Une fusée Longue Marche-5B Y3, transportant le module de laboratoire Wentian pour la station spatiale chinoise en construction, décolle du site de lancement du vaisseau spatial de Wenchang dans la province de Hainan, en Chine, le 24 juillet 2022. China Daily via REUTERS Reuters_tickers

Ce contenu a été publié le 24 juillet 2022 – 08:14

BEIJING (Reuters) – La Chine a lancé dimanche le deuxième des trois modules de sa station spatiale permanente, l’une des dernières missions nécessaires pour achever l’avant-poste d’ici la fin de l’année.

Une diffusion en direct par la chaîne de télévision publique CCTV a montré le lancement du module de laboratoire Wentian (« Quest for the Heavens ») de 23 tonnes à l’arrière de la fusée la plus puissante de Chine, la Longue Marche 5B, à 14h00 22h00 (06h00). 22 GMT) de Wenchang. Centre de lancement spatial sur l’île méridionale de Hainan.

Le personnel de l’agence spatiale, vu sur le flux en direct en train de regarder la progression du lancement depuis une salle de contrôle, a applaudi et applaudi lorsque le Wentian s’est séparé de la fusée environ 10 minutes après le lancement.

Le lancement a été « un succès total », a rapporté CCTV peu de temps après.

La Chine a commencé à construire la station spatiale en avril 2021 avec le lancement du module Tianhe, le logement principal, dans la première des 11 missions habitées et non habitées de l’entreprise.

Le module de laboratoire Wentian de 17,9 mètres (59 pieds) de long sera l’endroit où les astronautes pourront mener des expériences scientifiques, ainsi que l’autre module de laboratoire à lancer Mengtian (« Dreaming of the Heaven’s »).

Wentian dispose d’une cabine de sas qui sera le principal point d’entrée et de sortie pour les activités extravéhiculaires lorsque la station sera terminée.

Il servira également de logement à court terme pour les astronautes lors des rotations d’équipage sur la station, conçue pour l’hébergement à long terme de seulement trois astronautes.

Mengtian devrait être lancé en octobre et, comme Wentian, il accostera avec Tianhe, formant une structure en forme de T.

L’achèvement de la structure, qui représente environ un cinquième de la taille de la Station spatiale internationale (ISS) en masse, est un point de fierté pour les Chinois ordinaires et marquera le point culminant des 10 ans du président Xi Jinping à la tête du Parti communiste chinois au pouvoir.

À bord de la station spatiale se trouvent le commandant de la mission Shenzhou-14 Chen Dong et ses coéquipiers Liu Yang et Cai Xuzhe. Leur retour sur Terre est prévu en décembre avec l’arrivée de l’équipage de Shenzhou-15.

(Reportage de Ryan Woo et Martin Quin Pollard; Montage par William Mallard)

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