pose la question de l’implication d’Ineos Grenadiers. Le sponsor en titre de l’équipe britannique n’a aucun produit ou service perceptible pour fouetter les masses, l’investissement du PDG Jim Ratcliffe est plus une profession de son amour du sport. Avec peu d’espoir de remporter le Grand Prix en France cette année, cependant, un peu de bonnes relations publiques pourraient faire beaucoup pour une équipe qui se retrouve souvent à l’extrémité critique des médias et de la perception du public en juillet.

Cependant, tout n’est pas perdu concernant l’absence de Pogačar. Mercedes et Ferrari avaient exactement les mêmes réserves que UAE Team Emirates, ont déclaré des personnes familières avec la situation, mais les deux ont rapidement réalisé non seulement les énormes avantages d’être impliqués, mais que ce n’était pas autant une distraction qu’on le craignait initialement.

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netflix a promis une transparence totale dans la série, dessinant un sourire ironique des fans habitués aux manigances du cyclisme, et bien qu’il y ait généralement moins de controverse dans les courses réelles par rapport aux Grands Prix de Formule 1, toute répétition de controverses sur le dopage comme celle qui a englouti Bahreïn -Victorious’ l’été dernier le succès amènerait un examen non désiré de sa propre conception.

En fin de compte, si la série parvient à transmettre les subtilités, l’ampleur et les intrigues intrigantes de la course, ce qui, selon le patron d’EF, Jonathan Vaughters, est un défi de taille, cela devrait être un succès.

« Sachant que le reste du peloton et les fans de cyclisme le regarderont sur Netflix, c’est définitivement une pression supplémentaire et quelque chose que les coureurs n’ont jamais connu auparavant », a déclaré Connor Swift d’Arkéa-Samsic. « Je n’avais même pas pris cela en considération. Je pense que peut-être que certains coureurs seront à la hauteur de la caméra, peut-être que d’autres montreront leurs vraies couleurs. Ce sera intéressant. »

Imaginez, juste une seconde, si nous avions pu voir à l’intérieur du bus Team Sky après l’étape 11 du Tour 2012 quand Chris Froome a attaqué son coéquipier Bradley Wiggins, qui portait un maillot jaune. scènes.

En conclusion, Swift aimerait-il proposer quelques suggestions sur qui sera l’équivalent dans le peloton de Max Verstappen ou Kimi Raikkonen de F1? Ou quels entraîneurs d’équipe et directeurs sportifs montreront des similitudes avec leurs Toto Wolffs, Christian Horners et Guenter Steiners ?

« Certainement pas n’importe lequel [thoughts on] chefs d’équipe, non!

Après tout, l’année contractuelle approche toujours à grands pas. Et si cette poule aux œufs d’or potentielle transforme le cyclisme comme le sport l’espère, ce contrat pourrait bientôt être très différent.