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Shanghai (AFP) – La Chine reproduira sa bulle olympique sécurisée par Covid lorsqu’elle accueillera son premier grand événement sportif international depuis les Jeux d’hiver de Pékin, les organisateurs l’appelant des « montagnes russes ».

Chengdu, qui était confinée jusqu’à récemment et a également été frappée par un tremblement de terre au début du mois, accueillera les championnats du monde de tennis de table par équipe à partir de vendredi pendant 10 jours.

Comme les Jeux olympiques et paralympiques de Pékin en février-mars, le tournoi se déroulera en « boucle fermée » pour satisfaire aux politiques strictes de zéro-Covid qui ont vu la plupart des autres grands événements sportifs en Chine annulés pendant la pandémie. .

Le PDG de l’ITTF, l’instance dirigeante du tennis de table, l’a qualifié de « l’un des événements de tennis de table les plus, sinon les plus complexes et les plus importants de l’histoire de l’ITTF ».

Environ 1 300 personnes seront enfermées dans la bulle du championnat.

« La route vers Chengdu était soit cahoteuse, soit en montagnes russes », a déclaré Steve Dainton.

La compétition a déjà été retardée en raison d’un pic de cas de coronavirus alimenté par la variante Omicron plus tôt dans l’année.

Puis, à moins d’un mois de la fin, la ville de Chengdu, dans le sud-ouest du pays, s’est retrouvée sous un verrouillage strict qui a fermé les écoles, perturbé les entreprises et contraint les habitants à rester chez eux pendant plus de deux semaines.

« Évidemment, nous examinions également les éventualités si nous ne pouvions finalement pas le faire, mais … la popularité et l’histoire de notre sport en Chine nous ont toujours donné un fort sentiment d’espoir », a déclaré Dainton.

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La présidente de l’ITTF, Petra Sorling, a déclaré que « les mots ne peuvent exprimer » l’excitation au début du tournoi.

« Restrictions strictes »

Plus de 250 joueurs de tennis de table du monde entier, y compris des États-Unis, sont arrivés sur des vols spécialement affrétés.

Ces derniers, ainsi que les entraîneurs, les officiels et les autres membres du personnel, seront en circuit fermé pendant toute la durée des championnats.

Ils séjourneront dans des hôtels spécifiques, seront transportés vers et depuis les lieux de l’événement et devront passer un test PCR tous les jours.

Jusqu’à présent, l’ITTF indiquait que tous les participants avaient été testés négatifs depuis leur arrivée.

« C’est formidable que nous puissions jouer ce championnat même si les restrictions sont sévères », a déclaré le Suédois Kristian Karlsson sur le site Internet de l’ITTF.

Comme pour les Jeux d’hiver de Pékin, les billets n’ont pas été mis en vente au grand public et les organisateurs sélectionneront personnellement les spectateurs.

Les hôtes chinois sont les champions en titre des épreuves masculines et féminines et historiquement la force dominante dans les deux.

Les champions olympiques individuels en titre Ma Long et Chen Meng, et les numéros un mondiaux en titre Fan Zhendong et Sun Yingsha font tous partie de l’équipe locale.

La Chine était censée accueillir les Jeux asiatiques de 2022 à Hangzhou, mais ils ont été repoussés à l’année prochaine en raison de Covid.

La Coupe d’Asie de football était prévue pour l’année prochaine, mais la Chine s’est déjà retirée de l’organisation.

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